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1.4.9.6: Hongos como alimento - Biología

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Objetivos de aprendizaje

  • Identificar hongos que sirven de alimento.

Los seres humanos han recolectado y utilizado hongos durante miles de años. Saliendo a cenar, encuentras hongos por todas partes. Se puede encontrar en el Bleu Cheese que se usa con tus alitas de pollo o hamburguesa, hasta la levadura en la masa para tu pizza de champiñones.

Los hongos comestibles incluyen hongos cultivados comercialmente y recolectados en la naturaleza. Agaricus bisporus, que se vende como champiñones cuando son pequeños o como champiñones Portobello cuando son más grandes, es la especie más cultivada en Occidente y se utiliza en ensaladas, sopas y muchos otros platos. Muchos hongos asiáticos se cultivan comercialmente y su popularidad ha aumentado en Occidente. A menudo están disponibles frescos en supermercados y mercados, incluidos los hongos de paja (Volvariella volvacea), setas de cardo (Pleurotus ostreatus), shiitakes (Lentinula edodes) y enokitake (Flammulina spp.).

Muchas otras especies de hongos se recolectan del medio silvestre para consumo personal o venta comercial. Setas de leche, colmenillas, rebozuelos, trufas, trompetas negras y porcini champiñones (Boletus edulis), también conocidos como king boletes, exigen un alto precio en el mercado. A menudo se utilizan en platos gourmet.

Ciertos tipos de quesos requieren la inoculación de la cuajada de leche con especies de hongos que imparten un sabor y textura únicos al queso. Los ejemplos incluyen el color azul en quesos como Stilton o Roquefort, que se elaboran por inoculación con Penicillium roqueforti. Los moldes utilizados en la producción de queso no son tóxicos y, por lo tanto, son seguros para el consumo humano; sin embargo, las micotoxinas (p. ej., aflatoxinas, roquefortina C, patulina u otras) pueden acumularse debido al crecimiento de otros hongos durante la maduración o el almacenamiento del queso.

Alimentos cultivados

Levadura de panadería o Saccharomyces cerevisiae, un hongo unicelular, se utiliza para hacer pan y otros productos a base de trigo, como masa para pizza y albóndigas. Especies de levadura del género Saccharomyces también se utilizan para producir bebidas alcohólicas mediante fermentación. Molde Shoyu koji (Aspergillus oryzae) es un ingrediente esencial en la elaboración de Shoyu (salsa de soja) y sake, y la preparación de miso, mientras que Rhizopus las especies se utilizan para hacer tempeh. Varios de estos hongos son especies domesticadas que se criaron o seleccionaron de acuerdo con su capacidad para fermentar alimentos sin producir micotoxinas nocivas (ver más abajo), que son producidas por parientes muy cercanos. Aspergilli. Quorn, un sustituto de la carne, está hecho de Fusarium venenatum.


Red alimentaria

Una red alimentaria consta de todas las cadenas alimentarias en un solo ecosistema.

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Una red alimentaria consta de todas las cadenas alimentarias en un solo ecosistema. Cada ser vivo de un ecosistema es parte de múltiples cadenas alimentarias. Cada cadena alimentaria es un camino posible que la energía y los nutrientes pueden tomar a medida que se mueven a través del ecosistema. Todas las cadenas alimentarias interconectadas y superpuestas de un ecosistema forman una red alimentaria.

Los organismos de las redes tróficas se agrupan en categorías denominadas niveles tróficos. A grandes rasgos, estos niveles se dividen en productores (primer nivel trófico), consumidores y descomponedores (último nivel trófico).

Los productores constituyen el primer nivel trófico. Los productores, también conocidos como autótrofos, elaboran su propio alimento y no dependen de ningún otro organismo para su nutrición. La mayoría de los autótrofos utilizan un proceso llamado fotosíntesis para crear alimentos (un nutriente llamado glucosa) a partir de la luz solar, el dióxido de carbono y el agua.

Las plantas son el tipo más familiar de autótrofos, pero hay muchos otros tipos. Las algas, cuyas formas más grandes se conocen como algas, son autótrofas. El fitoplancton, pequeños organismos que viven en el océano, también son autótrofos. Algunos tipos de bacterias son autótrofas. Por ejemplo, las bacterias que viven en volcanes activos usan azufre, no dióxido de carbono, para producir su propia comida. Este proceso se llama quimiosíntesis.

Los siguientes niveles tróficos están compuestos por animales que comen productores. Estos organismos se denominan consumidores.

Los consumidores pueden ser carnívoros (animales que comen otros animales) u omnívoros (animales que comen tanto plantas como animales). Los omnívoros, como las personas, consumen muchos tipos de alimentos. La gente come plantas, como verduras y frutas. También comemos animales y productos de origen animal, como carne, leche y huevos. Comemos hongos, como setas. También comemos algas, en algas comestibles como el nori (que se usa para envolver rollos de sushi) y la lechuga de mar (que se usa en ensaladas). Los osos también son omnívoros. Se alimentan de bayas y setas, así como de animales como el salmón y el venado.

Los consumidores primarios son los herbívoros. Los herbívoros comen plantas, algas y otros productores. Están en el segundo nivel trófico. En un ecosistema de pastizales, los ciervos, los ratones e incluso los elefantes son herbívoros. Se alimentan de hierbas, arbustos y árboles. En un ecosistema desértico, un ratón que come semillas y frutas es un consumidor principal.

En un ecosistema oceánico, muchos tipos de peces y tortugas son herbívoros que comen algas y pastos marinos. En los bosques de algas, las algas conocidas como algas gigantes brindan refugio y alimento a todo un ecosistema. Los erizos de mar son poderosos consumidores primarios en los bosques de algas. Estos pequeños herbívoros comen docenas de kilogramos (libras) de algas gigantes todos los días.

Los consumidores secundarios comen herbívoros. Están en el tercer nivel trófico. En un ecosistema desértico, un consumidor secundario puede ser una serpiente que se come un ratón. En el bosque de algas marinas, las nutrias marinas son consumidores secundarios que cazan erizos de mar.

Los consumidores terciarios se comen a los consumidores secundarios. Están en el cuarto nivel trófico. En el ecosistema del desierto, un búho o un águila pueden cazar una serpiente.

Puede haber más niveles de consumidores antes de que una cadena alcance finalmente a su principal depredador. Los principales depredadores, también llamados depredadores ápice, se comen a otros consumidores. Pueden estar en el cuarto o quinto nivel trófico. No tienen enemigos naturales excepto los humanos. Los leones son depredadores ápice en el ecosistema de pastizales. En el océano, peces como el gran tiburón blanco son depredadores ápice. En el desierto, los gatos monteses y los pumas son los principales depredadores.

Detritívoros y descomponedores

Los detritívoros y descomponedores constituyen la última parte de las cadenas alimentarias. Los detritívoros son organismos que comen restos de plantas y animales inertes. Por ejemplo, los carroñeros como los buitres comen animales muertos. Los escarabajos peloteros comen heces de animales.

Los descomponedores, como los hongos y las bacterias, completan la cadena alimentaria. Los descomponedores convierten los desechos orgánicos, como las plantas en descomposición, en materiales inorgánicos, como el suelo rico en nutrientes. Completan el ciclo de la vida, devolviendo nutrientes al suelo u océanos para que los utilicen los autótrofos. Esto inicia una nueva serie de cadenas alimentarias.

Las redes alimentarias conectan muchas cadenas alimentarias diferentes y muchos niveles tróficos diferentes. Las redes alimentarias pueden sustentar cadenas alimentarias que son largas y complicadas, o muy cortas.

Por ejemplo, la hierba en un claro del bosque produce su propio alimento a través de la fotosíntesis. Un conejo se come la hierba. Un zorro se come al conejo. Cuando el zorro muere, los descomponedores como los gusanos y los hongos descomponen su cuerpo y lo devuelven al suelo, donde proporciona nutrientes para plantas como la hierba.

Esta corta cadena alimentaria es una parte de la red alimentaria del bosque. Otra cadena alimentaria en el mismo ecosistema podría involucrar organismos completamente diferentes. Una oruga puede comerse las hojas de un árbol en el bosque. Un pájaro como un gorrión puede comerse la oruga. Entonces, una serpiente puede atacar al gorrión. Un águila, un depredador ápice, puede atacar a la serpiente. Otro pájaro, un buitre, consume el cuerpo del águila muerta. Finalmente, las bacterias del suelo descomponen los restos.

Las algas y el plancton son los principales productores de los ecosistemas marinos. Pequeños camarones llamados krill se comen el plancton microscópico. El animal más grande de la Tierra, la ballena azul, se alimenta de miles de toneladas de krill todos los días. Los depredadores ápice, como las orcas, se alimentan de ballenas azules. A medida que los cuerpos de animales grandes como las ballenas se hunden en el fondo marino, los detritívoros como los gusanos descomponen el material. Los nutrientes liberados por la carne en descomposición proporcionan sustancias químicas para que las algas y el plancton inicien una nueva serie de cadenas alimentarias.

Las redes tróficas se definen por su biomasa. La biomasa es la energía de los organismos vivos. Los autótrofos, los productores de una red alimentaria, convierten la energía del sol en biomasa. La biomasa disminuye con cada nivel trófico. Siempre hay más biomasa en los niveles tróficos inferiores que en los superiores.

Debido a que la biomasa disminuye con cada nivel trófico, siempre hay más autótrofos que herbívoros en una red alimentaria saludable. Hay más herbívoros que carnívoros. Un ecosistema no puede soportar una gran cantidad de omnívoros sin soportar una cantidad aún mayor de herbívoros y una cantidad aún mayor de autótrofos.

Una red alimentaria saludable tiene una abundancia de autótrofos, muchos herbívoros y relativamente pocos carnívoros y omnívoros. Este equilibrio ayuda al ecosistema a mantener y reciclar la biomasa.

Cada eslabón de una red alimentaria está conectado al menos a otros dos. La biomasa de un ecosistema depende de cuán equilibrada y conectada esté su red alimentaria. Cuando un vínculo de la red alimentaria se ve amenazado, algunos o todos los vínculos se debilitan o estresan. La biomasa de los ecosistemas disminuye.

La pérdida de vida vegetal generalmente conduce a una disminución de la población de herbívoros, por ejemplo. La vida vegetal puede disminuir debido a la sequía, las enfermedades o la actividad humana. Los bosques se talan para proporcionar madera para la construcción. Los pastizales están pavimentados para centros comerciales o estacionamientos.

La pérdida de biomasa en el segundo o tercer nivel trófico también puede desequilibrar la red alimentaria. Considere lo que puede suceder si se desvía una corrida de salmones. Una carrera de salmones es un río donde nadan los salmones. Las corrientes de salmón pueden ser desviadas por deslizamientos de tierra y terremotos, así como por la construcción de presas y diques.

La biomasa se pierde cuando el salmón se extrae de los ríos. Al no poder comer salmón, los omnívoros como los osos se ven obligados a depender más de otras fuentes de alimento, como las hormigas. La población de hormigas de la zona se reduce. Las hormigas suelen ser carroñeras y detritívoros, por lo que se descomponen menos nutrientes en el suelo. El suelo no puede soportar tantos autótrofos, por lo que se pierde biomasa. Los propios salmones son depredadores de larvas de insectos y peces más pequeños. Sin el salmón para mantener a raya a su población, los insectos acuáticos pueden devastar las comunidades vegetales locales. Sobreviven menos plantas y se pierde biomasa.

La pérdida de organismos en niveles tróficos superiores, como los carnívoros, también puede alterar la cadena alimentaria. En los bosques de algas, los erizos de mar son el principal consumidor de algas. Las nutrias marinas se alimentan de erizos. Si la población de nutrias marinas se reduce debido a una enfermedad o la caza, los erizos devastan el bosque de algas. Al carecer de una comunidad de productores, la biomasa se desploma. Todo el bosque de algas marinas desaparece. Estas áreas se llaman páramos de erizos.

La actividad humana puede reducir el número de depredadores. En 1986, funcionarios de Venezuela hicieron una represa en el río Caroni, creando un lago enorme de aproximadamente el doble del tamaño de Rhode Island. Cientos de colinas se convirtieron en islas en este lago. Con sus hábitats reducidos a islas diminutas, muchos depredadores terrestres no pudieron encontrar suficiente alimento. Como resultado, florecieron animales de presa como monos aulladores, hormigas cortadoras de hojas e iguanas. Las hormigas se volvieron tan numerosas que destruyeron la selva tropical, matando todos los árboles y otras plantas. La red trófica que rodea al río Caroni fue destruida.

La biomasa disminuye a medida que asciende por los niveles tróficos. Sin embargo, algunos tipos de materiales, especialmente los químicos tóxicos, aumentan con cada nivel trófico en la red trófica. Estos químicos generalmente se acumulan en la grasa de los animales.

Cuando un herbívoro come una planta u otro autótrofo que está cubierto de pesticidas, por ejemplo, esos pesticidas se almacenan en la grasa animal y rsquos. Cuando un carnívoro come varios de estos herbívoros, absorbe los pesticidas químicos almacenados en su presa. Este proceso se llama bioacumulación.

La bioacumulación también ocurre en los ecosistemas acuáticos. La escorrentía de áreas urbanas o granjas puede estar llena de contaminantes. Pequeños productores como algas, bacterias y pastos marinos absorben cantidades mínimas de estos contaminantes. Los consumidores primarios, como las tortugas marinas y los peces, comen los pastos marinos. Utilizan la energía y los nutrientes proporcionados por las plantas, pero almacenan los productos químicos en su tejido graso. Los depredadores del tercer nivel trófico, como los tiburones o el atún, se comen el pescado. En el momento en que las personas consumen el atún, es posible que esté almacenando una cantidad notable de toxinas bioacumuladas.

Debido a la bioacumulación, los organismos en algunos ecosistemas contaminados no son seguros para comer y no se permite su recolección. Las ostras en el puerto de la ciudad de Nueva York de los Estados Unidos, por ejemplo, no son seguras para comer. Los contaminantes del puerto se acumulan en sus ostras, un alimentador de filtro.

En las décadas de 1940 y 1950, un pesticida llamado DDT (dicloro-difenil-tricloroetano) se usaba ampliamente para matar insectos que transmitían enfermedades. Durante la Segunda Guerra Mundial, los Aliados utilizaron DDT para eliminar el tifus en Europa y para controlar la malaria en el Pacífico Sur. Los científicos creían que habían descubierto una droga milagrosa. El DDT fue en gran parte responsable de la eliminación de la malaria en lugares como Taiwán, el Caribe y los Balcanes.

Lamentablemente, el DDT se bioacumula en un ecosistema y causa daños al medio ambiente. El DDT se acumula en el suelo y el agua. Algunas formas de DDT se descomponen lentamente. Los gusanos, los pastos, las algas y los peces acumulan DDT. Los depredadores ápice, como las águilas, tenían altas cantidades de DDT en sus cuerpos, acumulado de los peces y pequeños mamíferos de los que se alimentan.

Las aves con altas cantidades de DDT en sus cuerpos ponen huevos con cáscaras extremadamente delgadas. Estos caparazones a menudo se rompen antes de que los pajaritos estén listos para nacer.

El DDT fue una de las principales razones del declive del águila calva, un depredador que se alimenta principalmente de peces y pequeños roedores. Hoy en día, se ha restringido el uso de DDT. Las redes alimentarias de las que forma parte se han recuperado en la mayor parte del país.

Fotografía de James Abernethy

Fuera de la sangre
Una de las primeras descripciones de las redes tróficas la dio el científico Al-Jahiz, que trabajaba en Bagdad, Irak, a principios de los años 800. Al-Jahiz escribió sobre los mosquitos que se alimentan de la sangre de elefantes e hipopótamos. Al-Jahiz entendió que aunque los mosquitos se alimentaban de otros animales, también eran presa de animales como moscas y pájaros pequeños.

Un millón a uno
Las redes alimentarias marinas suelen ser más largas que las redes alimentarias terrestres. Los científicos estiman que si hay un millón de productores (algas, fitoplancton y pastos marinos) en una red alimentaria, es posible que solo haya 10,000 herbívoros. Una red trófica de este tipo puede sustentar a 100 consumidores secundarios, como el atún. Todos estos organismos sostienen solo un depredador ápice, como una persona.

Energía perdida
La biomasa se contrae con cada nivel trófico. Esto se debe a que entre el 80% y el 90% de la energía o biomasa de un organismo se pierde como calor o desperdicio. Un depredador consume solo la biomasa restante.


¿Cómo se llama un organismo que no puede producir su propio alimento?

Todos los organismos vivos del mundo pueden clasificarse como autótrofos o heterótrofos. Un autótrofo es un organismo que puede producir su propio alimento para obtener energía. Un heterótrofo no es capaz de producir su propio alimento. Dependen de otros organismos para que les proporcionen la energía necesaria para sobrevivir.

Los organismos que se clasifican como descomponedores, consumidores y detritívoros se clasifican como heterótrofos. Estos grupos consisten en todos los animales, especies de hongos y algunos tipos de bacterias que existen en todo el mundo. Los heterótrofos constituyen el segundo y tercer nivel de la cadena alimentaria.

Descomponedores

Los descomponedores son organismos que se encuentran al final de la cadena alimentaria. Son responsables de devolver los nutrientes ofrecidos por los organismos muertos al suelo, que es utilizado por los autótrofos para sus ciclos de fotosíntesis. Estos nutrientes consisten en fósforo, nitrógeno y carbono. La mayoría de los descomponedores consisten en bacterias.

El proceso de descomposición tiene lugar mientras los organismos se encuentran en su estado inorgánico. Este proceso se conoce más comúnmente como fijación de nitrógeno. Durante este proceso, el organismo transforma el nitrógeno gaseoso que se encuentra en la atmósfera en elementos, que incluyen amoníaco, nitrato y nitrito. Estos elementos son utilizados por otros seres vivos en diferentes niveles de la cadena alimentaria para crear energía para sostener su propio ciclo de vida.

A continuación, se muestran algunos ejemplos de descomponedores:

Los consumidores se pueden dividir en herbívoros, carnívoros u omnívoros. Los herbívoros dependen de las plantas para que les proporcionen la energía y los nutrientes necesarios para vivir. Algunos ejemplos incluyen conejos, ardillas, ratones y jirafas.

Los carnívoros son organismos que necesitan carne para obtener energía. A menudo, los carnívoros se alimentan de herbívoros. Un ejemplo de esto es un gato que come un ratón como alimento. Otros ejemplos de carnívoros incluyen:

Los omnívoros son consumidores que dependen tanto de las plantas como de la carne para sustentar la vida. Los seres humanos entran dentro de esta categoría en la cadena alimentaria. Esto se debe a su capacidad para obtener energía de los alimentos, como frutas y verduras, a la vez que requieren otros nutrientes como el hierro y las proteínas que aportan los animales. Algunos otros ejemplos de omnívoros incluyen:

Detritívoros

Los detritívoros dependen de los desechos orgánicos producidos por otros organismos vivos para sustentar su vida. Esta materia puede incluir la materia descompuesta de árboles, plantas o animales muertos. Este tipo de heterótrofo incluye organismos vivos como:

Dos formas de heterótrofos

Para comprender mejor a los heterótrofos, los científicos han dividido a los herbívoros, carnívoros y omnívoros en dos clasificaciones separadas. Estos incluyen quimioheterótrofos y fotoheterótrofos.

Un quimioheterótrofo requiere energía y carbono que proporcionan otros organismos vivos. Los fotótrofos usan la luz del sol para darles energía, pero aún deben consumir otros organismos vivos para proporcionarles carbono.


Los hongos podrían reducir la dependencia de los fertilizantes

La introducción de hongos en el trigo aumentó su absorción de nutrientes clave y podría conducir a nuevas variedades de cultivos 'climáticamente inteligentes', según un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Leeds han demostrado una asociación entre el trigo y los hongos del suelo que podría utilizarse para desarrollar nuevos cultivos alimentarios y sistemas agrícolas que dependan menos de los fertilizantes, reduciendo su contribución a la escalada de la crisis climática.

Es la primera vez que se ha demostrado que los hongos, que forman asociaciones con las raíces de las plantas, proporcionan cantidades significativas de fósforo y nitrógeno a un cultivo de cereales. Los hongos continuaron proporcionando nutrientes bajo niveles más altos de dióxido de carbono (CO2) previsto para 2100, lo que tiene importantes implicaciones para la seguridad alimentaria futura.

Los resultados se publicaron hoy en la revista Biología del cambio global.

La investigadora principal, la profesora Katie Field, de la Facultad de Biología y del Instituto Mundial de Alimentos y Medio Ambiente de la Universidad de Leeds, dijo: "Los hongos podrían ser una nueva herramienta valiosa para ayudar a garantizar la seguridad alimentaria futura frente a las crisis climática y ecológica.

"Estos hongos no son una solución milagrosa para mejorar la productividad de los cultivos alimentarios, pero tienen el potencial de ayudar a reducir nuestra actual dependencia excesiva de los fertilizantes agrícolas".

La agricultura es un contribuyente importante a las emisiones globales de carbono, en parte debido a insumos importantes como fertilizantes. Si bien la producción de carne contribuye mucho más al calentamiento global que el cultivo de cultivos, la reducción del uso de fertilizantes puede ayudar a reducir la contribución general de la agricultura al cambio climático.

Asociación antigua planta-hongos

La mayoría de las plantas forman asociaciones con hongos en sus sistemas de raíces, conocidas como micorrizas arbusculares, que les permiten extraer nutrientes del suelo de manera más eficiente. A cambio, las plantas aportan carbohidratos a los hongos como forma de pago, lo que se conoce como simbiosis.

Las plantas pueden dar del 10 al 20% del carbono que extraen del aire a sus socios fúngicos, a cambio de hasta el 80% de la ingesta de fósforo requerida. Estos hongos también pueden ayudar a las plantas a aumentar su crecimiento, niveles de nitrógeno, absorción de agua y defender la planta contra plagas y enfermedades.

Pero durante los últimos 10.000 años, las plantas de cultivo han sido domesticadas mediante el mejoramiento intensivo, lo que ha impedido inadvertidamente que algunas variedades tengan relaciones tan estrechas con hongos beneficiosos.

En todo el mundo, el trigo es un cultivo básico para miles de millones y el cultivo de trigo utiliza más tierra que cualquier otro cultivo alimentario (218 millones de hectáreas en 2017). A pesar de aumentar la aplicación de fertilizantes nitrogenados y fósforo para aumentar los rendimientos, la cantidad de trigo que se puede producir en un área determinada se ha estabilizado en los últimos años.

Si bien algunas variedades del trigo cultivado por los agricultores forman estas asociaciones con hongos beneficiosos, muchas no lo hacen. Por lo tanto, los investigadores de Leeds sugieren que existe la posibilidad de desarrollar nuevas variedades de trigo que sean menos dependientes de los fertilizantes.

Producción alimentaria sostenible

El coautor, el Dr. Tom Thirkell, de la Facultad de Biología de la Universidad de Leeds, dijo: "Durante miles de años, los agricultores han cultivado cultivos para aumentar la productividad y la resistencia a las enfermedades, pero esto se ha basado principalmente en lo que se puede ver en la superficie. .

"Estamos empezando a darnos cuenta de que algunos de los cultivos que hemos domesticado carecen de estas importantes conexiones con los hongos del suelo. Nuestros resultados sugieren que existe un potencial real para generar nuevas variedades de cultivos que recuperen esta relación perdida con los hongos beneficiosos y mejoren la sostenibilidad de futuros sistemas de producción de alimentos ".

Los científicos permitieron que los hongos colonizaran las raíces de tres variedades diferentes de trigo en el laboratorio y las cultivaron en una de dos cámaras, ya sea imitando las condiciones climáticas actuales o las proyectadas para 2100, cuando el CO2 Se prevé que la concentración en la atmósfera sea el doble de la actual si no se reducen las emisiones. Querían saber qué beneficios podrían obtener las diferentes variedades de sus socios fúngicos y cómo las relaciones se verían afectadas por el aumento de CO atmosférico.2.

Marcando químicamente fósforo y nitrógeno en el suelo y CO2 en el aire, los investigadores pudieron demostrar que las diferentes variedades de trigo absorbían los nutrientes a través de sus socios fúngicos, en ambos escenarios climáticos.

Como era de esperar, las tres variedades de trigo experimentaron diferentes niveles de intercambio con los hongos, y algunas variedades obtuvieron mucho más de la relación que otras por un 'costo' de carbohidratos similar.

En particular, la variedad de trigo Skyfall absorbió mucho más fósforo de los hongos en comparación con las otras dos variedades, adquiriendo 570 veces más que la variedad Avalon y 225 veces más que la Cadenza.

No hubo diferencia en el intercambio de fósforo o nitrógeno de los hongos al trigo en el CO más alto2 nivel para cualquiera de las tres variedades de cultivos. Por tanto, parece que los hongos pueden seguir transfiriendo nutrientes al cultivo incluso en condiciones climáticas futuras.

Los investigadores sugieren que podría ser posible producir nuevas variedades de trigo que se adapten mejor a una asociación fúngica. Esto podría permitir que los agricultores utilicen menos fertilizantes, ya que puede permitir que el trigo obtenga más de los nutrientes necesarios a través de los hongos.

Existe una discusión en curso sobre si los hongos son un positivo o negativo neto para el crecimiento de los cultivos de cereales, ya que algunas pruebas sugieren que los hongos pueden actuar como parásitos para sus plantas hospedantes.

Anteriormente se había predicho que una mayor cantidad de CO2 Los niveles en la atmósfera llevarán a que los hongos absorban más carbono de sus plantas hospedantes, pero este estudio encontró que no es el caso de estas tres variedades de trigo.

Los investigadores recomiendan que ahora se necesitan experimentos a escala de campo para comprender si los efectos beneficiosos de los hongos sobre el trigo demostrados en este estudio se replican en un entorno agrícola.

Este estudio fue financiado por el Consejo de Investigación en Biotecnología y Ciencias Biológicas.


Por qué el mundo oculto de los hongos es esencial para la vida en la Tierra

A medida que lee estas palabras, los hongos están cambiando la forma en que ocurre la vida, como lo han hecho durante más de mil millones de años. Se alimentan de rocas, hacen tierra, digieren contaminantes, nutren y matan plantas, sobreviven en el espacio, inducen visiones, producen alimentos, fabrican medicinas, manipulan el comportamiento de los animales e influyen en la composición de la atmósfera terrestre.

Los hongos constituyen uno de los reinos de la vida, una categoría tan amplia y ocupada como "animales" o "plantas", y proporcionan una clave para comprender nuestro planeta. Sin embargo, los hongos han recibido solo una pequeña fracción de la atención que merecen. La mejor estimación sugiere que hay entre 2,2 millones y 3,8 millones de especies de hongos en la Tierra, hasta 10 veces el número estimado de especies de plantas, lo que significa que, como máximo, se ha descrito un mero 8% de todas las especies de hongos. De estos, solo 358 han tenido su prioridad de conservación evaluada en la lista roja de especies amenazadas de la UICN, en comparación con 76,000 especies de animales y 44,000 especies de plantas. Los hongos, en otras palabras, representan un magro 0,2% de nuestras prioridades globales de conservación.

Este es solo uno de los sombríos hallazgos del informe de Kew 2020 Estado de las plantas y los hongos en el mundo, el resultado de una colaboración entre 210 investigadores en 42 países. Por supuesto, deberíamos estar profundamente preocupados de que una combinación letal de prácticas agrícolas insostenibles y destrucción del hábitat impulsada por políticas gubernamentales ecocidas y la codicia corporativa ahora amenace al 40% de todas las especies de plantas con la extinción. Pero igualmente preocupante es la crítica infrarrepresentación de los hongos en nuestras letanías de conservación.

Los hongos son solo los cuerpos fructíferos de los hongos: en su mayor parte, viven sus vidas como redes ramificadas y fusionadas de células tubulares conocidas como micelio. Las redes miceliales no tienen una forma fija. Al renovarse incesantemente a sí mismos, pueden navegar por laberintos, resolver problemas complejos de enrutamiento y explorar de manera experta sus alrededores. Si separa el micelio que se encuentra en una cucharadita de tierra sana y lo coloca de un extremo a otro, podría extenderse desde 100 metros hasta 10 km.

Muchos de los eventos más dramáticos de la Tierra han sido el resultado de la actividad de los hongos. Las plantas solo lograron salir del agua hace unos 500 millones de años debido a su colaboración con hongos, que sirvieron como sus sistemas de raíces durante decenas de millones de años hasta que pudieron desarrollar el suyo propio. Hoy en día, más del 90% de las plantas dependen de hongos simbióticos, que se entrelazan entre las células de las plantas en un brocado íntimo, suministran a las plantas nutrientes cruciales y las defienden de las enfermedades. Estos hongos son una parte más fundamental de la vegetación que las hojas, las flores, los frutos o incluso las raíces, y se encuentran en la base de las redes alimentarias que sustentan gran parte de la vida en la Tierra.

Las redes de hongos encarnan el principio más básico de la ecología: el de la relación entre organismos. El micelio es tejido conectivo ecológico, una veta viva mediante la cual gran parte de la vida se une en una relación. El suelo sería arrastrado rápidamente por la lluvia si no fuera por la densa malla de tejido fúngico que lo mantiene unido. Las redes miceliales se enrollan a través de raíces y brotes de plantas, cuerpos de animales, sedimentos en el fondo del océano, praderas y bosques; uno de los organismos más grandes conocidos es una red micelial en Michigan que se extiende sobre 75 hectáreas. Las bacterias usan redes de hongos como carreteras para navegar por los abarrotados paisajes de podredumbre del suelo.

Los hongos simbióticos pueden vincular las plantas en redes compartidas a veces conocidas como la "red que abarca toda la madera", a través de la cual pueden pasar el agua, los nutrientes y las señales químicas. Del carbono que se encuentra en los suelos - que, sorprendentemente, asciende a más que la cantidad de carbono que se encuentra en las plantas y la atmósfera combinadas - una proporción sustancial está ligada a compuestos orgánicos duros producidos por hongos. En 1845, Alexander von Humboldt describió el mundo natural como una “tela enredada en forma de red”. El micelio de hongos hace que esta red y esta tela sean reales.

La capacidad de los hongos para prosperar en una variedad de hábitats depende de sus notables capacidades metabólicas (el metabolismo es el arte de la transformación química). Los hongos son magos metabólicos y sus logros químicos han dado forma a la vida humana durante mucho tiempo: pan, queso, salsa de soja, penicilina, una serie de poderosos compuestos antivirales y anticancerígenos, estatinas para reducir el colesterol, medicamentos inmunosupresores que permiten los trasplantes de órganos, por no mencionar. alcohol (fermentado por una levadura) y psilocibina (el componente activo de los hongos psicodélicos, que se muestra prometedor en el tratamiento de la depresión y la ansiedad graves).

Hoy en día, las tecnologías fúngicas radicales pueden ayudarnos a adaptarnos a la vida en un planeta dañado. Los voraces apetitos de los hongos se pueden utilizar para descomponer contaminantes como el petróleo crudo de los derrames de petróleo, en un proceso conocido como micorremediación. En la micofabricación, los materiales de construcción y los textiles pueden cultivarse a partir del micelio y utilizarse como sustitutos de los plásticos y el cuero. Y los compuestos antivirales producidos por hongos pueden aliviar una de las amenazas más urgentes para la seguridad alimentaria mundial: el trastorno del colapso de las colonias en las abejas.


TwistedSifter

Un hongo es miembro de un gran grupo de organismos que incluye microorganismos como levaduras y mohos, así como los hongos más familiares. Estos organismos se clasifican como un reino, Hongos, que está separado de las plantas, los animales y las bacterias. La disciplina de la biología dedicada al estudio de los hongos se conoce como micología. La micología se ha considerado a menudo como una rama de la botánica, aunque es un reino separado en la taxonomía biológica. Los estudios genéticos han demostrado que los hongos están más relacionados con los animales que con las plantas. [Fuente]

Abundantes en todo el mundo, los hongos desempeñan un papel esencial en la descomposición de la materia orgánica y tienen funciones fundamentales en el ciclo y el intercambio de nutrientes. Se han utilizado durante mucho tiempo como fuente directa de alimentos, como los champiñones y las trufas, como agentes leudantes para el pan y en la fermentación de diversos productos alimenticios, como el vino, la cerveza y la salsa de soja. [Fuente]

Desde la década de 1940, los hongos se han utilizado para la producción de antibióticos y, más recientemente, varias enzimas producidas por hongos se utilizan industrialmente y en detergentes. Los hongos también se utilizan como plaguicidas biológicos para controlar las malas hierbas, las enfermedades de las plantas y las plagas de insectos. Muchas especies producen compuestos bioactivos llamados micotoxinas, que son tóxicos para los animales, incluidos los humanos. Las estructuras de fructificación de algunas especies contienen compuestos psicotrópicos y se consumen de forma recreativa o en ceremonias espirituales tradicionales. Los hongos pueden descomponer los materiales fabricados y los edificios y convertirse en patógenos importantes para los seres humanos y otros animales. Las pérdidas de cultivos debido a enfermedades fúngicas (por ejemplo, la enfermedad del añublo del arroz) o el deterioro de los alimentos pueden tener un gran impacto en los suministros alimentarios humanos y las economías locales. [Fuente]

Poco se sabe de la verdadera biodiversidad de Kingdom Fungi, que se ha estimado en 1,5 millones a 5 millones de especies, y alrededor del 5% de estas han sido clasificadas formalmente. A continuación, encontrará una colección de algunos de los hongos de aspecto más fascinante que encontré en mi búsqueda. Si tiene alguna sugerencia para otros hongos de aspecto interesante, hágamelo saber en los comentarios a continuación.

1. Hongo de leche azul (Lactarius índigo)

Lactarius indigo, comúnmente conocido como el gorro de leche índigo, el índigo (o azul) Lactarius, o el hongo de la leche azul, es una especie de hongo agárico de la familia Russulaceae. Una especie ampliamente distribuida, crece naturalmente en el este de América del Norte, el este de Asia y América Central. También se ha informado en el sur de Francia. L. indigo grows on the ground in both deciduous and coniferous forests, where it forms mycorrhizal associations with a broad range of trees. The fruit body color ranges from dark blue in fresh specimens to pale blue-gray in older ones. The milk, or latex, that oozes when the mushroom tissue is cut or broken—a feature common to all members of the Lactarius genus—is also indigo blue, but slowly turns green upon exposure to air. The cap is typically between 5 to 15 cm (2 to 6 in) broad, and the stem 2 to 8 cm (0.8 to 3 in) tall by 1 to 2.5 cm (0.4 to 1.0 in) thick. It is an edible mushroom, and is sold in rural markets in Mexico, Guatemala, and China. [Source]

2. Bitter Oyster (Panellus stipticus)

Panellus stipticus, commonly known as the bitter oyster, the astringent panus, the luminescent panellus, or the stiptic fungus, is a species of fungus in the family Mycenaceae, and the type species of the genus Panellus. A common and widely distributed species, it is found in Asia, Australasia, Europe, and North America, where it grows in groups or dense overlapping clusters on the logs, stumps, and trunks of deciduous trees, especially beech, oak, and birch. Panellus stipticus is one of several dozen species of fungi that are bioluminescent. Strains from eastern North America are typically bioluminescent, but those from the Pacific regions of North America and from other continents are not. The luminescence is localized to the edges of the gills and the junction of the gills with the stem and cap. [Source]

3. Golden Jelly Fungus (Tremella mesenterica)

Tremella mesenterica (common names include the yellow brain, the golden jelly fungus, the yellow trembler, and witches’ butter) is a common jelly fungus in the Tremellaceae family of the Agaricomycotina. It is most frequently found on dead but attached and on recently fallen branches, especially of angiosperms, as a parasite of wood decay fungi in the genus Peniophora. The gelatinous, orange-yellow fruit body of the fungus, which can grow up to 7.5 cm (3.0 in) diameter, has a convoluted or lobed surface that is greasy or slimy when damp. It grows in crevices in bark, appearing during rainy weather. Within a few days after rain it dries into a thin film or shriveled mass capable of reviving after subsequent rain. This fungus occurs widely in broadleaf and mixed forests and is widely distributed in temperate and tropical regions that include Africa, Asia, Australia, Europe, North and South America. Although considered bland and flavorless, the fungus is edible. Tremella mesenterica produces carbohydrates that are attracting research interest because of their various biological activities. [Source]

4. The Wrinkled Peach (Rhodotus palmatus)

Rhodotus is a genus in the Physalacriaceae family of fungi. It is a monotypic genus and consists of the single mushroom species Rhodotus palmatus, known in the vernacular as the netted Rhodotus, the rosy veincap, or the wrinkled peach. This uncommon species has a circumboreal distribution, and has been collected in eastern North America, northern Africa, Europe, and Asia declining populations in Europe have led to its appearance in over half of the European fungal Red Lists of threatened species. Typically found growing on the stumps and logs of rotting hardwoods, mature specimens may usually be identified by the pinkish color and the distinctive ridged and veined surface of their rubbery caps variations in the color and quantity of light received during development lead to variations in the size, shape, and cap color of fruit bodies. [Source]

5. Violet Coral (Clavaria zollingeri)

Clavaria zollingeri, commonly known as the violet coral or the magenta coral, is a widely distributed species of fungus. It produces striking tubular, purple to pinkish-violet fruit bodies that grow up to 10 cm (3.9 in) tall and 7 cm (2.8 in) wide. The extreme tips of the fragile, slender branches are usually rounded and brownish. A typical member of the clavarioid or club fungi, Clavaria zollingeri is saprobic, and so derives nutrients by breaking down organic matter. The fruit bodies are typically found growing on the ground in woodland litter, or in grasslands. [Source]

6. Rounded Earthstar (Geastrum saccatum)

Geastrum saccatum, commonly known as the rounded earthstar, is a species of mushroom belonging in the Geastrum genus. It is found in North America and Europe and is found growing on rotting wood. It is considered inedible by mushroomers, because of its bitter taste. It is a common mushroom, but collections are at their peak during late summer. The opening of the outer layer of the fruiting body in the characteristic star shape is thought to be due to a buildup of calcium oxalate crystals immediately prior to dehiscence. G. saccatum is distinguished from other earthstars by the distinct circular ridge or depression surrounding the central pore. In Brazil, its common name translates to “star of the land”. [Source]

7. Drayd’s Saddle (Polyporus squamosus)

Polyporus squamosus is an basidiomycete bracket fungus, with common names including Dryad’s saddle and Pheasant’s back mushroom.[2] It has a widespread distribution, being found in North America, Australia, Asia, and Europe, where it causes a white rot in the heartwood of living and dead hardwood trees. The name “Dryad’s saddle” refers to creatures in Greek mythology called Dryads who could conceivably fit and ride on this mushroom, whereas the pheasant’s back analogy derives from the pattern of colors on the bracket matching that of a pheasant’s back. [Source]

8. Anemone Stinkhorn (Aseroe rubra)

Aseroe rubra, commonly known as the anemone stinkhorn, sea anemone fungus and starfish fungus, is a common and widespread basidiomycete fungus recognizable for its foul odour of carrion and its sea anemone shape when mature. Found in gardens on mulch and in grassy areas, it resembles a red star-shaped structure covered in brownish slime on a white stalk. It attracts flies, which spread its spores. [Source]

9. Coral Fungi (Clavulinopsis corallinorosacea)

The Clavariaceae are a family of fungi in the Agaricales order of mushrooms. The family contains 7 genera and 120 species. Collectively, they are commonly known as coral fungi due to their resemblance to aquatic coral, although other vernacular names including antler fungi, finger fungi, worm mold, and spaghetti mushroom are sometimes used for similar reasons. Coral fungi can be similar in appearance to jelly fungi. They are often brightly colored, mostly oranges, yellows, or reds, and usually grow in older mature forests. Some coral fungi are saprotrophic on decaying wood, while others are commensal or even parasitic. [Source]

10. Umber-Brown Puffball (Lycoperdon umbrinum)

Lycoperdon umbrinum, commonly known as the umber-brown puffball, is a type of Puffball mushroom in the genus Lycoperdon. It is found in China, Europe, and North America. The distinguishing feature of all puffballs is that they do not have an open cap with spore-bearing gills. Instead, spores are produced internally, in a spheroidal fruiting body called a gasterothecium (gasteroid (‘stomach-like’) basidiocarp). As the spores mature, they form a mass called a gleba in the centre of the fruiting body that is often of a distinctive color and texture. [Source]

11. Caesar’s Mushroom (Amanita caesarea)

Amanita caesarea, commonly known in English as Caesar’s Mushroom, is a highly regarded edible mushroom in the genus Amanita, native to southern Europe and North Africa. This mushroom was first described by Giovanni Antonio Scopoli in 1772. This mushroom was a favorite of early rulers of the Roman Empire. It has a distinctive orange cap, yellow gills and stem. Organic acids have been isolated from this species. Similar orange-capped species occur in North America and India. It was known to and valued by the Ancient Romans, who called it Boletus, a name now applied to a very different type of fungus. [Source]

12. Pixie’s Parasol (Mycena interrupta)

Mycena interrupta, commonly known as the pixie’s parasol, is a species of mushroom. It has a Gondwanan distribution pattern, being found in Australia, New Zealand, New Caledonia and Chile. In Australia it is found in Victoria, Tasmania, New South Wales, and South Australia, and in Queensland where its distribution is limited to Lamington National Park. The caps of Mycena interrupta range from 0.6 to 2 cm, and they are a brilliant cyan blue colour. They are globose when emergent and then become a broad convex as they mature, with the centre of the cap slightly depressed. The caps are often sticky and appear slimy looking, particularly in moist weather. [Source]

13. Elegant Sunburst Lichen (Xanthoria elegans)

Xanthoria elegans, commonly known as the elegant sunburst lichen, is a lichenized species of fungus in the genus Xanthoria, family Teloschistaceae. Recognized by its bright orange or red pigmentation, this species grows on rocks, often near bird or rodent perches. It has a circumpolar and alpine distribution. It was one of the first lichens to be used for the rock-face dating method known as lichenometry, a technique of estimating the age of rock faces by measuring the diameter of the lichen thalli growing on them. After an initial period of one or two decades to establish growth (the ecesis interval), X. elegans grows at a rate of 0.5 mm per year for the first century, before slowing down somewhat. [Source]

14. The Black Morel (Morchella conica)

Morchella conica is a species of fungus in the Morchellaceae family. It is one of three related species commonly known as the black morel. Morchella, the true morels, is a genus of edible mushrooms closely related to anatomically simpler cup fungi. These distinctive mushrooms appear honeycomb-like in that the upper portion is composed of a network of ridges with pits between them. The ascocarps are prized by gourmet cooks, particularly for French cuisine. Commercial value aside, morels are hunted by thousands of people every year simply for their taste and the joy of the hunt. [Source]

15. Fly Agaric (Amanita muscaria)

Amanita muscaria, commonly known as the fly agaric or fly amanita, is a poisonous and psychoactive basidiomycete fungus, one of many in the genus Amanita. Native throughout the temperate and boreal regions of the Northern Hemisphere, Amanita muscaria has been unintentionally introduced to many countries in the southern hemisphere, generally as a symbiont with pine plantations, and is now a true cosmopolitan species. It associates with various deciduous and coniferous trees.

The quintessential toadstool, it is a large white-gilled, white-spotted, usually red mushroom, one of the most recognisable and widely encountered in popular culture. Although it is generally considered poisonous, there are no documented human deaths from its consumption, and it is eaten as a food in parts of Europe, Asia, and North America after parboiling.

Amanita muscaria is noted for its hallucinogenic properties, with its main psychoactive constituent being the compound muscimol. It was used as an intoxicant and entheogen by the peoples of Siberia, and has a religious significance in these cultures. [Source]


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1.4.9.6: Fungi as Food - Biology

Pathogens and Antagonists of Plant Disease and Post-Harvest Decay

Insects and mites, like plants, humans, and other animals, can be infected by disease-causing organisms such as bacteria, viruses, and fungi. Under some conditions, such as high humidity or high pest abundance, these naturally occurring organisms may multiply to cause disease outbreaks or epizootics that can decimate an insect population. Diseases can be important natural controls of some insect pests.

Some pathogens have been mass produced and are available in commercial formulations for use in standard spray equipment. These products are frequently referred to as microbial insecticides, biorational, or bio-insecticides. Some of these microbial insecticides are still experimental, others have been available for many years. Formulations of the bacterium, Bacillus thuringiensis or Bt, for example, are widely used by gardeners and commercial growers.

Most insect pathogens are relatively specific to certain groups of insects and certain life stages. The microbial products do not directly affect beneficial insects and none are toxic to wildlife or humans. Specificity, ironically, can be a disadvantage to the commercialization of these products because their small market may limit profitability.

Unlike chemical insecticides, microbial insecticides can take longer to kill or debilitate the target pest. This may limit their use to crops that can sustain some insect damage. To be effective, most microbial insecticides must be applied to the correct life stage of the pest, and some understanding of the target pest's life cycle is required. Some microbial insecticides must be eaten by the insect to be effective. Good spray coverage is therefore important.

Major characteristics of insect pathogens:

  • they kill, reduce reproduction, slow growth, or shorten the life of pests
  • they usually are specific to target species or to specific life stages
  • their effectiveness may depend on environmental conditions or host abundance
  • the degree of control by naturally occurring pathogens may be unpredictable
  • they are relatively slow acting they may take several days or longer to provide adequate control
  • they may cause epizootics
  • Microbial insecticides are compatible with the use of predators and parasitoids, which may help to spread some pathogens through the pest population. Beneficial insects are not usually affected directly because of the specificity of a microbial product, but some parasitoids may be affected indirectly if parasitized hosts are killed. Insecticide applicators should note that although microbials are non-toxic to humans in the conventional sense, safety precautions should be followed to minimize exposure.

Hoffmann, M.P. and Frodsham, A.C. (1993) Natural Enemies of Vegetable Insect Pests. Cooperative Extension, Cornell University, Ithaca, NY. 63 pp.

Left: Healthy cleistothecium of the powdery mildew Uncinula necator splitting open and releasing sacs containing ascospores.
Right: Parasitized cleistothecium of U. necator which has been ruptured and is exuding conidia of A. quisqualis. D.Gadoury (both).

Antagonists of plant disease and food spoilage microorganisms are not yet well understood. However, the research that has been done has yielded exciting and promising results, and the study of antagonists has become a rapidly expanding field in plant pathology.

Worldwide, diseases of crop plants cause losses estimated to be 12%, and post harvest losses due to food spoilage have been estimated to be between 10% and 50%. In the United States, these figures are estimated to be 12% and 9%, respectively. Finding ways to prevent microorganisms from causing these losses would help ensure a stable food supply for the world's ever expanding population. Outside of agriculture, diseases can cause the destruction of entire stands of plants in marshes, forests, or other natural settings, and in other plant systems.

Knowledge of the interactions among microorganisms and ways to manipulate microbiota is growing as research in this field rapidly expands. Antagonists have been successfully used to suppress tomato mosaic, foot and butt rot of conifers, citrus tristeza disease, and crown gall of several crops. Seeds have been coated with antagonists that reduce infection by pathogens and also enhance plant growth. Brown rot of peaches in storage was controlled under simulated commercial conditions by incorporating the antagonist Bacillus subtilis into wax used in the packing process. Inoculation of hosts with antagonists has been used with good results against a common fungal pathogen of conifers and chestnut blight. The future also holds much promise for the suppression of plant-parasitic nematodes by microbiota.

Growers have applied antagonists to the above-ground parts of plants, to the soil (and roots), and to plant seeds. The above-ground environment is the least stable for antagonists because of the extreme variability in moisture and nutrients. Soil is a more stable environment for microbiota, but soil in most fields is generally nutrient poor, pH may range from 4-8, and temperatures and moisture may vary widely. In contrast, greenhouse planting mixes can be managed more effectively to promote antagonist colonization. Finally, it is practical to treat seeds to favor microbial antagonists.

To be most effective, antagonists of plant disease and food spoilage should be:

  • genetically stable
  • effective at low concentrations
  • easy to culture and amenable to growth on an inexpensive medium
  • effective against a wide range of pathogens in a variety of systems
  • prepared in an easily distributable form
  • non-toxic to humans
  • resistant to pesticides
  • compatible with other treatments (physical and chemical)
  • non-pathogenic against the host plant

Under ideals conditions, such as in the laboratory, antagonists can completely protect plants from pathogens. In the field, disease control is likely to be less successful.

Proper deployment of the antagonist appears to be crucial. Critical factors include moisture and nutrient availability and pH. If the deployment system can meet the needs of the antagonist, successful colonization is more likely. Careful selection of an aggressive strain of the antagonist is also important.

Thanks to David Gadoury, Department of Plant Pathology, NYSAES, Cornell University, Geneva, New York, for reviewing an earlier version of this section.

Fry, W.E. (1982) Principles of Plant Disease Management. Academic Press, New York. 378 pp.

Harman, G.E. (1990) Deployment tactics for biocontrol agents in plant pathology. New Directions in Biological Control: Alternatives for Suppressing Agricultural Pests and Diseases, Alan R. Liss, Inc., 779-792.

USDA ARS (1965) Handbook 291. 120 pp.

Pimentel, D. (1991) Diversification of biological control strategies in agriculture. Crop Protection, 10:243-253.

Pimentel, D. and Pimentel, M. (1978) Dimensions of the world food problem and losses to pests. In World Food, Pest Losses, and the Enviroment. D. Pimentel. Ed. Boulder, CO: Westview Press.

Wilson, C.L., and Wisniewski, M.E. (1989) Biological control of postharvest diseases of fruits and vegetables: an emerging technology. Ann Rev. Phytopath., 27: 425-441.



Top: Healthy cleistothecium of the powdery mildew Uncinula necator splitting open and releasing sacs containing ascospores.
Bottom: Parasitized cleistothecium of U. necator which has been ruptured and is exuding conidia of A. quisqualis.


What Still Isn’t Known

Scientists are still learning which species of fungi make their home in the gut versus fungi that might just be passing through. While many of the interactions between humans and their gut fungi are likely beneficial, this may not always be the case. For example, fungi may play a role in irritable bowel syndrome and increase the risk of developing pancreatic cancer.

Not only could the presence or absence of certain fungi have direct effects on health, fungal interaction with bacteria is also likely very important. Our work has made some key first steps in understanding the complex relationship between bacterial and fungal communities when they cooperate to digest processed food.


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