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¿Cómo nace el primer Triceratops?

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Para aclarar al principio, tengo muy pocos conocimientos en biología y paleontología, por lo que puede haber cosas muy obvias que pase por alto.

Según la teoría de la evolución, debe haber un proceso de evolución gradual durante millones de años, de modo que el cráneo y los cuernos del Triceratops aparezcan gradualmente con el tiempo. Sin embargo, ¿por qué no existe un registro fósil de tal forma "intermedia" entre el Triceratops y los dinosaurios anteriores? Quiero decir que debe haber algunos dinosaurios intermedios que tienen un cráneo corto que casi parece una pequeña montaña en el cuello y cuernos muy cortos. Sin embargo, según mi búsqueda en Internet, no puedo encontrar ninguna información que confirme la existencia de tales dinosaurios intermedios.

Solo quiero saber, ¿existe alguna evidencia de la evolución de los graduados entre los paleontólogos o la evolución de los dinosaurios todavía se basa en gran medida en la especulación (sin evidencia firme)?


Sí, hay muchos ejemplos tempranos de ceratopsianos antes del Triceratops. El miembro claro más antiguo del linaje es Liaoceratops: "el ceratopsiano más antiguo jamás encontrado ... tenía aproximadamente el tamaño de un perro grande. Tenía un pico romo y un delicado volante en el cuello ... Liaoceratops era un antepasado insignificante del luchador Triceratops. Tamaño, cuernos y los adornos espectaculares llegaron más tarde en la evolución ceratopsiana ". Aquí hay una reconstrucción:

Protoceratops es muy conocido y es un intermedio bastante obvio entre ceratopsianos famosos como Triceratops y los primeros como Liaceratops:

Este cladograma muestra una serie de pasos en la evolución ceratopsiana (lado derecho del diagrama):

Note los pasos que describe: Comenzando con formas tempranas que tienen una estructura vagamente parecida a un volante, vemos agregado: Hueso rostral con "cuernos" que son apenas visibles; Volante, con "cuernos" yugales; Volante y cráneo agrandados; Cuernos posorbitarios; Cuerno nasal.


Si está buscando una evolución más reciente de Triceratops, puede seguir el cladograma a la subfamilia Chasmosaurinae y luego a la tribu Triceratopsini. Allí encontrará Eotriceratops, que se parece mucho a un Triceratops más grande y podría haber sido su antepasado directo, ya que vivió 68 MYA.

El resto de su pregunta es más filosófica que informativa y hace eco de la paradoja de "la gallina y el huevo", o "¿cuándo exactamente un animal evoluciona a una especie distinta?"


Primera evidencia de nacimiento vivo en un pariente dinosaurio

Todos los ejemplos de este grupo, conocido como Archosauromorpha, ponen huevos.

Esto llevó a algunos científicos a preguntarse si había algo en su biología que evitara los nacimientos vivos.

Pero el examen de los restos fósiles de un reptil marino de cuello muy largo y 245 millones de años procedente de China reveló que portaba un embrión.

Jun Liu, primer autor del nuevo estudio en Nature Communications, le dijo a BBC News que el animal habría medido entre tres y cuatro metros de largo, con un cuello de aproximadamente 1,7 m de largo.

El embrión puede haber tenido alrededor de medio metro de largo y está colocado dentro de la caja torácica del adulto. Dinosaurio fósil, que fue descubierto en 2008 en el condado de Luoping, provincia de Yunnan, en el sur de China.

Los investigadores tuvieron que considerar si el animal más pequeño podría haber sido parte de la última comida del adulto. Pero está mirando hacia adelante, mientras que la presa ingerida generalmente mira hacia atrás porque los depredadores consumen la cabeza del animal primero para ayudarlo a bajar por la garganta.

Otra línea de evidencia a favor de la idea del nacimiento vivo es que el pequeño reptil dentro de la madre es claramente un ejemplo de la misma especie.

El coautor, el profesor Mike Benton, de la Universidad de Bristol, le dijo a BBC News que el fósil era importante porque los Archosauromorpha forman una de las tres grandes agrupaciones de vertebrados terrestres (animales con columna vertebral), cada uno con unas 10.000 especies.

Dado que ahora sabemos que no existe una barrera biológica fundamental para los nacidos vivos en este grupo, los paleontólogos estarían "observando muy de cerca" otros fósiles. Sugirió que un objetivo sería un grupo de parientes de cocodrilos acuáticos, cuyo modo de reproducción no era bien conocido.

El profesor Liu, de la Universidad de Tecnología de Hefei en China, dijo que el descubrimiento hace retroceder la evidencia de la biología reproductiva en los arcosauromorfos en 50 millones de años.

El modo de reproducción en Dinosaurio también señala cómo se determinó el sexo de su descendencia.

El coautor, el profesor Chris Organ, de la Universidad Estatal de Montana, agregó: “Algunos reptiles de hoy, como los cocodrilos, determinan el sexo de sus crías por la temperatura dentro del nido.

& quot; Identificamos que Dinosaurio, un ancestro lejano de los cocodrilos, determinó genéticamente el sexo de sus crías, como los mamíferos y las aves ''.

El profesor Benton explicó: "Esta combinación de nacimiento vivo y determinación del sexo genotípico parece haber sido necesaria para animales como Dinosaurio volverse acuático.

"Es fantástico ver un paso tan importante en nuestra comprensión de la evolución de un grupo importante procedente de un hallazgo fortuito de fósiles en un campo chino".

No se puede descartar la posibilidad de que una cáscara de huevo haya rodeado alguna vez al embrión pero no se haya conservado en la fosilización, dijo el profesor Benton. Pero todos los Archosauromorfos vivos ponen huevos muy temprano en el desarrollo embrionario, mientras que este embrión está muy avanzado, con huesos bien desarrollados.

Además, el equipo dice DinosaurioEl cuello largo de & # x27 y otras características de su anatomía sugieren que no podría haber maniobrado fácilmente fuera del agua, lo que significa que una estrategia reproductiva como la de las tortugas, que ponen huevos en tierra antes de regresar al agua, probablemente no era una opción.


Contenido

Primera infancia Editar

Mary Anning [3] nació en Lyme Regis en Dorset, Inglaterra, el 21 de mayo de 1799. [4] Su padre, Richard Anning (C.1766-1810), era un ebanista y carpintero que complementaba sus ingresos extrayendo los lechos de fósiles de los acantilados costeros cerca de la ciudad y vendiendo sus hallazgos a los turistas. Su madre era Mary Moore (C.1764-1842) conocido como Molly. [5] Los padres de Anning se casaron el 8 de agosto de 1793 en Blandford Forum y se mudaron a Lyme, viviendo en una casa construida en el puente de la ciudad. Asistieron a la capilla Dissenter en Coombe Street, cuyos fieles inicialmente se llamaron a sí mismos independientes y luego se conocieron como congregacionalistas. Shelley Emling escribe que la familia vivía tan cerca del mar que las mismas tormentas que barrieron los acantilados para revelar los fósiles a veces inundaron la casa de los Anning, en una ocasión obligándolos a arrastrarse por la ventana de un dormitorio del piso de arriba para evitar ahogarse. [6]

Molly y Richard tuvieron diez hijos. [7] El primer hijo, también María, nació en 1794. Le siguió otra hija, que murió casi de inmediato, José en 1796 y otro hijo en 1798, que murió en la infancia. En diciembre de ese año, la hija mayor, (la primera María) luego de cuatro años, murió después de que su ropa se incendiara, posiblemente mientras agregaba virutas de madera al fuego. [6] El incidente se informó en el Crónica de baño el 27 de diciembre de 1798: "Un niño, de cuatro años de edad del Sr. R. Anning, un ebanista de Lyme, fue dejado por la madre durante unos cinco minutos. en una habitación donde había algunas virutas. La ropa de la niña se incendió y fue quemada tan terriblemente que causó su muerte ". [8]

Cuando Anning nació cinco meses después, fue nombrada así María en honor a su hermana muerta. Más niños nacieron después de ella, pero ninguno sobrevivió más de uno o dos años. Solo la segunda, Mary Anning y su hermano Joseph, que era tres años mayor que ella, sobrevivieron hasta la edad adulta. [6] La alta tasa de mortalidad infantil de la familia Anning no fue inusual. Casi la mitad de los niños nacidos en el Reino Unido en el siglo XIX murieron antes de los cinco años, y en las condiciones de vida abarrotadas de Lyme Regis de principios del siglo XIX, las muertes infantiles por enfermedades como la viruela y el sarampión eran comunes. [7]

El 19 de agosto de 1800, cuando Anning tenía 15 meses, ocurrió un evento que se convirtió en parte de la tradición local. Ella estaba retenida por una vecina, Elizabeth Haskings, que estaba parada con otras dos mujeres debajo de un olmo viendo un espectáculo ecuestre organizado por una compañía ambulante de jinetes, cuando un rayo golpeó el árbol, matando a las tres mujeres de abajo. [9] Los espectadores llevaron a la bebé a casa donde fue revivida en un baño de agua caliente. [8] Un médico local declaró que su supervivencia fue milagrosa. La familia de Anning dijo que había sido una bebé enferma antes del evento, pero que luego pareció florecer. Durante años, los miembros de su comunidad atribuyeron la curiosidad, la inteligencia y la viva personalidad del niño al incidente. [10]

La educación de Anning fue extremadamente limitada, pero pudo asistir a una escuela dominical congregacionalista, donde aprendió a leer y escribir. La doctrina congregacionalista, a diferencia de la de la Iglesia de Inglaterra en ese momento, enfatizó la importancia de la educación para los pobres. Su preciada posesión era un volumen encuadernado del Revista y reseña teológica de los disidentes, en el que el pastor de la familia, el reverendo James Wheaton, había publicado dos ensayos, uno insistiendo en que Dios había creado el mundo en seis días y el otro instando a los disidentes a estudiar la nueva ciencia de la geología. [11]

Los fósiles como empresa familiar Editar

A finales del siglo XVIII, Lyme Regis se había convertido en un popular balneario, especialmente después de 1792, cuando el estallido de las Guerras Revolucionarias Francesas hizo que viajar al continente europeo fuera peligroso para la nobleza inglesa, y llegaba un número cada vez mayor de turistas ricos y de clase media. allí. [12] Incluso antes de la época de Anning, los lugareños complementaban sus ingresos vendiendo lo que se llamaba "curiosidades" a los visitantes. Se trataba de fósiles con coloridos nombres locales como "piedras de serpiente" (ammonites), "dedos del diablo" (belemnites) y "verteberries" (vértebras), a los que en ocasiones se les atribuían propiedades medicinales y místicas. [13] La recolección de fósiles estuvo de moda a fines del siglo XVIII y principios del XIX, al principio como un pasatiempo, pero gradualmente se transformó en una ciencia a medida que se comprendió la importancia de los fósiles para la geología y la biología. La fuente de la mayoría de estos fósiles fueron los acantilados costeros alrededor de Lyme Regis, parte de una formación geológica conocida como Blue Lias. Consiste en capas alternas de piedra caliza y lutita, depositadas como sedimento en un lecho marino poco profundo a principios del período Jurásico (hace unos 210-195 millones de años). Es uno de los lugares más ricos en fósiles de Gran Bretaña. [14] Sin embargo, los acantilados podrían ser peligrosamente inestables, especialmente en invierno cuando la lluvia provocó deslizamientos de tierra. Fue precisamente durante los meses de invierno cuando los recolectores se sintieron atraídos por los acantilados porque los deslizamientos de tierra solían dejar al descubierto nuevos fósiles. [15]

Su padre, Richard, solía llevar a Anning y a su hermano Joseph a expediciones de búsqueda de fósiles para complementar los ingresos de la familia. Ofrecieron sus descubrimientos a la venta a los turistas en una mesa fuera de su casa. Este fue un momento difícil para los pobres de Inglaterra, las guerras revolucionarias francesas y las guerras napoleónicas que siguieron causaron escasez de alimentos. El precio del trigo casi se triplicó entre 1792 y 1812, pero los salarios de la clase trabajadora se mantuvieron casi sin cambios. En Dorset, el aumento del precio del pan provocó disturbios políticos, incluso disturbios. En un momento, Richard Anning participó en la organización de una protesta contra la escasez de alimentos. [dieciséis]

Además, el estatus de la familia como disidentes religiosos, no seguidores de la Iglesia de Inglaterra, atraía la discriminación. A los disidentes no se les permitía ingresar a las universidades ni al ejército, y la ley los excluía de varias profesiones. [6] Su padre había estado sufriendo de tuberculosis y heridas que sufrió por una caída de un acantilado. Cuando murió en noviembre de 1810 (44 años), dejó a la familia con deudas y sin ahorros, lo que los obligó a solicitar ayuda parroquial. [17]

La familia continuó recolectando y vendiendo fósiles juntos, y montó una mesa de curiosidades cerca de la parada del autobús en una posada local. Aunque las historias sobre Anning tienden a centrarse en sus éxitos, Dennis Dean escribe que su madre y su hermano también eran astutos coleccionistas, y los padres de Anning habían vendido fósiles antes de la muerte del padre. [18]

Su primer hallazgo conocido fue en 1811, cuando Mary Anning tenía 12 años, su hermano Joseph desenterró un cráneo de ictiosaurio de 4 pies, y unos meses más tarde, la propia Anning encontró el resto del esqueleto. Henry Hoste Henley de Sandringham House en Sandringham, Norfolk, que era el señor de la mansión de Colway, cerca de Lyme Regis, pagó a la familia alrededor de £ 23 por él, [20] y, a su vez, se lo vendió a William Bullock, un conocido coleccionista, que lo exhibió en Londres. Allí generó interés, porque en un momento en que la mayoría de la gente en Inglaterra todavía creía en el relato bíblico de la creación, lo que implicaba que la Tierra tenía solo unos pocos miles de años, [21] suscitó preguntas sobre la historia de los seres vivos y de la Tierra misma. Más tarde se vendió por 45 libras y cinco chelines en una subasta en mayo de 1819 como "Cocodrilo en un estado fósil" a Charles Konig, del Museo Británico, quien ya había sugerido el nombre. Ictiosauro para ello. [22]

Molly, la madre de Anning, dirigió inicialmente el negocio de los fósiles después de la muerte de su esposo Richard, pero no está claro cuánto hizo Molly recolectando fósiles. Todavía en 1821, Molly escribió al Museo Británico para solicitar el pago de un espécimen. El tiempo de su hijo Joseph fue cada vez más ocupado por su aprendizaje de tapicero, pero permaneció activo en el negocio de los fósiles hasta al menos 1825. Para entonces, Mary Anning había asumido el papel principal en el negocio de los especímenes familiares. [23]

Subasta de abedules Editar

Uno de los clientes más entusiastas de la familia era el teniente coronel Thomas James Birch, más tarde Bosvile, un rico coleccionista de Lincolnshire, que les compró varios especímenes. En 1820, Birch se sintió perturbado por la pobreza de la familia. Al no haber realizado grandes descubrimientos durante un año, estuvieron a punto de tener que vender sus muebles para pagar el alquiler. Así que decidió subastar en su nombre los fósiles que les había comprado. Escribió al paleontólogo Gideon Mantell el 5 de marzo de ese año para decirle que la venta era "en beneficio de la pobre mujer y su hijo e hija en Lyme, quienes en verdad han encontrado casi todos las cosas buenas que se han sometido a la investigación científica. Puede que nunca vuelva a poseer lo que estoy a punto de desprenderme, pero al hacerlo tendré la satisfacción de saber que el dinero se aplicará bien ". La subasta se celebró en Bullocks en Londres el 15 de mayo de 1820 y recaudó £ 400 (el equivalente a £ 32,000 en 2021) [24]. No se sabe cuánto de eso se le dio a los Annings, pero parece haber colocado a la familia en una base financiera más estable, y con compradores que llegaron de París y Viena, el El evento de tres días elevó el perfil de la familia dentro de la comunidad geológica. [18]

Tienda de fósiles y experiencia creciente en una ocupación de riesgo Editar

Anning continuó manteniéndose a sí misma vendiendo fósiles. Su principal stock comercial consistía en fósiles de invertebrados como amonites y conchas de belemnite, que eran comunes en la zona y se vendían por unos pocos chelines. Los fósiles de vertebrados, como los esqueletos de ictiosaurios, se vendían por más, pero eran mucho más raros. [15] Recogerlos era un trabajo de invierno peligroso. En 1823, un artículo en El espejo de Bristol dijo de ella:

Esta perseverante hembra ha ido durante años a diario en busca de restos fósiles de importancia en cada marea, durante muchos kilómetros bajo los acantilados colgantes de Lyme, cuyas masas caídas son su objeto inmediato, ya que solo ellas contienen estas valiosas reliquias de un mundo anterior, que deben ser arrebatadas en el momento de su caída, con el riesgo continuo de ser aplastadas por los fragmentos medio suspendidos que dejan atrás, o de ser destruidas por la marea que regresa: - a sus esfuerzos debemos casi todos los hermosos ejemplares de Ichthyosauri de las grandes colecciones. [23]

Los riesgos de la profesión de Anning quedaron ilustrados cuando en octubre de 1833 apenas evitó ser asesinada por un deslizamiento de tierra que enterró a su terrier blanco y negro, Tray, su constante compañero cuando iba a coleccionar. [15] Anning escribió a una amiga, Charlotte Murchison, en noviembre de ese año: "Quizás te rías cuando digo que la muerte de mi viejo perro fiel me ha trastornado bastante, el acantilado que cayó sobre él y lo mató en un momento ante mis ojos, y cerca de mis pies. Fue sólo un momento entre mí y el mismo destino ". [25]

A medida que Anning continuó haciendo hallazgos importantes, su reputación creció. El 10 de diciembre de 1823, encontró el primer Plesiosaurio, y en 1828 el primer ejemplo británico de reptiles voladores conocidos como pterosaurios, llamado dragón volador cuando se exhibió en el Museo Británico, seguido de un Squaloraja esqueleto de pez en 1829. [26] A pesar de su educación limitada, leyó tanta literatura científica como pudo obtener y, a menudo, trabajos copiados a mano laboriosamente tomados de otros. El paleontólogo Christopher McGowan examinó una copia que Anning hizo de un artículo de 1824 de William Conybeare sobre fósiles de reptiles marinos y señaló que la copia incluía varias páginas de sus detalladas ilustraciones técnicas que le costaba distinguir del original. [15] También diseccionó animales modernos, incluidos peces y sepias, para comprender mejor la anatomía de algunos de los fósiles con los que estaba trabajando. Lady Harriet Silvester, viuda del antiguo registrador de la ciudad de Londres, visitó Lyme en 1824 y describió a Anning en su diario:

Lo extraordinario de esta joven es que se ha familiarizado tan a fondo con la ciencia que, en el momento en que encuentra algún hueso, sabe a qué tribu pertenecen. Ella fija los huesos en un marco con cemento y luego hace dibujos y los graba. Ciertamente es un ejemplo maravilloso de favor divino: que esta pobre e ignorante niña sea tan bendecida, porque mediante la lectura y la aplicación ha llegado a ese grado de conocimiento que tiene el hábito de escribir y hablar con profesores y otros hombres inteligentes. sobre el tema, y ​​todos reconocen que ella entiende más de la ciencia que nadie en este reino. [27]

En 1826, a la edad de 27 años, Anning logró ahorrar suficiente dinero para comprar una casa con un escaparate de vidrio para su tienda. Depósito de fósiles de Anning. El negocio se había vuelto lo suficientemente importante como para que la mudanza se cubriera en el periódico local, que señalaba que la tienda tenía un fino esqueleto de ictiosaurio en exhibición. Muchos geólogos y recolectores de fósiles de Europa y América la visitaron en Lyme, incluido el geólogo George William Featherstonhaugh, quien llamó a Anning una "criatura divertida muy inteligente". [28] Compró fósiles de Anning para el recién inaugurado Liceo de Historia Natural de Nueva York en 1827. El rey Federico Augusto II de Sajonia visitó su tienda en 1844 y compró un esqueleto de ictiosaurio para su extensa colección de historia natural. [29] El médico y ayudante del rey, Carl Gustav Carus, escribió en su diario:

Habíamos bajado del carruaje y avanzábamos a pie, cuando nos encontramos con una tienda en la que las petrificaciones y restos fósiles más notables: la cabeza de un Ictiosauro—Hermosas amonitas, etc. se exhibieron en la ventana. Entramos y encontramos la pequeña tienda y la cámara contigua completamente llena de producciones fósiles de la costa. Encontré en la tienda una gran losa de arcilla negruzca, en la que un perfecto Ictiosauro de al menos seis pies, estaba incrustado. Este ejemplar habría sido una gran adquisición para muchos de los gabinetes de historia natural del continente, y considero que el precio exigido, 15 libras esterlinas, es muy moderado. [30]

Carus le pidió a Anning que escribiera su nombre y dirección en su cartera para referencia futura —ella lo escribió como "Mary Annins" - y cuando se lo devolvió le dijo: "Soy muy conocida en toda Europa". [30] Con el paso del tiempo, la confianza de Anning en su conocimiento creció, y en 1839 escribió a la Revista de Historia Natural para cuestionar la afirmación hecha en un artículo, que un fósil del tiburón prehistórico recientemente descubierto Hybodus representaba un nuevo género, como un error ya que había descubierto la existencia de tiburones fósiles con dientes rectos y en forma de gancho hace muchos años. [31] [32] El extracto de la carta que imprimió la revista fue el único escrito de Anning publicado en la literatura científica durante su vida. Sin embargo, algunas cartas personales escritas por Anning, como su correspondencia con Frances Augusta Bell, se publicaron mientras estaba viva. [23] [33]

Interacciones con la comunidad científica Editar

Como mujer, Anning fue tratada como una extraña a la comunidad científica. En ese momento, en Gran Bretaña, a las mujeres no se les permitía votar, ocupar cargos públicos o asistir a la universidad. La recién formada, pero cada vez más influyente Sociedad Geológica de Londres, no permitió que las mujeres se hicieran miembros, ni siquiera que asistieran a las reuniones como invitadas. [34] Las únicas ocupaciones generalmente abiertas a las mujeres de la clase trabajadora eran el trabajo agrícola, el servicio doméstico y el trabajo en las fábricas de reciente apertura. [15]

Aunque Anning sabía más sobre fósiles y geología que muchos de los ricos fósiles a los que vendía, siempre eran los geólogos los que publicaban las descripciones científicas de los especímenes que encontraba, sin mencionar a menudo el nombre de Anning. Ella se sintió resentida por esto. [15] Anna Pinney, una mujer joven que a veces acompañaba a Anning mientras recogía, escribió: "Dice que el mundo la ha usado mal. Estos hombres de conocimiento le han chupado la cabeza y han hecho una gran cantidad de trabajos editoriales, de los cuales ella proporcionó el contenido, mientras que ella no obtuvo ninguna de las ventajas ". [35] La propia Anning escribió en una carta: "El mundo me ha usado tan cruelmente que me temo que me ha hecho sospechar de todos". [36] Torrens escribe que estos desaires a Anning fueron parte de un patrón más amplio de ignorar las contribuciones de la clase trabajadora en la literatura científica de principios del siglo XIX. A menudo, un cantero, un trabajador de la construcción o un trabajador de la carretera encontraban un fósil y lo vendían a un coleccionista adinerado, y era a este último a quien se le acreditaba si el hallazgo era de interés científico. [23]

Además de comprar especímenes, muchos geólogos visitaron Anning para recolectar fósiles o discutir sobre anatomía y clasificación. Henry De la Beche y Anning se hicieron amigos cuando eran adolescentes después de su mudanza a Lyme, y él, Anning y, a veces, su hermano Joseph, fueron juntos a buscar fósiles. De la Beche y Anning se mantuvieron en contacto cuando se convirtió en uno de los principales geólogos de Gran Bretaña. [37] William Buckland, quien dio una conferencia sobre geología en la Universidad de Oxford, a menudo visitaba Lyme en sus vacaciones de Navidad y se le veía con frecuencia buscando fósiles con Anning. [38] Fue para él Anning lo que resultaría ser la sugerencia científicamente importante (en una carta subastada por más de £ 100,000 en 2020 [39]) de que los extraños objetos cónicos conocidos como piedras bezoar eran en realidad las heces fosilizadas de ictiosaurios o plesiosaurios. Buckland nombraría coprolitos a los objetos. [40] En 1839, Buckland, Conybeare y Richard Owen visitaron Lyme juntos para que Anning pudiera guiarlos a todos en una excursión de recolección de fósiles. [41]

Anning también ayudó a Thomas Hawkins en sus esfuerzos por recolectar fósiles de ictiosaurios en Lyme en la década de 1830. Ella era consciente de su inclinación por "mejorar" los fósiles que recolectaba. Anning escribió: "es tan entusiasta que hace las cosas como él imagina que deberían ser y no como realmente se encuentran". [42] Unos años más tarde hubo un escándalo público cuando se descubrió que Hawkins había insertado huesos falsos para hacer que algunos esqueletos de ictiosaurios parecieran más completos, y luego los vendió al gobierno para la colección del Museo Británico sin que los tasadores supieran de las adiciones. . [43]

El paleontólogo suizo Louis Agassiz visitó Lyme Regis en 1834 y trabajó con Anning para obtener y estudiar fósiles de peces encontrados en la región. Quedó tan impresionado por Anning y su amiga Elizabeth Philpot que escribió en su diario: "La señorita Philpot y Mary Anning han podido mostrarme con total certeza cuáles son las aletas dorsales de icthyodorulites de tiburones que corresponden a diferentes tipos". Les agradeció a ambos por su ayuda en su libro, Estudios de peces fósiles. [44]

Otro destacado geólogo británico, Roderick Murchison, realizó parte de su primer trabajo de campo en el suroeste de Inglaterra, incluido Lyme, acompañado de su esposa, Charlotte. Murchison escribió que decidieron que Charlotte debería quedarse en Lyme durante unas semanas para "convertirse en un buen fosilista práctico, trabajando con la célebre Mary Anning de ese lugar". Charlotte y Anning se hicieron amigas y corresponsales de toda la vida. Charlotte, que viajó mucho y conoció a muchos geólogos prominentes a través de su trabajo con su esposo, ayudó a Anning a construir su red de clientes en toda Europa, y se quedó con los Murchison cuando visitó Londres en 1829. Entre los corresponsales de Anning se encontraba Charles Lyell, quien escribió para preguntar su opinión sobre cómo el mar estaba afectando los acantilados costeros alrededor de Lyme, así como sobre Adam Sedgwick, uno de sus primeros clientes, quien enseñó geología en la Universidad de Cambridge y contaba con Charles Darwin entre sus estudiantes. Gideon Mantell, descubridor del dinosaurio Iguanodon, también visitó a Anning en su tienda. [45]

Dificultades financieras y cambio en la afiliación a la iglesia Editar

En 1830, debido a las difíciles condiciones económicas en Gran Bretaña que redujeron la demanda de fósiles, junto con las largas brechas entre los principales hallazgos, Anning estaba teniendo problemas financieros nuevamente. Su amigo, el geólogo Henry De la Beche, la ayudó encargándole a Georg Scharf que hiciera una impresión litográfica basada en la pintura de acuarela de De la Beche. Duria Antiquior, retratando la vida en el Dorset prehistórico que se basó en gran parte en fósiles que Anning había encontrado. De la Beche vendió copias de la impresión a sus compañeros geólogos y otros amigos ricos y donó las ganancias a Anning. Se convirtió en la primera escena de este tipo de lo que más tarde se conoció como tiempo profundo en circular ampliamente. [46] [47] En diciembre de 1830, Anning finalmente hizo otro hallazgo importante, un esqueleto de un nuevo tipo de plesiosaurio, que se vendió por £ 200. [48]

Fue por esta época que Anning pasó de asistir a la iglesia congregacional local, donde se había bautizado y en la que ella y su familia siempre habían sido miembros activos, a la iglesia anglicana. El cambio fue impulsado en parte por una disminución en la asistencia congregacional que comenzó en 1828 cuando su popular pastor, John Gleed, un coleccionista de fósiles, se fue a los Estados Unidos para hacer campaña contra la esclavitud. Fue reemplazado por el menos simpático Ebenezer Smith. La mayor respetabilidad social de la iglesia establecida, en la que algunos de los clientes geólogos caballeros de Anning, como Buckland, Conybeare y Sedgwick, eran clérigos ordenados, también fue un factor. Anning, que era devotamente religiosa, apoyó activamente a su nueva iglesia como lo había hecho con la anterior. [48]

Anning sufrió otro revés financiero serio en 1835 cuando perdió la mayor parte de los ahorros de su vida, alrededor de £ 300, en una mala inversión. Las fuentes difieren un poco sobre qué fue exactamente lo que salió mal. Deborah Cadbury dice que invirtió con un estafador que la estafó y desapareció con el dinero, [49] pero Shelley Emling escribe que no está claro si el hombre se fugó con el dinero o si murió repentinamente dejando a Anning sin forma de recuperarse. la inversión. Preocupada por la situación financiera de Anning, su viejo amigo William Buckland persuadió a la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia y al gobierno británico para que le concedieran una anualidad, conocida como pensión civil, a cambio de sus numerosas contribuciones a la ciencia de la geología. La pensión anual de £ 25 le dio a Anning cierta seguridad financiera. [50]

Enfermedad y muerte Editar

Anning murió de cáncer de mama a la edad de 47 años el 9 de marzo de 1847. [4] Su trabajo fósil había disminuido durante los últimos años de su vida debido a su enfermedad, y algunos habitantes malinterpretaron los efectos de las crecientes dosis de láudano. estaba tomando por el dolor, había rumores en Lyme de que tenía un problema con la bebida. [51] El respeto que la comunidad geológica tenía a Anning se demostró en 1846 cuando, al enterarse de su diagnóstico de cáncer, la Sociedad Geológica recaudó dinero de sus miembros para ayudarla con sus gastos y el consejo del recién creado Museo del Condado de Dorset. convirtió a Anning en miembro honorario. [23] Fue enterrada el 15 de marzo en el cementerio de St Michael's, la iglesia parroquial local. [26] Los miembros de la Sociedad Geológica contribuyeron a un vitral en la memoria de Anning, inaugurado en 1850. Representa a los seis corporales actos de misericordia—Alimentar a los hambrientos, dar de beber a los sedientos, vestir a los desnudos, dar cobijo a los desamparados, visitar a los presos y enfermos, y la inscripción dice: "Esta ventana es sagrada a la memoria de Mary Anning de esta parroquia, que murió el 9 de marzo d. C. 1847 y es erigida por el vicario y algunos miembros de la Sociedad Geológica de Londres en conmemoración de su utilidad para promover la ciencia de la geología, así como también de su benevolencia de corazón e integridad de vida ". [52]

Después de la muerte de Anning, Henry De la Beche, presidente de la Sociedad Geológica, escribió un elogio que leyó en una reunión de la sociedad y publicó en sus transacciones trimestrales, el primer elogio de este tipo para una mujer. Estos eran honores que normalmente solo se otorgaban a los miembros de la sociedad, que no admitían mujeres hasta 1904. El elogio comenzaba:

No puedo cerrar este aviso de nuestras pérdidas por muerte sin advertir a alguien que, aunque no se encuentra entre las clases más fáciles de la sociedad, pero que tuvo que ganarse el pan de cada día con su trabajo, pero contribuyó con sus talentos e incansables investigaciones. en gran medida según nuestro conocimiento de los grandes enalio-saurios y otras formas de vida orgánica sepultadas en las proximidades de Lyme Regis. [53]

Henry Stuart Fagan escribió un artículo sobre la vida de Anning en febrero de 1865 en la revista literaria de Charles Dickens. Durante todo el año (aunque el artículo fue plagiado en gran medida y durante mucho tiempo se atribuyó erróneamente a Dickens) que enfatizaba las dificultades que Anning había superado, especialmente el escepticismo de sus compañeros del pueblo. Terminó el artículo con: "La hija del carpintero se ha ganado un nombre y ha merecido ganarlo". [36]


Dinosaurios

Los reptiles prehistóricos conocidos como dinosaurios surgieron durante el período Triásico Medio a Tardío de la Era Mesozoica, hace unos 230 millones de años. Eran miembros de una subclase de reptiles llamados arcosaurios (& # x201Reptiles dominantes & # x201D), un grupo que también incluye aves y cocodrilos.

Los científicos comenzaron a estudiar a los dinosaurios durante la década de 1820, cuando descubrieron los huesos de un gran reptil terrestre al que llamaron Megalosaurus (& # x201Cbig lagarto & # x201D) enterrado en la campiña inglesa. En 1842, Sir Richard Owen, el principal paleontólogo de Gran Bretaña, acuñó por primera vez el término & # x201Cdinosaur. & # X201D Owen había examinado huesos de tres criaturas diferentes & # x2013Megalosaurus, Iguanadon (& # x201Ciguana tooth & # x201D) e Hylaeosaurus (& # x201Cwood lizard”). Each of them lived on land, was larger than any living reptile, walked with their legs directly beneath their bodies instead of out to the sides and had three more vertebrae in their hips than other known reptiles. Using this information, Owen determined that the three formed a special group of reptiles, which he named Dinosauria. The word comes from the ancient Greek word deinos (“terrible”) and sauros (“lizard” or “reptile”).

¿Sabías? Despite the fact that dinosaurs no longer walk the Earth as they did during the Mesozoic Era, unmistakable traces of these enormous reptiles can be identified in their modern-day descendants: birds.

Since then, dinosaur fossils have been found all over the world and studied by paleontologists to find out more about the many different types of these creatures that existed. Scientists have traditionally divided the dinosaur group into two orders: the 𠇋ird-hipped” Ornithischia and the “lizard-hipped” Saurischia. From there, dinosaurs have been broken down into numerous genera (e.g. Tyrannosaurus or Triceratops) and each genus into one or more species. Some dinosaurs were bipedal, which means they walked on two legs. Some walked on four legs (quadrupedal), and some were able to switch between these two walking styles. Some dinosaurs were covered with a type of body armor, and some probably had feathers, like their modern bird relatives. Some moved quickly, while others were lumbering and slow. Most dinosaurs were herbivores, or plant-eaters, but some were carnivorous and hunted or scavenged other dinosaurs in order to survive.

At the time the dinosaurs arose, all of the Earth’s continents were connected together in one land mass, now known as Pangaea, and surrounded by one enormous ocean. Pangaea began to break apart into separate continents during the Early Jurassic Period (around 200 million years ago), and dinosaurs would have seen great changes in the world in which they lived over the course of their existence. Dinosaurs mysteriously disappeared at the end of the Cretaceous Period, around 65 million years ago. Many other types of animals, as well as many species of plants, died out around the same time, and numerous competing theories exist as to what caused this mass extinction. In addition to the great volcanic or tectonic activity that was occurring around that time, scientists have also discovered that a giant asteroid hit Earth about 65.5 million years ago, landing with the force of 180 trillion tons of TNT and spreading an enormous amount of ash all over the Earth’s surface. Deprived of water and sunlight, plants and algae would have died, killing off the planet’s herbivores after a period of surviving on the carcasses of these herbivores, carnivores would have died out as well.

Despite the fact that dinosaurs no longer walk the Earth as they did during the Mesozoic Era, unmistakable traces of these enormous reptiles can be identified in their modern-day descendants: birds. Dinosaurs also live on in the study of paleontology, and new information about them is constantly being uncovered. Finally, judging from their frequent appearances in the movies and on television, dinosaurs have a firm hold in the popular imagination, one realm in which they show no danger of becoming extinct.


Dinosaurs Suffered From Cancer, Too

A Centrosaurus skeleton in the mass dearth assemblage at the Royal Tyrrell Museum (Riley Black)

Dinosaurs are often celebrated for being big, fierce and tough. The truth, however, is that they suffered from many of the same injuries and maladies that humans do. A study published this year in La lanceta reported on the first well-documented case of malignant bone cancer in a non-avian dinosaur. The animal, a horned dinosaur known to experts as Centrosaurus, probably coped with declining health before its eventual death in a coastal flood that caught its herd off-guard.


Sir Richard Owen: The man who invented the dinosaur

Dinosaur fossils have been the subject of mystery, superstition and scholarly wonder for millennia, but the prehistoric reptiles did not receive their famous name until 1842.

Marvelling at the specimens being uncovered in southern England at the time, a young Owen recognised that the remains shared a number of distinctive features.

They were "terrible lizards", he said. A diverse family of awesome animals that deserved their own distinct taxonomic group - which he named Dinosauria.

The palaeontologist, who rose from a poor background in Lancashire to become something close to what we might consider a celebrity scientist today, went on to establish London's Natural History Museum in 1881.

There, the latest fascinating dinosaur fossils became famous around the globe, and the terracotta-walled institution remains at the forefront of research today.

It was a grand achievement for a man once labelled "impudent" by teachers at Lancaster Royal Grammar School, which he attended from 1809 to 1819.

Current head teacher Dr Chris Pyle said: "There isn't a huge amount in the school archives about his time here.

"But what we do have is this quote, which it is claimed was from one of his schoolmasters, referring to him as 'impudent'.

"It seems he was extremely stubborn, knew exactly what he wanted, was incredibly clever, but not in any way a conformist."

Dr Pyle's description is not in any way at odds with how Owen would come to be known by his scientific contemporaries.

He developed a reputation for controversy, was accused of stealing other scientists' specimens and undermining people by writing anonymous reviews of their work, while supporting them in public.

Owen's contemporary and rival Gideon Mantell described him as "overpaid, over-praised and cursed with a jealous monopolising spirit".

He was also said to have clashed with another great Victorian scientist - Charles Darwin.

Owen agreed with Darwin that evolution occurred, but thought it was more complex than outlined in Darwin's On the Origin of Species.

Dr Pyle said: "We know he worked on some specimens recovered during Darwin's famous Beagle expedition.

"But Owen is cast as a person who was very suspicious of Darwin, and wanted the fame for himself.

"He seems to have written an anonymous article in which he praises his own work and tries to claim Darwin was not as great as he thought he was.

"There is a sense that Darwin has ended up as the goodie: a great thinker who discovered natural selection, while Owen is something of a baddie.

"In fact they were both great scientists to whom we owe a great deal."

Dr David Williams, a fossil and algae researcher at the Natural History Museum, said Owen's controversial reputation should not be allowed to cloud his scientific achievements, and many of the systems he put in place for researching the anatomy of species remain important today.

"The difference is Owen was grubbing around with old bones and now we use genome sequences. The principles are the same.

"Even before the theory of natural selection, people were talking about what makes a mammal a mammal and what makes an invertebrate an invertebrate. That was Owen's field."

Dr Williams described Owen as "cantankerous" but "extremely driven".

As well as his academic research, he was motivated by a desire to share the latest specimens and theories with the public - hence his work establishing the museum.

"He wanted people to be able to see and to study for themselves," Dr Williams said.

"Yes he was cantankerous, but more seems to be out there on his cantankerousness than his achievements.

"Ernest Hemingway or Pablo Picasso were complicated characters, but you have to consider their achievements separately."

The word dinosaur of course has its roots in the Greek for "terrible lizard", but Dr Williams said Owen would have meant the word "terrible" to be understood as "awesome" or "fearfully great".

He added: "Owen's aim was not just to describe these and many other wonderful creatures, but to find a home for them all so that the general public would be able to appreciate their majesty.

"After a lengthy campaign, in 1881 the doors finally opened in South Kensington where the Natural History Museum stands as a testament to his persistence and ingenuity."


1st preserved dinosaur butthole is 'perfect' and 'unique,' paleontologist says

The first dinosaur butthole ever discovered is shedding light where the sun don't shine. The discovery reveals how dinosaurs used this multipurpose opening — scientifically known as a cloacal vent — for pooping, peeing, breeding and egg laying.

The dinosaur's derrière is so well preserved, researchers could see the remnants of two small bulges by its "back door," which might have housed musky scent glands that the reptile possibly used during courtship — an anatomical quirk also seen in living crocodilians, said scientists who studied the specimen.

Although this dinosaur's caboose shares some characteristics with the backsides of some living creatures, it's also a one-of-a-kind opening, the researchers found. "The anatomy is unique," study lead researcher Jakob Vinther, a paleobiologist at the University of Bristol in the United Kingdom, told Live Science. It doesn't quite look like the opening on birds, which are the closest living relatives of dinosaurs. It does look a bit like the back opening on a crocodile, he said, but it's different in some ways. "It's its own cloaca, shaped in its perfect, unique way," Vinther said.

The well-preserved booty belongs to the dinosaur Psittacosaurus, a bristly tailed, Labrador-size, horn-faced dinosaur, meaning it was a relative of Triceratops. Like its famous tri-horned cousin, Psittacosaurus lived during the Cretaceous period, which lasted from about 145 million to 65 million years ago. Previously, Vinther and his colleagues had studied this Psittacosaurus specimen, found in China, to determine its skin color, and at the time, he noted that its nether regions were preserved.

"Then, I got a chance to look at the specimen again, up close, and suddenly realized, 'Oh my god, the cloaca is actually quite well preserved, and we can actually see some anatomy that I didn't think we could see,'" Vinther said. So, he took a closer look with study co-researchers Robert Nicholls, a paleoartist, and Diane Kelly, an expert on vertebrate penises and copulatory systems at the University of Massachusetts Amherst.

None of the reproductive soft tissues (like a penis) were preserved. So the researchers can't say whether the dinosaur was male or female. Even so, this dinosaur likely had copulatory sex, unlike some birds that bump butts when they do a "cloacal kiss" during reproduction, Vinther said.

To get a more complete picture of Psittacosaurus' cloacal vent, Kelly compared it with those of living land vertebrates. The vent is the opening, and the cloaca, which comes from the Latin word for "sewer," is the muscular chamber behind it. Based on its preserved anatomy, the opening could have been either horizontally oriented, like a bird's, or vertically oriented, like a crocodile cloaca, she said.

Moreover, the team noticed that the outer regions of the cloaca were covered with a dark shade of melanin. Perhaps this darkly pigmented area was a type of visual display, similar to bright-red butts seen in baboons, the researchers said. The reddish-brown Psittacosaurus was countershaded, meaning it had a dark back and a light underside, so its pigmented posterior would have stood out, he said.

This dark melanin may have also provided antimicrobial protection — something seen in humans. "We have melanin in certain parts of the body that never sees the light of day," Vinther said. "Our liver is chock-full of melanin … because we don't want microbial infections in these places."

The pigmented lobes on each side of the dinosaur's anal opening might have held musk-secreting glands, the researchers added. These glands are found in both male and female crocodilians, and in those creatures, they release a fatty, smelly substance during courtship, Kelly told Live Science.

And, just like in most land vertebrates (except for mammals, which have more than one hole for defecation, urination and reproduction), this dinosaur used its hole for everything, which explains why researchers found a fossilized poop in its butt. "It's like a Swiss Army knife of excretory openings," Vinther said. "It does everything."

The same Psittacosaurus cloacal vent was described in October 2020, when another team posted their research in the BioRxiv database, meaning it has yet to be peer-reviewed or published in a journal. Vinther, who had shared his data with that team for another project, said the researchers used the cloacal vent data without his permission. However, "there were misunderstandings and miscommunications about the nature of the research on both sides," said Phil Bell, a senior lecturer of paleontology at the University of New England in Australia, one of the researchers on the October 2020 study.

The new study was published online Tuesday (Jan. 19) in the journal Biología actual.


World’s first full skeletal mount of Paluxysaurus jonesi dinosaur reveals new biology

The Early Cretaceous sauropod Paluxysaurus jonesi weighed 20 tons, was 60 feet long and had a neck 26 feet long, according to the scientists who have prepared the world’s first full skeletal mount of the dinosaur.

The massive Paluxysaurus jonesi, prepared for the Fort Worth Museum of Science and History in Fort Worth, was unveiled Nov. 20 when the museum opened in a new $80 million facility. The Paluxysaurus mount enables Texans to see their state dinosaur in three dimensions for the first time.

The reconstructed skeleton is yielding clues to the biology of the animal and its relationship to other similar dinosaurs, says Dale Winkler, lead consultant for anatomy and posture on the skeletal mount.

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Winkler is director of the Shuler Museum of Paleontology at SMU and a research professor in the Roy M. Huffington Department of Earth Sciences. Winkler has worked with Paluxysaurus bones since crews from SMU and the Fort Worth museum began to unearth them in the early 1990s.

In preparing the mount, Winkler said he was surprised at how extremely long the neck was — at 26 feet — compared to the tail, and he found the head especially striking.

“It was really exciting to see what the head looked like,” Winkler says. “Paluxysaurus had very high cheeks compared to its relatives. Once the bones defining the opening of the nose were connected, it showed that the nostrils were turned up on top of the snout, instead of out like Brachiosaurus.”

Skeletal mount reveals animal’s anatomy, size and stature
A relative of Brachiosaurus and Camarasaurus, Paluxysaurus lived about 110 million to 115 million years ago. The dinosaur was identified and named in 2007 by Peter J. Rose. The Fort Worth skeleton was assembled from a combination of actual fossil bones from at least four different dinosaurs found on private ranch land in North Central Texas and from cast lightweight foam pieces modeled on original bones. The mount enables scientists to better understand the animal’s anatomy, size and stature on questions like “How were the legs situated, and how did the shoulders relate to the hips?”

From the skeletal mount, the scientists learned that Paluxysaurus was more than 6 feet wide and nearly 12 feet tall at the shoulder, although built fairly light, Winkler says. Its teeth are a lot slimmer than those of its closest relatives, indicating Paluxysaurus gathered and processed food differently, using its teeth not for chewing, but to grab food, he says.

Paluxysaurus had a long neck like Brachiosaurus, and a tail almost as long, but wasn’t quite so gigantic. Scientists also learned Paluxysaurus had relatively long front arms, unlike Diplodocus, making its back more level. The dinosaur’s shoulder turned out fairly high, and the hips were wide, Winkler says, and it had reached a more advanced stage of evolution than Late Jurassic sauropods.

Paluxysaurus’ massive pelvis and its sacrum have never before been viewed by the public, he says. Its ilium, the largest bone in the pelvis, is similar to that of titanosaurids of the Late Cretaceous, mainly found in South America. However, one titanosaurid, called Alamosaurus, entered North America and is known from Big Bend National Park in southwest Texas.

The bones assembled for Fort Worth’s Paluxysaurus mount were recovered by students, faculty, staff and hundreds of volunteers over the past 16 years.

DFW’s ancient Cretaceous past included dinosaurs along a shallow sea
Most bones were found in masses of hardened sandstone dug from a Hood County quarry on the private ranch of Bill and Decie Jones.

It took more than a decade to remove the specimens because they were embedded in a hard sandstone matrix, said Louis L. Jacobs, a world-renowned paleontologist, dinosaur fossil hunter and a professor in the Earth Sciences department at SMU. Jacobs helped unearth and prepare the bones.

The end result is a skeleton that is “absolutely awe-inspiring,” Jacobs says. “Paluxysaurus and the plants and animals it lived among show us the truly unique position Texas held in the Cretaceous world. The exhibits at the Fort Worth museum tell that story to the people who now live where the giants used to walk.”

Sauropods weren’t common during the Early Cretaceous. The Fort Worth specimen is morphologically distinct from all other sauropods described and named in North America at that time, according to the research of Rose, who is now a doctoral student at the University of Minnesota. Rose identified the type specimen and named the animal while a graduate student in geology at SMU.

The Paluxysaurus dinosaurs lived near the shore of the rising Cretaceous seas that eventually covered Texas, amid large-trunked conifer trees that are now extinct. The semi-arid environment nurtured relatives of sago palms but few flowering plants, which were just beginning to spread out across the Earth, Winkler says.

The scientists say the Jones Ranch bone bed is one of the richest accumulations of sauropod bones in North America.

A group apparently died together there in a common death, perhaps a forest fire, according to earlier research of Winkler and Rose.

The quarry has produced hundreds of bones, all within an area of 400 square meters. Fossil hunters found 60 to 70 percent of the bones needed to reconstruct a single Paluxysaurus skeleton, says Aaron Pan, curator of the Fort Worth museum. Most of the bones, however, are too fragile or deformed to be mounted 15 feet in the air, Pan says.

“We were happy to have as much of it as we do,” Pan says, noting that the museum welcomes fossil researchers. “Most of our material is available. So if a researcher did want to see any of it, we’d be happy to have them come.”

Huge, multi-year project recreated skeleton with bones and casts
Paleontologists from both the museum and SMU helped exhibit fabricator and model-maker Robert Reid Studios, located near Fort Worth, mount the bones. About 15 percent to 20 percent of the skeleton is actual fossil bone, while the remaining bones are casts, says Pan.

Preparing the fossils for mounting and modeling was a huge, multi-year project. The cast bones were computer modeled using laser scanning, says Michael J. Polcyn, director of the Earth Sciences department’s image analysis lab at SMU.

“I was able to scan available bones in 3D and manipulate them in the computer to remove distortion, create mirrored pieces — for example right or left — and model missing portions,” Polcyn says. “I was then able to use the computer models to produce life-sized physical models of the bones using computer-controlled machining techniques.”

Many of the very large bones remain all or partially embedded in blocks of quarry rock, due primarily to the logistical challenge of removing them. For example, the 11-ton block containing the pelvis and sacrum required hoisting with an industrial crane. For some large blocks, tons of rock were painstakingly cut with diamond-blade saws from around the various bones to make them manageable in the SMU labs, Winkler says.

Rock was partially removed from the pelvis and sacrum so that Polcyn could scan them. The scientists then constructed a model using dense foam that was cut to form the basic shape. Crews from Robert Reid Studios coated them with epoxy resin to give them hardness, then added a layer of bone texture and painted them to match.

In the case of the long neck, much was preserved, but many of the bones were distorted by sediment load, which essentially crushed the bone, Polcyn says. He studied the neck vertebrae and made a model. Only two of the skull bones were recovered: the left maxilla and a nasal bone, which defined the top front of the face. Polcyn worked closely with a sculptor to reconstruct the skull by studying related groups of dinosaurs.

Preparation of the skeletal mount was funded by the Fort Worth Museum of Science and History. — Margaret Allen

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Life and climate

The Mesozoic era began roughly around the time of the end-Permian extinction, which wiped out 96 percent of marine life and 70 percent of all terrestrial species on the planet. Life slowly rebounded, eventually giving way to a flourishing diversity of animals, from massive lizards to monstrous dinosaurs.

The Triassic period, from 252 million to 200 million years ago, saw the rise of reptiles and the first dinosaurs. The Jurassic period, from about 200 million to 145 million years ago, ushered in birds and mammals. And the Cretaceous period, from 145 million to 66 million years ago is known for its iconic dinosaurs, such as Triceratops, and pterosaurs such as Pteranodon.

Coniferous plants, or those that have cone-bearing seeds, already existed at the beginning of the era, but they became much more abundant during the Mesozoic. Flowering plants emerged during the late Cretaceous period. The lush plant life during the Mesozoic era provided plenty of food, allowing the biggest of the dinosaurs, such as the Argentinosaurus, to grow up to 80 tons, according to a 2005 study in the journal Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales.

Earth during the Mesozoic era was much warmer than today, and the planet had no polar ice caps. During the Triassic period, Pangaea still formed one massive supercontinent. Without much coastline to moderate the continent's interior temperature, Pangaea experienced major temperature swings and was covered in large swaths of desert. Yet the region still had a belt of tropical rainforest in regions around the equator, said Brendan Murphy, an earth scientist at St. Francis Xavier University in Antigonish, Canada.


Stop Saying That Dinosaurs Went Extinct. They Didn't and You Sound Ignorant.

Dinosaur phylogeny is fascinating, and not being grotesquely misinformed is cool too.

Everyone knows that about 65 million years ago, a massive asteroid hit the Earth and wiped out all the dinosaurs. Except, well, not so much. Most species of dinosaurs went extinct in the aftermath of the impact, but some survived. Those survivors continued on, breeding and evolving over the epochs. Today, there are at least 10,000 species of dinosaur that roam the planet, and they come in a huge diversity of sizes, shapes, and colors. We call them — you guessed it — birds.

Birds aren’t like dinosaurs. They are dinosaurs. And the easiest way to get your head around this fact is to understand what being a dinosaur entails.

So, what makes a dinosaur a dinosaur, anyway?

Phylogenetic is a fancy word for how we classify animals based on genetic relationships between species. The goal of phylogenetics is to produce a phylogeny, a family tree of life. Scientists are finding that the most useful way to group organisms is by clade, which includes all descendants of a given common ancestor. The principles of phylogenetic analysis suggest this is the only correct way of classifying species.

The alternative is to group by class — that is, related organisms that display certain characteristics. The problem with this method is that an organism could get kicked out of a group if it evolves to no longer exhibit a distinguishing feature of its ancestors. This approach gets messy pretty quick — it would be like redrawing your whole family tree because you have blue eyes but none of your ancestors did.

So, back to dinosaurs: Dinosaurs are organisms that belong to the clade Dinosauria. Hundreds of millions of years ago, the first dinosaur was born from two not-quite-dinosaur parents. All of the descendants of this original dino are dinosaurs, no matter how varied or diverse. And birds, as it turns out, are among them.

So birds descended from pterodactyls, then?

Oh, heavens, no! Pterodactyls weren’t even dinosaurs. They were flying reptile cousins of the dinosaurs. They belong to the clade Pterosauria, which branched off from the phylogeny before that first dinosaur that we talked about earlier was born. Unlike the dinosaurs, the pterosaurs actually did go extinct during the great Cretaceous–Paleogene extinction event.

Land creatures have evolved to fly at many points in evolutionary history, and it doesn’t mean they come from the same branch. Bats, for example, are more closely related to humans than they are to birds.

Birds evolved from bird-like dinosaurs like the Archaeopteryx. Its close cousins include the Tyrannosaurs rex and the velociraptors, which were a lot more bird-like than Jurassic Park led you to believe — they were very likely covered in feathers (or protofeathers) and warm-blooded (or somewhat warm-blooded).

Wait, are you trying to tell me that birds are reptiles?

¡Sí! Consider this: A crocodile is more closely related to a bird than to a lizard. So you want to create a group that includes crocodiles and lizards, but not birds. This might seem like a logical classification based on your understanding and perception of the world, but it is scientifically meaningless. You can call sharks and dolphins similar because they both swim in the ocean, but it’s simply wrong to therefore conclude that a dolphin is a fish.

So either a bird is a reptile, or the concept of “reptile” is an amorphous grouping of animals that share traits that we happen to find reptile-ish, regardless of their actual genetic relationship to each other.

Say it with me: All birds are dinosaurs, but not all dinosaurs are birds. All dinosaurs are reptiles, but not all reptiles are dinosaurs.