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¿Alguien puede identificar este extraño insecto con apariencia de cucaracha?

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Estoy buscando a alguien para identificar este error: ubicación india. Voló desde mi ventana en mi habitación, lo mató rociando un spray asesino de cucarachas, podría volar como una cucaracha.


Eso es un grillo topo. Familia Gryllotalpidae. Generalmente viven bajo tierra, pero como habrás notado, pueden volar. https://en.wikipedia.org/wiki/Mole_cricket


Las cucarachas también tienen vecindarios

La investigación encuentra similitudes entre los insectos y los humanos de la ciudad de Nueva York.

Muévase, tiburones y jets. El próximo estruendo del césped de New Yawk podría enfrentar cucaracha contra cucaracha.

Según un estudio en curso llamado Proyecto Nacional de Cucarachas, las cucarachas de tres vecindarios de la Ciudad de Nueva York — Upper West Side, Upper East Side y Roosevelt Island — son genéticamente distintas. Como muchos de los humanos de la ciudad, cada grupo tiende a permanecer en su propio vecindario. Y, dado que las cucarachas estadounidenses se originaron en el extranjero, estos insectos urbanos también pueden reclamar a los inmigrantes como antepasados.

Para saber más sobre lo que está molestando a la Gran Manzana, nos sentamos con el científico principal del proyecto: Mark Stoeckle, un especialista en enfermedades infecciosas e investigador asociado principal del Programa para el Medio Humano de la Universidad Rockefeller.

¿Cómo surgió el Proyecto Nacional de Cucarachas?

Estuvimos trabajando con estudiantes de secundaria utilizando códigos de barras, que es una forma sencilla de identificar especies mediante el ADN. Y uno de los proyectos de hace un par de años fue una especie de CSI para el hogar: los estudiantes fueron y recolectaron todo lo que pudieron encontrar que pudiera tener ADN. Cuando hicimos la prueba, una de las cosas que apareció fue una cucaracha que se veía genéticamente distinta.

Pensamos que podríamos tener una nueva especie, pero cuando la revisamos en el Museo Americano de Historia Natural, dijeron: "No, es una cucaracha americana normal". Entonces [para entender por qué parecía genéticamente distinto] necesitábamos muchos más especímenes.

La idea se convirtió en involucrar a estudiantes y otros científicos ciudadanos para que nos ayudaran a recolectar cucarachas. No se ha trabajado mucho en ellos, porque son plagas. Así que esta [es una oportunidad] de aprender sobre algo que vive en las ciudades, donde vivimos la mayoría de nosotros.

Entonces, ¿cómo funciona? ¿Los estudiantes y otros científicos ciudadanos recolectan cucarachas y se las envían?

Si. Al principio, no estábamos seguros de si alguien enviaría una cucaracha (sin duda es una solicitud inusual) y no estábamos seguros de en qué condición llegaría. Las cucarachas son repugnantes, pero no son peligrosas como, por ejemplo, las garrapatas. , que en realidad puede transmitir enfermedades de transmisión sanguínea.

¿Estás diciendo que las cucarachas no merecen la mala reputación que reciben?

Quiero decir, no me gusta verlos gatear por mi piso. Pueden rastrear cosas, son como moscas domésticas de esa manera. Y pueden contribuir a las alergias, particularmente al asma, el polvo de las cáscaras de las cucarachas puede ser un problema. Pero no transmiten enfermedades específicas.

¿Cuántas muestras ha recibido hasta ahora y de dónde?

Hemos recibido alrededor de 200 muestras, ya sea enviadas por correo o [entregadas en mano]. La mayoría son de Estados Unidos, de la ciudad de Nueva York. Hemos tenido más suerte haciendo que los neoyorquinos recojan cucarachas que en otros lugares.

Pero también tenemos ejemplares de Australia y España. Dos estudiantes de secundaria en España vieron nuestro proyecto en la Web y los enviaron. Es realmente maravilloso que personas con las que no tenemos conexión directa estén interesadas y dispuestas a contribuir.

¿Cuántas especies de cucarachas hay en el mundo?

Más de 4.000. La mayoría vive en estado salvaje. Algunos de ellos se han adaptado, o ya se han adaptado, a un entorno humano. Las más comunes que se consideran plagas en los Estados Unidos son la cucaracha americana (la grande, tipo chinche de agua) y la cucaracha alemana (la más pequeña, más común en apartamentos u hogares). Ésos son los dos principales. También está la cucaracha marrón ahumada y la cucaracha de bandas marrones.

Entonces, ¿en qué se parecen las cucarachas a los neoyorquinos?

Bueno, definitivamente son inmigrantes. Sabemos que se trata de especies tropicales que se cree que proceden de África, aunque no hay una prueba definitiva de ello. Requieren un ambiente muy cálido y húmedo. Y les hemos hecho un buen hogar en las ciudades, porque tenemos túneles subterráneos y alcantarillas donde pueden vivir todo el año. En verano surgen por encima del suelo, y es entonces cuando normalmente los vemos. Pero solo han estado aquí mientras hayamos tenido un entorno subterráneo que les sea agradable.

Así que todos son inmigrantes y les gustan los neoyorquinos de esa manera. La otra forma, el mayor hallazgo del estudio, es que hay cuatro tipos genéticos distintos de cucarachas dentro de esta especie [la cucaracha americana]. Evolutivamente, estos tipos genéticos están separados por un millón o dos millones de años. Entonces probablemente vivían en diferentes partes del mundo. Los trajimos aquí.

Se cruzan, por lo que no creemos que sean especies separadas. Pero, por otro lado, en los vecindarios de la ciudad de Nueva York donde hemos analizado en detalle (Upper West Side, Upper East Side y Roosevelt Island), los tipos genéticos son bastante diferentes. Por lo que deben permanecer cerca de casa.

La diversidad fue una sorpresa para nosotros y el hecho de que no están todos mezclados, no es un surtido aleatorio. Por lo tanto, deben permanecer cerca de casa y tienen sus propios vecindarios.

¿Las diferencias genéticas en las cucarachas del vecindario se manifiestan en términos de comportamiento, apariencia, longevidad? ¿Qué pasa con la vulnerabilidad a los pesticidas?

Es posible. Simplemente no hemos mirado eso. Las cucarachas nos parecen todas iguales, pero presumiblemente pueden distinguirse entre sí. Son insectos sociales, como hormigas. No tienen una sociedad tan elaborada como las hormigas. Pero definitivamente viven en grupos.

Para nuestro proyecto de ciencia ciudadana, probablemente no estudiaremos la resistencia a los pesticidas. Pero [hemos creado una] oportunidad para que alguien mire eso.

¿Qué pasaría si tomara una cucaracha del Upper West Side y la reubicara, digamos, en el Lower East Side?

Ja, no lo sé. Tal vez podamos hacer algunos experimentos de rastreo: ponerles diminutos collares de radio, muy pequeñas cámaras en ellos. Es una pregunta divertida en la que pensar y adivinar qué podría pasar.

¿Qué podemos aprender de este proyecto?

Hay mucha más diversidad a nuestro alrededor de lo que creemos. Pensamos en un entorno urbano como un entorno aburrido para la vida silvestre. Pero, de hecho, al menos con esta especie, están sucediendo muchas cosas allí. Esa es una parte de eso.

La otra parte es que todos son inmigrantes, como todos los neoyorquinos; han venido aquí de diferentes partes del mundo.

Entonces, ¿qué haces si ves una cucaracha en tu apartamento?

Lo pisé. Y llevo una bolsa de plástico conmigo para poder recogerla y meterla en el congelador. Tengo un congelador en mi apartamento con muchas cucarachas.


Conciencia en una cucaracha

Para Nicholas Strausfeld, un cerebro diminuto es algo hermoso. A lo largo de sus 35 años de carrera, el neurobiólogo de la Universidad de Arizona en Tucson ha investigado las diminutas estructuras cerebrales de cucarachas, chinches de agua, gusanos de terciopelo, camarones en salmuera y docenas de otros invertebrados. Utilizando microscopios, pinzas y dispositivos electrónicos hechos a mano, él y sus estudiantes graduados separan, muy suavemente, el funcionamiento célula por célula de las estructuras cerebrales del tamaño de varios granos de sal. A partir de este tedioso análisis, Strausfeld concluye que los insectos poseen "los cerebros más sofisticados de este planeta".

Strausfeld y sus estudiantes no están solos en su devoción. Bruno van Swinderen, investigador del Instituto de Neurociencias (NSI) en San Diego, encuentra indicios de funciones cognitivas superiores en los insectos, pistas de lo que una revista científica llamó "las raíces remotas de la conciencia".

"Mucha gente se burlaría de la idea de que los insectos tengan cerebros comparables a los de los primates", añade Strausfeld. "Pero uno tiene que pensar en los principios subyacentes a cómo se arma un cerebro, y es probable que esos principios sean universales".

Los hallazgos son controvertidos. "La evidencia que he visto hasta ahora no me ha convencido", dice Gilles Laurent, neurocientífico de Caltech. Pero algunos investigadores están considerando posibilidades que sorprenderían a la mayoría de los observadores legos. "Literalmente, no tenemos idea de a qué nivel de complejidad cerebral se detiene la conciencia", dice Christof Koch, otro neurocientífico de Caltech. & quot; La mayoría de la gente dice: & # x27Por el amor de Dios & # x27, un error & # x27t no es & # x27t consciente & # x27 ¿Pero cómo lo sabemos? Ya no estamos seguros. Ya no mato insectos innecesariamente ''.

Heinrich Reichert, de la Universidad de Basilea en Suiza, se ha interesado cada vez más en `` la relación de todos los cerebros ''. Los propios estudios de Reichert sobre el origen del cerebro conducen a un antepasado poco conocido, una humilde criatura llamada Urbilateria, que se retorcía y nadó hace casi mil millones de años. El abuelo de todos los animales simétricos bilateralmente, Urbilateria es el antepasado de arañas, caracoles, insectos, anfibios, peces, gusanos, aves, reptiles, mamíferos, cangrejos, almejas, y sí, los humanos.

Por supuesto, existen buenas razones para considerar primitivos los cerebros de los insectos, al menos cuantitativamente. Los seres humanos poseen 100.000.000.000 de células cerebrales. Una cucaracha tiene cerca de 1.000.000 de células cerebrales en una mosca de la fruta, solo 250.000. Aún así, los insectos ejercen una gestión de la información impresionante: acumulan neuronas en sus cerebros 10 veces más densamente que los mamíferos. También utilizan cada célula del cerebro de forma más flexible que los mamíferos. Varios zarcillos lejanos de una sola neurona pueden actuar cada uno de forma independiente, lo que aumenta la potencia informática sin aumentar la cantidad de células. De alguna manera, ese circuito permite que una abeja, con apenas un millón de neuronas a bordo, deambule a seis millas de su colmena, encuentre comida y se dirija directamente a casa. Pocos humanos podrían hacer lo mismo incluso con un mapa y una brújula.

En la superficie, los cerebros de insectos y mamíferos no se parecen en nada. Sólo de los estudios de las conexiones célula por célula surge la asombrosa similitud. Una tarde, Christopher Theall, uno de los Ph.D. de Strausfeld & # x27. estudiantes, me muestra su propia configuración experimental para aprovechar una parte del cerebro de la cucaracha conocida como el cuerpo del hongo. Se cree que esta estructura cerebral en forma de hongo es análoga al hipocampo de los mamíferos, un componente cerebral involucrado en la formación de recuerdos de lugares.

"Lo que estamos tratando de hacer", dice Theall, cuando entramos en un laboratorio abarrotado, "es reducir las técnicas que se han utilizado en los cerebros de ratas y primates, reducirlas a un cerebro que es & # x27s una milésima del tamaño".

El aparato experimental de Theall & # x27s descansa sobre una mesa que flota en aire presurizado que absorbe las vibraciones. Incluso un carro traqueteando en el pasillo exterior podría socavar el experimento. Debido a que Theall necesita registrar los impulsos nerviosos que ascienden a solo un ^ 1 / 10,0000 de un voltio, la mesa está encerrada en una jaula que bloquea la interferencia electromagnética de las luces de la habitación. Trabajando bajo un microscopio con pinzas, manos firmes y conteniendo la respiración, Theall modela alambre de cobre de solo dos veces el diámetro de un glóbulo rojo en electrodos que insertará en el cerebro de la cucaracha.

"Son frágiles", dice. "Incluso una brisa procedente de la apertura de una puerta puede arruinar un par de horas de trabajo".

Después de 20 horas de preparación, Theall está listo para hacer el experimento. Girando una perilla mientras mira al microscopio, hunde el electrodo en el cerebro de la cucaracha hasta que descansa en uno de los cuerpos de los hongos. Durante el experimento, Theall entrenará a esta cucaracha para ganar una recompensa: si el insecto apunta su antena hacia ciertos puntos de referencia, recibirá emocionantes bocanadas de olor a mantequilla de maní. Theall quiere escuchar a escondidas las neuronas para determinar cómo contribuyen a conocer la ubicación de esos puntos de referencia.

El paso final del experimento, la disección del cuerpo del hongo, le permite a Theall ver las dos o tres células que ha monitoreado. Debido a que las células han absorbido el cobre liberado por el electrodo, él puede diferenciarlas de las otras 200.000 células cerebrales del cuerpo del hongo. Luego, todos trazan la estructura de cada celda con lápiz, papel y una caja de luz. Es como dibujar un roble nudoso hasta la última ramita, y reconstruir una sola celda puede llevar dos días. Theall, un estudiante típico en el laboratorio de Strausfeld & # x27, realizará cientos de experimentos como estos antes de su doctorado. Esta completo.

Theall y Strausfeld nunca saben a cuál de las decenas de miles de células van a golpear cuando toquen el cuerpo de un hongo de cucaracha. Sin embargo, al repetir el experimento una y otra vez, están formando una imagen de qué tipos de células existen, cómo funcionan esas células durante las tareas de memoria de lugar y qué tipo de conexiones forman con otras células. Célula por célula, esperan reconstruir la estructura y los circuitos.

Durante una charla en su oficina, Strausfeld esboza un cuerpo de hongo, señalando varios paralelos con el hipocampo, el centro cerebral dedicado a la memoria y la ubicación del lugar en los mamíferos. La base consta de miles de fibras nerviosas paralelas que se juntan como la veta de un trozo de madera. Más arriba de la base, las fibras envían conexiones en bucles que parecen manijas de jarras en una autopista.Esta es la forma que le ha valido a esta parte del cerebro el nombre & quot; cuerpo de hongo & quot. . Strausfeld sospecha que estas rutas en bucle reúnen piezas de información relacionadas, como las vistas y los olores de varios puntos de referencia que encuentra una cucaracha, uno tras otro, mientras viaja hacia y desde su hogar.

"La geometría de la estructura", dice, "recuerda tan extrañamente al hipocampo [humano]". Strausfeld y otros están buscando pistas sobre si las similitudes son el resultado de un parentesco antiguo y profundo o simplemente de soluciones análogas que evolucionaron independientemente para ayuda a la supervivencia.

En su laboratorio subterráneo en el Instituto de Neurociencias, van Swinderen observa una mosca suspendida en lo que equivale a un teatro IMAX en miniatura. La configuración está diseñada para monitorear el foco de atención en el cerebro de una mosca. Una pantalla LED envuelve a la mosca, mostrando una secuencia de objetos parpadeantes frente a sus ojos, dos objetos a la vez. En este momento, es una X y un cuadrado. La X parpadea 12 veces por segundo y el cuadrado 15 veces por segundo.

"Puede utilizar estos parpadeos", me dice van Swinderen, "para extraer lo que está atendiendo la mosca. Por el momento & quot; dice & quot; está prestando atención a la X & quot ;.

Van Swinderen ha insertado un electrodo en el cerebro de la mosca para controlar su actividad neuronal. Las ondas cerebrales irregulares que se filtran a través del electrodo se desplazan por la pantalla de una computadora. Enterradas profundamente en el revoltijo de picos irregulares hay dos señales diminutas: una ola que sube y baja 12 veces por segundo y otra sube y baja 15 veces por segundo. Esas dos ondas emanan de miles de células cerebrales que responden a los dos objetos parpadeantes. Cuanto mayor sea el número de células disparando al unísono a un objeto dado, mayor será la onda correspondiente. Al notar qué ola es más alta, van Swinderen puede decir a qué objetivo está dirigiendo más la atención la mosca.

Van Swinderen prefiere llamarlo & quot; quotsalience & quot; en lugar de & quot; atención & quot; porque no quiere dar a entender que las moscas son conscientes. Pero como sea que se llame ese enfoque perceptivo, encontrarlo en una mosca tiene enormes implicaciones para comprender las raíces de la conciencia en los humanos. Cada segundo nos inunda la información sensorial de nuestros ojos, oídos, nariz y cada centímetro de nuestra piel. El foco de atención itinerante, nuestra mente y el ojo, determina qué pequeña fracción de este influjo admitimos realmente en nuestra conciencia y, posiblemente, archivamos como memoria.

Van Swinderen a menudo registra las ondas cerebrales simultáneamente desde tres ubicaciones en una gran región del cerebro de un insecto llamada protocerebro medial. A primera vista, las ondas revueltas de esas áreas pueden parecer tan variadas como los sonidos de Mozart, los Sex Pistols y el canto de garganta de Tuvan. Pero mientras la mosca esté alerta y prestando atención a algo, existe dentro de ese revoltijo un coro de neuronas que repican el mismo patrón de onda en concierto en las tres áreas. Ese patrón de onda representa lo que está atendiendo la mosca y, a medida que su atención se desplaza de una cosa a otra, el patrón de onda también cambia. Van Swinderen puede detectar el coro porque ha diseñado cuidadosamente su experimento con su pequeño cine IMAX para determinar a qué atenderá la mosca. Es una hermosa ilustración de la atención: cada neurona canta la misma canción: la canción del cuadrado.

"Atención", dice van Swinderen, "es un fenómeno que afecta a todo el cerebro. Una cosa no es puramente visual, no es puramente olfativa. Es una unión de diferentes partes que para nosotros significan una cosa. ¿Por qué el mecanismo [de atención] de la mosca no podría & # x27t dirigirse a una sucesión de sus recuerdos? ”, Pregunta. "Eso, para mí, es sólo un salto corto, un salto y un salto de lo que podría ser la conciencia". La diferencia entre los recuerdos de una mosca y un humano puede ser una cuestión de grado. El ser humano puede almacenar muchos más recuerdos y, por lo tanto, puede mantener una narrativa personal más sofisticada de su pasado y presente. Pero van Swinderen cree que "podría ser exactamente el mismo mecanismo en una mosca y en un ser humano". Aunque todavía no hay evidencia para decidir de ninguna manera, el resultado podría ser la conciencia.

"Probablemente lo que requiere la conciencia", dice Koch de Caltech, "es un sistema suficientemente complicado con retroalimentación masiva. Los insectos tienen eso. Si miras los cuerpos de los hongos, son enormemente paralelos y tienen retroalimentación.

Las pistas químicas confirman que al menos algunos procesos cerebrales fundamentales son los mismos en humanos e insectos. Van Swinderen y Rozi Andretic, neurocientífico del NSI, han descubierto que las moscas mutantes que producen muy poco del neurotransmisor dopamina tienen respuestas de relevancia deterioradas. Alimentar a las moscas mutantes con metanfetamina, una sustancia química relacionada con los medicamentos utilizados para tratar el trastorno por déficit de atención / hiperactividad, alivia la escasez de dopamina y normaliza la atención de las moscas. Pero si se le da metanfetamina a una mosca normal, esta no puede atender tan bien. "Mecanismos similares están presentes en vertebrados y moscas", me dijo Andretic."Necesita concentraciones óptimas de dopamina, y si tiene muy poca o demasiada, se verá afectado". Tanto en humanos como en moscas, las células liberadoras de dopamina pueden ayudar a coordinar las regiones cerebrales distantes involucradas en el fenómeno de la atención.

Cuando se considera que las neuronas en sí son sorprendentemente similares en todo el reino animal, todo comienza a tener sentido. "Tienes los mismos bloques de construcción básicos para vertebrados e invertebrados", dice Strausfeld, & quot; y hay ciertas formas en que puedes unir estos bloques de construcción [en cerebros]. & quot; Entonces, cuando se trataba de construir un centro cerebral como el hipocampo que puede reconocer lugares , podría haber habido solo una forma de conectar esas neuronas extravagantes juntas para hacer el trabajo, y la evolución llegó a la misma solución varias veces de forma independiente, al igual que las instrucciones genéticas para las alas evolucionaron varias veces en distintos linajes.

La posibilidad más sorprendente es que el cerebro haya evolucionado solo una vez en la historia de la vida. Los primos lejanos, las cucarachas y los humanos, podrían haber heredado el modelo básico de un antepasado común, Urbilateria, el último antepasado común de todos los animales simétricos bilateralmente. No se conoce ningún fósil de esta criatura que sobreviva, pero al estimar cuánto tiempo tardaron las secuencias de ADN en divergir entre moscas y ratones, los genetistas estiman que Urbilateria vivió hace entre 600 millones y mil millones de años.

Por analogía con los invertebrados marinos de hoy, algunos científicos creen que Urbilateria excavó en el fondo del mar cuando era adulto y nadó como una larva, con ojos simples como los de muchas larvas marinas vivas.

Las pistas sobre el plan cerebral de Urbilateria provienen del estudio del desarrollo embrionario de las criaturas vivas en la actualidad. En embriones de mosca de la fruta y de ratón, Detlev Arendt, biólogo evolutivo del Laboratorio Europeo de Biología Molecular en Heidelberg, Alemania, ha descubierto que las células implicadas en la formación del cerebro y el cordón nervioso se dividen en tres columnas de células. Al menos algunos de los genes que gobiernan la formación de la columna son los mismos en moscas y ratones. "Este patrón es tan específico", dice Arendt, "citando que claramente el último antepasado común debe haber tenido estas tres columnas".

Heinrich Reichert, de la Universidad de Basilea, ha encontrado otra similitud sorprendente. Durante el crecimiento embrionario, un gen que es similar tanto en moscas como en ratones (y, por implicación, en humanos) hace que el cerebro se divida en segmentos delantero, medio y trasero. Los ratones que carecen del gen desarrollan anomalías cerebrales graves. Pero intercambiar la versión de mosca del gen en estos ratones mutantes corrige la mayoría de esas anomalías. "Revela", dice Reichert, "una profunda relación entre los cerebros de las moscas, los peces, los ratones y los hombres que ciertamente no se esperaba con solo mirar la anatomía superficial".

Por supuesto, estos genes actúan temprano, mientras que el embrión es primitivo. Entonces Urbilateria podría haberlos poseído y aún no haber tenido casi cerebro. La respuesta definitiva vendrá al identificar y comparar docenas más de genes de insectos y mamíferos. De particular interés son los que participan en la formación de estructuras complejas que desempeñan funciones similares, como los cuerpos de los hongos y el hipocampo.

“La pregunta del millón de dólares”, dice Strausfeld, “sería si los genes involucrados en el desarrollo de estas estructuras se comparten entre el ratón y la mosca. Eso, por supuesto, sería emocionante ''.


6 tipos de insectos de Texas que la mayoría de la gente debería evitar

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Texas tiene una merecida reputación como un estado accidentado, y ciertamente tiene una buena cantidad de vida silvestre que es mejor evitar cuando sea posible. Texas también tiene un alto puntaje en el departamento de criaturas espeluznantes, con innumerables variedades de insectos y arañas que eligen vivir en el estado de Lone Star junto con su población humana. Van desde inofensivos hasta potencialmente peligrosos para las personas o las mascotas, pero debe tenerse en cuenta que la mayoría juega un papel importante en las áreas de ecología, incluso si pocos de nosotros quisiéramos compartir nuestros sacos de dormir con uno de ellos. Echemos un vistazo a algunas de las criaturas de múltiples patas que viven en el nuestro y cerca de él.

Estos insectos son una parte tan importante de la vida de Houston en particular, que merecen ese signo de exclamación. Hay varias variedades, incluidas la cucaracha americana y la cucaracha alemana, y su hábitat ideal es la costa del Golfo de Texas. Posiblemente, mucho más alarmante para la persona promedio es que a las cucarachas les gusta vivir alrededor del mismo tipo de cosas que nosotros, y nuestros hogares brindan toda la comida, el agua y el refugio que las cucarachas necesitan para prosperar. Si bien ninguna cucaracha en el área de Houston tiene una mordedura venenosa (afortunadamente), las cucarachas pueden propagar enfermedades y sus poblaciones pueden explotar de la noche a la mañana. Algunas personas también son alérgicas a las cucarachas, lo que se suma a una larga lista de por qué no es una buena idea vivir cerca de estos desagradables invasores de hogares.

El miedo a las arañas es bastante común en todo el mundo, pero la mayoría de los arácnidos son mucho más útiles que dañinos, y juegan un papel importante en el control de las poblaciones de plagas. Dicho esto, hay varios tipos de arañas en Texas que pueden ser dañinos para nosotros, y vale la pena estar atentos a ellas. Si bien todas las arañas tienen veneno, solo dos especies en el estado son peligrosas, y esas son las de las familias reclusa y viuda.

Hay varios tipos diferentes de arañas reclusas, pero la que la mayoría de los tejanos conocen es la temida reclusa parda. Aunque son pequeños, la picadura de un "violín", como también se les conoce, puede picar o picar, pero a menudo irá seguida de dolor intenso, fiebre y escalofríos, antes de convertirse en una lesión ulcerante. Habiendo visto fotos de las heridas resultantes causadas por su mordedura, estoy seguro de que nadie quiere ser mordido por una araña reclusa parda.

El segundo tipo de araña peligrosa que tiene su hogar aquí son varias especies de arañas viudas, incluida la viuda negra del sur. Son bastante pequeños, de alrededor de una pulgada y media, y la viuda negra del sur femenina generalmente tiene una marca distintiva de reloj de arena en su espalda. La mordedura de una viuda negra es extremadamente desagradable e incluye síntomas como calambres musculares severos, espasmos, dolor intenso y taquicardia, aunque generalmente no es fatal para un adulto sano.

Vale la pena cuidar de las arañas reclusas y viudas, y no son buenas amigas para abrazarlas, por lo que es una buena idea estar atento a ellas.

Texas es el hogar de muchos tipos de escorpiones, y en Houston la especie más común es el escorpión de corteza rayada. Se encuentran comúnmente debajo de rocas y otras cubiertas del suelo, y ocasionalmente en viviendas humanas. Aunque generalmente no es mortal, su picadura no es algo que nadie quiera soportar, ya que causa reacciones que van desde un dolor intenso localizado hasta calambres abdominales y dificultad para respirar. Muchos tejanos crecieron aprendiendo a sacudir sus botas antes de ponérselas, y las criaturas como el escorpión de corteza rayada son una buena razón para observar esa práctica.

Texas es el hogar de las abejas, sobre todo la miel y los abejorros, que pueden picar a los humanos. Ninguno de los dos es extremadamente agresivo para las personas, y las picaduras son generalmente la última línea de defensa, particularmente con las abejas que pueden morir después de picar a una persona o animal. Ambos tipos de abejas emiten una picadura dolorosa que normalmente se hincha durante unas horas, pero representan un gran riesgo para quienes son muy alérgicos a ellas.

El sur de Texas tiene muchas especies diferentes de avispas, incluidos varios tipos diferentes de avispas de papel, embadurnadores de barro y la temida chaqueta amarilla. La mayoría de las avispas pueden picar, pero las avispas amarillas tienen una reputación particularmente desagradable de agresión y es mejor evitarlas cuando sea posible. Las picaduras de avispas duelen bastante, pero a menos que una persona sea picada varias veces o sea alérgica a su veneno, las picaduras generalmente no causarán más que dolor e hinchazón. Aún así, ¿quién necesita eso en sus vidas? Es mejor evitar las avispas y las abejas siempre que sea posible.

Las hormigas están en todas partes en Texas, con más de 200 especies nativas del estado, y Houston tiene su parte justa de las criaturas que pican. Estos incluyen hormigas carpinteras, hormigas cortadoras de hojas, hormigas de fuego y hormigas faraón, que a menudo se llaman "hormigas de azúcar" por aquí. Cualquiera que haya experimentado alguna vez caminar en un lecho de hormigas de fuego, y tener cientos de criaturas enojadas corriendo por sus piernas se da cuenta de que no es muy divertido ser picado por ellos. Generalmente, las picaduras de hormigas son más dolorosas e irritantes que peligrosas, pero al igual que otras picaduras de insectos, algunas personas pueden tener una reacción alérgica grave y potencialmente mortal. Recientemente, Houston se ha convertido en el hogar de una especie invasora llamada Rasberry Crazy Ants, que lleva el nombre del exterminador que descubrió que sus poblaciones estaban explotando aquí. Houston atrae a personas de todo el país y del mundo, y parece que también atrae nuevas especies de insectos.

Si bien algunos forasteros creen que Houston tiene mosquitos del tamaño de pájaros pequeños, lo que proporciona anécdotas de los insectos difamados que vuelan con niños pequeños, pero realmente no hay necesidad de exagerar la naturaleza vil de los mosquitos. Sin rodeos, los mosquitos apestan. Y es sangre lo que están chupando, así que en lugar de picar a una persona a la defensiva como lo haría una avispa o una abeja, los mosquitos se están alimentando de nosotros. Peor aún, los mosquitos son algunos de los portadores de enfermedades más prolíficos de la historia, propagando cosas divertidas como la malaria, el dengue, la fiebre amarilla y el virus del Nilo Occidental, entre otros. También son responsables de propagar los gusanos del corazón a perros y gatos, ni siquiera perdonan a los animales que tendemos a tener como mascotas. Las cucarachas pueden ser repugnantes y vilipendiadas, pero los mosquitos han propagado la miseria a los humanos y otros mamíferos a lo largo de la historia. La mayoría de las personas que viven en el sur de Texas y pasan mucho tiempo al aire libre parecen bañarse en repelente de insectos o esperan que los camiones de control de mosquitos pasen por sus vecindarios con regularidad. ¿Dónde está Dale Gribble cuando lo necesitamos?

Cualquiera que haya pasado mucho tiempo en Texas o en el área de Houston comprende que ciertos aspectos de la vida aquí son inevitables. Al igual que los veranos calurosos y los patrones climáticos erráticos, Texas tiene muchos insectos. Aprender a lidiar con los que son simplemente irritantes y evitar los que pueden ser peligrosos es solo parte de la vida en esta parte del país.

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Oficialmente estoy enamorado de las cucarachas

A fines de la década de 1970, el entomólogo Coby Schal estaba en las selvas tropicales de Costa Rica, observando una avispa. Cada pocos minutos, la avispa se elevaba hacia el dosel y atrapaba un insecto indefenso, luego volvía a bajar y enterraba a su presa en un nido bajo tierra. Después de ver esta secuencia desarrollarse en numerosas ocasiones, Schal decidió excavar en la guarida para ver qué estaba haciendo la avispa. Lo que descubrió fue una casa de los horrores en miniatura.

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& # 8220Cada celda dentro del nido estaba llena de cucarachas & # 8221, dijo Schal, profesor de entomología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Cada cucaracha había sido picada, paralizada y encarcelada en madrigueras subterráneas llenas de otras cucarachas, como una caja particularmente repugnante de chocolates See & # 8217s. Esas cámaras también contenían un solo huevo de avispa, que eventualmente eclosionaría y devoraría a las cucarachas en su despensa antes de emerger del suelo para buscar su propia presa. & # 160 & # 160

Al estar acostumbrado a las monstruosidades de la naturaleza, Schal no estaba demasiado afectado por toda la rutina zombificante y de comer vivo. Lo que le interesó mucho más sobre la mazmorra subterránea de la muerte fue el hecho de que nunca antes había visto ninguna de estas especies de cucarachas.

Así que recogió los bichos & # 8212 más de 20 tipos diferentes en total & # 8212 y los envió a dos de los grandes expertos en cucarachas, Louis Roth y Frank Fisk. Si alguien en el mundo supiera qué eran estas cucarachas, serían estos tipos.

Pero Roth y Fisk eran tan despistados como Schal. Cualesquiera que fueran estas especies, no pertenecían a las aproximadamente 5.000 especies de cucarachas conocidas por la ciencia. Y, aunque la historia de la avispa & # 160 finalmente se publicó & # 160 en 2010 & # 160, esas especies siguen sin describirse hasta el día de hoy, dice Schal. & # 160

Estamos hablando de más de 20 tipos de cucarachas descubiertas un día en una guarida de avispas en Costa Rica. Animales nunca antes vistos por científicos y, quizás, nunca vistos desde entonces. Tal es el estado casi inconcebible de la biodiversidad de las cucarachas.

Uno de los más grandes de todos los géneros de cucarachas, Megaloblatta. (Coby Schal)

Te digo esto porque he estado leyendo este libro.Cucarachas: ecología, comportamiento e historia natural, y no creo que haya un grupo de animales más incomprendido por ahí. Pensamos en las cucarachas como carroñeros sucios que propagan enfermedades que acechan nuestras cocinas y se escabullen por nuestras alcantarillas, pero esta reputación se basa casi en su totalidad en de la docena de especies que se ganan la vida con nuestras sobras. En total, estas cucarachas amantes de los humanos representan menos de la mitad del uno por ciento de las especies de cucarachas en la Tierra. Estamos hablando & # 1600,5 por ciento. *

Pero chicos, estoy aquí para decirles que el resto de las cucarachas, las que ustedes nunca han visto, las de las que nunca han oído hablar, representan una de las diversidades más desconcertantes del planeta Tierra.

Las & # 160cucarachas excavadoras gigantes & # 160 de Australia pueden crecer más de tres pulgadas de largo y, cuando están por encima del suelo, a menudo se confunden con pequeñas tortugas. En el otro extremo del espectro, las cucarachas más pequeñas son menos de un tercio del tamaño de las cucarachas tortuga. heces.

De hecho, las cucarachas como & # 160Attaphila fungicolaSon tan pequeñas que se esconden en los jardines de hongos que cultivan las hormigas cortadoras de hojas. Cuando esta mancha de una especie desea expandir su territorio, simplemente se monta en cualquier hormiga alada saliente, como las reinas en espera. Es una relación íntima que la cucaracha estará presente durante el vuelo de apareamiento de la reina, y también cuando vaya a buscar una casa en busca de un sitio en el que construir la nueva colonia. Dondequiera que vaya la reina, la cucaracha la seguirá, como un ángel de la guarda con antenas. O una riñonera viviente. & # 160

El tamaño es solo la punta del roachberg. Las cucarachas también vienen en una variedad interminable de formas y colores. Hay cucarachas con & # 160pequeños cuernos de diablo & # 160 que se usan para voltear a los machos rivales sobre sus espaldas y proteger la entrada a una madriguera. Hay cucarachas pisando alto (Cardacopsis shelfordi) que buscan a todo el mundo como hormigas, hasta la forma en que corren.

El género & # 160Prosoplecta& # 160 ha evolucionado para tener la forma del cuerpo y las coloraciones rojas y negras de las mariquitas para engañar a los pájaros haciéndoles pensar que son malas noticias. Luego están las cucarachas que no necesitan fingir peligro, porque tienen armas químicas propias. Cada uno es de un tono metálico brillante de naranja, rojo o amarillo, una bandera de advertencia & # 160aposemática & # 160 que proclama: & # 160 & # 8220 Tengo sabor a muerte absoluta & # 8221.

Cucarachas del género Prospecta imita las coloraciones de advertencia de la mariquita. (George Beccaloni, de Archivo de especies de cucarachas en línea)

Hay cucarachas que se parecen tanto a los relámpagos que los primeros expertos las mantuvieron en habitaciones oscuras esperando ver cómo se iluminaban sus traseros. Por desgracia, se enteraron de que estas cucarachas solo pretenden la bioluminiscencia.

¿Eso te decepciona? No quiero decepcionarte. Así que hablemos de una cucaracha que sí tiene los bienes. La cucaracha de la mancha luminosa, & # 160Lucihormetica fenestrata, es una especie nocturna que vive en las bromelias de la selva brasileña. Los machos tienen dos protuberancias en la cara que arden como linternas en la noche, haciéndolos parecer pequeños & # 160Jawas & # 160from Guerra de las Galaxias. Se cree que estos brillantes & # 8220headlights & # 8221 juegan un papel en el cortejo de las cucarachas.

Hay especies que pasan su vida encajadas profundamente debajo de la corteza o en las grietas de las rocas y son tan planas que parecen un panqueque. Cuando las hormigas enemigas se acercan, estas cucarachas se aplanan aún más y se aferran a lo que sea sobre lo que estén parados con tanta fuerza que literalmente no hay nada a lo que puedan agarrarse las hormigas. Estas cucarachas son su propia sala de pánico.

Algunas cucarachas como el género & # 160Colapteroblatta& # 160tienen cuerpos en forma de píldora, lo mejor para perforar troncos. Otros, como Norteamérica & # 8217s muy propios & # 160Cryptocercus, están construidos para hacer túneles en troncos podridos y vienen equipados con cabezas en forma de pala y púas articuladas en las patas para hacer palanca. *

Cucarachas que habitan en el desierto como la iraní & # 160Leiopteroblatta monodi& # 160se parece un poco & # 160 al primo Itt. Pensarías que las especies que tienen que hacer frente al calor extremo querrían menos pelo, pero esta pelusa en realidad crea una capa límite de aire que aísla a las cucarachas del intenso calor de su entorno. Este microclima peludo también reduce la pérdida de humedad al exhalar.

Algunas de mis cucarachas favoritas, las Perisphaeriinae, parecen cochinillas. (Algunas incluso vienen en rojo brillante y te desafío a que no las aceptes como & # 160adorables.) Cuando surge algo perverso de esta manera, estas especies hacen exactamente lo contrario de las cucarachas de panqueques: se enrollan en bolas diminutas e impenetrables. Esta pose no solo protege al insecto de las mandíbulas de las hormigas y otros depredadores, sino que parece brindar apoyo estructural, lo que le da a la cucaracha una fuerza adicional para evitar la muerte por aplastamiento.

Las cucarachas deliciosamente diversas demuestran tres estrategias defensivas. En el sentido de las agujas del reloj desde arriba: guerra química anti-hormigas, rodando en una bola y aplastándose. (De Cucarachas: ecología, comportamiento e historia natural, cortesía de Johns Hopkins University Press)

Se pone mejor. Perisphaeriinae son algunas de las muchas, muchas cucarachas que brindan cuidado parental a sus crías. Si algo amenaza a mamá & # 160Perisphaerus& # 160y su prole, puede enrollar y recoger a todas sus ninfas dentro de su fortaleza de muchas patas. ¡Incluso hay bocadillos para comer! Las cucarachas hembras de este género tienen & # 8220cuatro orificios distintos & # 8221 en la parte inferior en los que las ninfas pueden insertar sus piezas bucales en forma de paja y recolectar algún tipo de secreción corporal nutritiva. (No sabemos si el líquido es glandular o a base de sangre, o qué, solo que las ninfas y las piezas bucales son exactamente del mismo tamaño que los agujeros). & # 160 & # 160

Si la idea de la cucaracha & # 8220milk & # 8221 suena familiar, probablemente se deba a que & # 160todos los sitios web de Internet & # 160 aclamaban la sustancia como el próximo superalimento hace apenas unas semanas. Esto fue principalmente un ejercicio de clickbait, ya que el artículo científico en cuestión no tenía básicamente nada que ver con la nutrición humana & # 8212 como señaló el experto en insectos Joe Ballenger & # 160 en el & # 160Pregúntale a un entomólogo& # 160blog.

& # 8220Los insectos definitivamente deberían desempeñar un papel más importante en la producción de alimentos & # 8221, dice Ballenger, que trabaja como entomólogo en el sector agrícola. & # 8220Pero creo que las cucarachas en particular son problemáticas debido a posibles problemas de alergia. & # 8221 Pero bueno, el alboroto de la leche entera hizo que la gente hablara de cucarachas, y Ballenger lo considera una victoria.

& # 8220 Para mí, personalmente, estoy fascinado por sus interacciones sociales, & # 8221 agrega. & # 160 & # 8220 Las cucarachas no son solitarias. Pasan el tiempo juntos, cooperan e incluso toman decisiones entre ellos. Al igual que las personas, está claro que sufren cuando están aisladas. & # 8221

Ciertas especies de cucarachas emiten feromonas de alarma cuando se asustan, advirtiendo así a sus compañeros cuando el peligro está cerca. Y los estudios han demostrado que los grupos de cucarachas tienen más probabilidades de sobrevivir a períodos de sequía extrema que los solitarios. Por ejemplo, las cucarachas individuales están envueltas por una fina capa de vapor de agua que se adhiere a sus caparazones, pero parece que las cucarachas pueden compartir este campo de fuerza y ​​conservar el agua de manera más eficiente.

La cucaracha americanaPeriplaneta americana) pueden correr cuatro veces más rápido que un guepardo & # 8212 y pueden hacerlo en el techo. Muchas especies tienen maravillosas y complejas alas plegables y son sorprendentemente ágiles en el aire. Muchos más pueden nadar, y algunas especies incluso pueden usar un tubo al final de su abdomen como snorkel. Otras cucarachas tienen pelos que atrapan burbujas de aire contra sus vientres, que es básicamente el equivalente de insectos a un tanque de buceo. Las especies del desierto dan una brazada a través de la arena.

Me doy cuenta de que esto está empezando a sonar como & # 160Bubba explicando todas las diferentes formas en que se pueden preparar camarones, pero cuanto más aprendo sobre las cucarachas, más quiero aprender sobre las cucarachas. Ni siquiera hemos hablado de la naturaleza infinita del tracto reproductivo laberíntico femenino o del vínculo evolutivo entre las cucarachas y las termitas. ¿Y qué hay de & # 160cockroach cuddling & # 160and & # 160cockroach crunch-force, las carreras de & # 160roach en Roachill Downs & # 160 & # 160cockroach jetpacks? & # 160 & # 160 & # 160

Schal estima que probablemente haya al menos otras 5.000 especies de cucarachas por ahí, esperando ser descubiertas. Desafortunadamente, pocos científicos se dedican a descubrir a estas majestuosas criaturas. Por alguna razón, parece que cuando los estudiantes graduados deciden qué hacer con el resto de sus vidas, la mayoría de ellos prefieren especializarse en delfines, osos pardos y lémures.

Así que aquí está mi ruego: & # 160Científicos del Mañana, por favor vayan a estudiar las cucarachas, porque & # 160I & # 8217 no he terminado de escribir sobre ellas. Te prometo que no te causarán gastroenteritis.

* Nota del editor, 1 de septiembre de 2016: una versión anterior de este artículo indicaba erróneamente el porcentaje de especies de cucarachas conocidas. Es menos del 0,5 por ciento. Adicionalmente, Cryptocercus y # 160perfora troncos, no la tierra.


1. Qué hacer si hay una araña reclusa parda en su casa

De acuerdo, este pequeño es uno de los bichos en su sótano que puede causarle cierta preocupación. Es una de las pocas arañas peligrosamente venenosas de América del Norte y vive en sótanos. ¡Eso no significa que cada pequeña araña en su sótano sea una reclusa parda! Las posibilidades de que tengas esta especie en tu sótano son bastante pequeñas. Si no tuvieras arañas en tu sótano, muy pronto estarías invadido por todo tipo de insectos voladores y rastreros. Las arañas comen estas plagas por docenas todos los días.

Si cree que ha encontrado una reclusa parda, tómese unos minutos para hacer una identificación positiva. La foto aquí debería ayudar, y hay todo tipo de recursos en línea para ayudarlo a asegurarse. Las arañas reclusas pardas están en un grupo conocido como & quothuntsmen, lo cual es malo para nosotros porque deambulan por la noche y, a veces, terminan en ropa de cama, zapatos o ropa dejada en el suelo. Su mordedura es casi imperceptible al principio, pero algunas mordeduras se convierten en lesiones graves que pueden volverse bastante feas. Puede encontrar imágenes de mordeduras de reclusa parda en línea, pero créame, es muy perturbador.

El mejor método para deshacerse de Brown Recluses es:

  • Trampas adhesivas: Esta es la mejor manera de controlar las reclusas pardas, pero también capturarán otros insectos inofensivos en su sótano. Las trampas adhesivas atrapan a las arañas mientras deambulan por el piso del sótano, para que puedas ver con cuántas estás tratando y matarlas al mismo tiempo.

Por Fwaaldijk (trabajo propio) [GFDL o CC-BY-SA-3.0-2.5-2.0-1.0],


10 datos extraños y divertidos sobre los insectos

Si usted es una de esas personas a las que le encantaba estar al aire libre cuando era niño, entonces sabe lo divertido que es perseguir una mariposa, intentar atrapar libélulas o simplemente mirar a las hormigas que se mueven en fila llevando su comida. Si bien nuestra infancia ya se ha ido, el mundo de los insectos sigue siendo tan asombroso como lo era entonces. Todos los días nos encontramos con cientos de estos insectos y los descartamos como sin importancia. Pero invertir un poco más de tiempo revelará qué vidas ocupadas e interesantes llevan estos insectos y los hechos relacionados con ellos. Sigue leyendo para descubrir 10 datos extraños y divertidos sobre los insectos.

1. Los escarabajos peloteros solo pueden navegar cuando la Vía Láctea o los cúmulos de estrellas brillantes son visibles y son el único insecto que se sabe que se orienta mediante el uso de la galaxia.

Créditos de la imagen: Bernard DUPONT / Flickr

Los escarabajos peloteros son pequeños escarabajos que se alimentan principalmente de excrementos (estiércol). Cuando olfatean una pila humeante de heces frescas, los escarabajos peloteros se juntan a su alrededor. Los machos cuidadosamente crean bolas con el estiércol y luego las hacen rodar lejos del montículo, a veces llevando consigo a una hembra que él había recogido. Luego, la pareja entierra el estiércol que luego sirve de alimento para su descendencia. El aspecto más notable de todo este proceso es que el escarabajo pelotero siempre saca la bola de estiércol del montículo de heces en línea recta a pesar de todos los obstáculos.

Además, los escarabajos peloteros pueden navegar en línea recta incluso de noche y es el único insecto conocido que lo hace. Los científicos han descubierto que los escarabajos peloteros encuentran su camino de acuerdo con la Vía Láctea. También utilizan las luces de los cúmulos de estrellas para dirigir su camino. En una sola noche, un escarabajo pelotero puede enterrar estiércol 250 veces más pesado que él mismo. (1, 2)

2. Las abejas no zumban durante un eclipse. Las abejas permanecen activas y ruidosas hasta los últimos momentos antes de la totalidad. Cuando llega la totalidad, las abejas se quedan en silencio al unísono.

Créditos de imagen: Pixabay

En vísperas del Gran Eclipse Americano del 21 de agosto de 2017, la ecologista Candace Galen de la Universidad de Missouri llevó a cabo un experimento. Ella, junto con un equipo de investigadores y unos cientos de estudiantes de primaria, decidió averiguar cómo responden las abejas durante un eclipse solar. Ese mismo día, colgaron pequeños micrófonos entre flores para registrar el zumbido de las abejas durante el eclipse.

Durante el eclipse, el equipo descubrió que las abejas continúan zumbando hasta el último momento antes de la totalidad. La totalidad es esa etapa de un eclipse solar total cuando la Luna bloquea completamente toda la luz solar directa. El equipo observó que tan pronto como golpeó la totalidad, las abejas se quedaron en silencio abruptamente. Incluso momentos antes de la totalidad, las abejas volaban activamente y zumbaban ruidosamente, pero todas se detuvieron al unísono cuando la totalidad golpeó. El profesor Galen hizo la observación de que durante el eclipse, a medida que se oscurecía gradualmente, los zumbidos duraban más. Esto sugiere que a medida que se acercaba el eclipse total, las abejas realizaban vuelos más largos y volaban más lentamente. (fuente)

3. Las alas azules de la libélula morfo están sorprendentemente vivas. Los científicos encontraron un sistema respiratorio en estas alas, la primera vez que esto se ha visto en un insecto.

Créditos de imagen: Greg Lasley / Inaturalist.Org a través de Sciencenews

Cuando nacen los insectos, sus alas están vivas. A medida que se transforman en adultos, las células de las alas comienzan a secarse. Solo las venas permanecen vivas. Las zonas secas se aclaran o se cubren con manchas de colores bordeadas por la red de venas. Solo estas venas tienen un sistema de soporte vital que incluye nervios, tubos respiratorios, etc. El resto del ala está seca y muerta como una persona cortada las uñas de los pies. Pero el entomólogo Guillermo Ferreira de la Universidad de Kiel, Alemania, se sorprendió mucho cuando vio la imagen de microscopio electrónico de barrido de la libélula morfo y las alas # 8217. Vio que las llamativas alas azules estaban completamente vivas.

La libélula morpho es el único insecto cuyas alas se han encontrado vivas. Ferreira descubrió que las alas tenían un sistema respiratorio traqueal inusual. Según él, el color azul de sus alas probablemente se deba a las alas vivas. El pigmento azul en realidad no está presente en las alas de la libélula morfo. Las alas se ven azules debido a una capa viva de estructura que juega malas pasadas con la luz. (fuente)

4. Los adolescentes de la chinche saltaplantas son los primeros seres vivos que se descubrió que desarrollaron engranajes mecánicos. Están ubicados en sus patas y le permiten saltar a una aceleración de 400 g en 2 ms.

La primera persona en inventar un engranaje mecánico fue un mecánico griego que lo construyó alrededor del año 300 a. C. Resulta que la naturaleza ya había experimentado en este campo a través de un insecto saltador, Issus coleoptratus, también conocido como & # 8220planthopper bug & # 8221. También es la primera criatura viviente descubierta que tiene un sistema de engranajes real en su cuerpo. Los juveniles de esta especie tienen un intrincado sistema de engranajes funcionales en sus patas traseras.

Los insectos juveniles saltan bloqueando sus patas en una posición de salto. El minúsculo par de engranajes en la parte superior de sus piernas entrelaza sus dientes como una cremallera. Los apéndices giran en el mismo instante y, en un abrir y cerrar de ojos, el insecto se dispara y acelera a la velocidad de 400 g. La criatura mide menos de un décimo de pulgada de largo y, a su velocidad máxima, ¡puede alcanzar más de ocho millas por hora! (1, 2)

5. Las orejas del saltamonteses están ubicadas en sus patas y son bastante similares a las orejas humanas, con las versiones entomológicas de tímpanos, huesecillos y cócleas.

La oreja es visible como una estructura de forma ovalada en la pata delantera de este saltamontes. Créditos de la imagen: Andreas Kay / Flickr

Los saltamontes americanos, también conocidos como & # 8220 grillos de arbusto & # 8221, son insectos nocturnos de cara dorada con un cuerno de unicornio en miniatura en la cabeza. Se destacan por sus llamadas de apareamiento que se cantan en un rango de frecuencia de ultrasonido. Los saltamontes americanos pueden escuchar sonidos en la frecuencia que va desde 5.000 a 50.000 hercios. Escuchan sonidos a través de sus dos oídos parecidos a los humanos, uno en cada pata delantera ubicada justo debajo de las rodillas.

Las orejas de los saltamonteses miden menos de un milímetro de largo y son bastante similares a las orejas humanas. Los oídos humanos se dividen en tres partes principales: el tímpano, los huesecillos y la cóclea. Los saltamontes americanos tienen un sistema auditivo similar. Tienen tímpanos que vibran cuando les golpea una onda de sonido. El osículo es una vesícula llena de líquido que transmite las vibraciones. La vesícula también actúa como una cóclea simplificada con células ciliadas sensoriales que transmiten las vibraciones al cerebro. (1, 2)

6. Una mosca llamada Goniurellia tridens tiene & # 8220ant-imitando & # 8221 alas. Esas & # 8220ants & # 8221 en sus alas no son & # 8217t hormigas reales, sino marcas. Cuando se ve amenazada, la mosca muestra sus alas para dar la apariencia de hormigas que caminan de un lado a otro. El depredador se confunde y la mosca se va volando.

Créditos de la imagen: Peter Roosenschoon / Ziyatong a través de Twitter

La próxima vez que vea una mosca de la fruta zumbando, no la descarte. La razón por la que la mosca de la fruta zumba a tu alrededor podría ser Goniurellia tridens. los Goniurellia tridens es conocido por las sorprendentes marcas en sus alas transparentes. Cada una de sus alas tiene un patrón de insectos parecido a una hormiga. Las marcas de las hormigas son perfectas con una cabeza, dos antenas, seis patas, un tórax y un abdomen afilado.

Cualquiera que mire el Goniurellia tridens podría confundirlo con tres insectos, una mosca y dos hormigas, en lugar de solo uno. La mosca destella sus alas cuando se ve amenazada. Da la apariencia de hormigas caminando de un lado a otro. Esto confunde al depredador y le da a la mosca el tiempo suficiente para volar. (1, 2)

7. Una polilla australiana, Urabá lugens, usa sus cabezas anteriores como un sombrero durante su etapa de oruga y es conocido como & # 8220Mad Hatterpillar. & # 8221

Estas gorras negras visibles son en realidad cabezas anteriores. Créditos de imagen: Donald Hobern / Flickr, Tony D./bowerbird.org.au

Los sombreros han sido utilizados por personas desde tiempos desconocidos y, por lo tanto, tienen mucha historia. En la naturaleza, existe una especie de oruga que usa sombreros pero con un estilo diferente. En lugar de usar material extraño para hacer sombreros, la oruga mantiene una parte de su propia cabeza como sombrero cada vez que muda. Esta oruga es conocida como & # 8220 esqueletizadora de hojas de goma & # 8221 y más coloquialmente como & # 8220Mad Hatterpillar & # 8221.

La Oruga del Sombrero Loco crece como todas las demás orugas al desprenderse de su capa externa dura. Cada vez que arroja el caparazón, se queda con una parte que alguna vez encerró su cabeza. Entonces, después de cada muda, la pila de conchas de cabeza crece y eventualmente se convierte en una torre alta y afilada. A menudo usa su sombrero de caparazón como defensa contra los depredadores. (fuente)

8. Los exoesqueletos de las cucarachas les permiten soportar pesos de hasta 900 veces su peso corporal. Además, pueden comprimir sus cuerpos entre un 40 y un 60% mientras atraviesan espacios diminutos.

Créditos de imagen: Pixabay

La humilde cucaracha es bien conocida en todo el mundo por su capacidad para hacer que casi todos los seres humanos griten de pánico y miedo. Por lo general, cuando vemos uno, nos escabullimos con disgusto o cargamos hacia él con la intención de aplastarlo. Pero no todos los golpes tienen éxito. Las cucarachas a menudo logran sobrevivir a nuestro golpe debido a su velocidad y también debido a su exoesqueleto increíblemente fuerte. Según un artículo publicado en & # 8220Proceedings of the National Academy of Sciences & # 8221, en pequeñas grietas, las cucarachas pueden soportar pesos de hasta 300 veces su peso corporal. En situaciones normales, pueden soportar 900 veces su propio peso corporal. Esa es la razón por la que las cucarachas a menudo huyen ilesas incluso después de ser golpeadas por un objeto.

Los científicos también encontraron que las cucarachas pueden navegar a través de espacios confinados extremadamente pequeños comprimiendo su cuerpo. Mientras viaja a través de pequeñas grietas, su cuerpo flexible puede comprimirse entre un 40 y un 60%. Su fuerte exoesqueleto protege el cuerpo blando en su interior permitiendo que las cucarachas emerjan ilesas de pequeñas grietas. (fuente)

9. El avispón oriental, Vespa orientalis, convierte la energía solar en electricidad.

Créditos de imagen: KPFC / Wikipedia

Vespa orientalis, o el avispón oriental, es como todos los demás avispones excepto por una característica especial. Tiene la asombrosa capacidad de convertir la energía solar en electricidad dentro de su exoesqueleto. Los avispones orientales son más activos durante la tarde. Recogen energía solar a través de su caparazón. Las franjas amarillas y marrones del abdomen absorben los rayos del sol. Luego, el pigmento amarillo transforma la energía solar en electricidad dentro del cuerpo del avispón. Los científicos planean duplicar la estructura del cuerpo del avispón para aprovechar el poder de la energía solar.

El avispón oriental no solo tiene la capacidad de aprovechar la energía solar, sino que también tiene un sistema bien desarrollado para mantener su cuerpo fresco bajo el sol. Dentro del cuerpo del avispón, existe un interesante sistema de bomba de calor similar a los aires acondicionados y refrigeradores. (1, 2)

10. El ala veteada de la cigarra clanger puede hacer trizas las bacterias. Los científicos han descubierto que sus alas tienen & # 8220 nanopilares & # 8221 antibacterianos que separan las membranas bacterianas.

Fuente de la imagen: cicadamania.com, Discover Magazine / Youtube

Las cigarras son insectos parecidos a las langostas. Los científicos han descubierto que sus alas son antibióticos naturales. Es una de las primeras superficies naturales descubiertas que puede matar bacterias únicamente a través de su estructura física. Las alas de la cigarra clanger están cubiertas por & # 8220nanopillars & # 8221 que son como picos desafilados. Estos nanopilares tienen una escala de tamaño similar a la de las bacterias.

A menudo se piensa que los nanopilares matan a las bacterias pinchándolas, pero eso no es lo que sucede. Cuando una bacteria entra en contacto con las alas de las cigarras, su membrana celular se adhiere a la superficie de los nanopilares. La membrana se estira aún más en las grietas entre los nanopilares, y esto causa una gran tensión. Al final, la membrana se rompe y mata a las bacterias. El proceso es similar a estirar una hoja elástica hasta tal punto que se vuelve más delgada y finalmente comienza a rasgarse. (1, 2)


41 hechos y mitos de las cucarachas que no conoces & # 8217t

¿Quiere aprender más sobre las cucarachas? ¡Entonces te espera un capricho! En lugar de escribir publicaciones individuales, pensé que compilar una lista de mitos y hechos sobre las cucarachas en un solo lugar sería mucho más beneficioso. Esta publicación se actualizará con frecuencia con nuevas preguntas de los lectores y cualquier información interesante que podamos encontrar sobre ellas a lo largo del tiempo.

¿Muerden las cucarachas?

Las cucarachas son omnívoros y, en teoría, muerden todo lo que es comestible, incluidos los humanos, pero es preferible que estén muertos o inmóviles. No se sabe que sean lo suficientemente agresivos como para atacarnos mientras estamos despiertos. Sin embargo, pueden mordernos si no nos movemos mucho mientras dormimos, y eso rara vez sucede. Incluso si lo hacen, lo más probable es que usted gane y no lo sienta realmente. Solo las especies más grandes podrían tener la oportunidad de morder nuestra piel, como la cucaracha americana. Las cosas pueden ser diferentes si vives en un lugar muy infestado.

¿Duermen las cucarachas?

La mayoría de las especies de plagas de cucarachas tienen ritmos de actividad específicos. Tienden a & # 8220dormir & # 8221 (o inactivos) durante el día y comienzan a activarse por la noche para buscar comida, generalmente cuatro horas después de que se apagan las luces. Es por eso que a menudo los vemos corriendo durante nuestro refrigerio de medianoche y al ir al baño.Sin embargo, esto no se aplica a lugares con una infestación de cucarachas de mediana a fuerte, donde hay demasiadas y tienen que salir en otros momentos para comer. Incluso he visto uno o dos durante el día (raramente).

Los 5 mejores productos para matar cucarachas

¿Vuelan las cucarachas?

Encontrar una cucaracha voladora es una de las experiencias más aterradoras para muchas personas, desafortunadamente, algunas de las especies de plagas vuelan distancias cortas. He compilado una lista de tipos de cucarachas y puedes averiguar cuáles de ellas tienen capacidad para volar. Aunque la mayoría de ellos simplemente se deslizan.

¿Las cucarachas ponen huevos?

Ellos si. Los huevos de cucaracha vienen en lotes llamados ootecas, que tienen forma de pastilla. Algunas familias de cucarachas extruyen la caja de huevos (ooteca) y la depositan en un lugar seguro para que eclosionen más tarde. Sin embargo, la plaga de interior más común, la cucaracha alemana # 8211, llevará la caja de huevos con ella hasta que eclosione.

¿Las cucarachas se tiran pedos?

De hecho, son el animal más peludo de Gran Bretaña. Una cucaracha americana emite hasta 35 g de metano al año, más de 43 veces su peso corporal medio. La cucaracha americana produce gas metano preferentemente cuando se alimenta con una dieta alta en fibra.

¿Las cucarachas tienen alas?

Muchas especies tienen alas, pero no todas tienen la capacidad de volar (como la cucaracha alemana). Un ejemplo de especies sin alas es la cucaracha silbante de Madagascar. No tienen alas en ninguna etapa de su ciclo de vida.

¿Las cucarachas tienen emociones? (O sentir dolor)

No hay evidencia de que las cucarachas puedan sentirse felices, enojadas o temerosas. Simplemente reaccionan a las señales ambientales con reflejos, pero no las interpretamos como emoción. No hay suficiente investigación sobre este tema y es necesario realizar más estudios para obtener una respuesta más definitiva.

¿Las cucarachas tienen ojos?

Las cucarachas tienen ojos que descansan sobre la cabeza. A diferencia de los ojos humanos con una sola lente, tienen más de 2000 lentes. Eso les da una excelente visión para ver más de una cosa a la vez, lo que les resulta útil para ver lo que sucede a su alrededor. Un hecho interesante es que pueden ver bastante bien con luz verde pero no pueden ver con luz roja.

¿Las cucarachas son portadoras de enfermedades?

Son carroñeros y comen todo lo que es comestible, incluida la basura podrida, las ratas muertas y el queso mohoso, etc. Las bacterias ingeridas pueden sobrevivir en su sistema digestivo hasta meses o años. La mayoría de las especies de plagas, como la cucaracha americana y la cucaracha alemana, pueden transmitirnos una variedad de enfermedades al contaminar nuestra comida con sus desechos y saliva. Las enfermedades que pueden transmitir incluyen salmonella y gastroenteritis (y más).

¿Las cucarachas tienen sangre?

Tienen sangre, pero no es de color rojo porque no usan hemoglobina para transportar oxígeno. La mayoría de ellos tienen sangre incolora, excepto la cucaracha hembra adulta, que ocasionalmente es de color naranja.

¿Pisar una cucaracha preñada libera sus huevos?

Mucha gente cree que pisar o aplastar una cucaracha preñada liberará inmediatamente sus huevos y provocará una infestación. El hecho es que los huevos dentro de una cucaracha madre morirán junto con ella (a menos que haya pisado parcialmente).

¿Las cucarachas causan alergia?

La alergia a las cucarachas es una condición médica real. Las personas que padecen la afección tienen una reacción cuando los excrementos y los desechos de las cucarachas en descomposición se transportan por el aire. Luego, estos desechos se inhalan a través de los bronquios. Puede ser extremadamente peligroso para cualquier persona cuyo espacio vital esté infestado de cucarachas. También se sospecha que existen vínculos entre las altas tasas de asma y la presencia de cucarachas en entornos urbanos.

¿Hablan las cucarachas?

Si bien puede ser cierto que la mayoría de las cucarachas no hablan, hay una variedad que es la excepción. La cucaracha silbante de Madagascar tiene la distinción de ser el único insecto que utiliza sus conductos de aire para producir un sonido. Esto funciona de la misma manera que lo hacen las cuerdas vocales humanas. El gran tamaño y la naturaleza sin alas de esta variedad de cucarachas es la razón por la que a menudo se usa como un insecto simbólico en las películas.

¿Viven solo en casas sucias?

Ser un fanático de la limpieza no lo protegerá automáticamente de las cucarachas que invaden su hogar. El hecho es que se puede formar fácilmente una colonia de cucarachas en una casa limpia. Su capacidad para prosperar en un espacio se reduce a encontrar una fuente de alimento.

¿Las temperaturas frías matan a las cucarachas?

No sobreviven bien en temperaturas extremas de calor o frío. Tienen mecanismos fisiológicos que les permiten sobrevivir al frío si las temperaturas bajan gradualmente. Sin embargo, si coloca electrodomésticos infestados a temperatura ambiente en el congelador, lo más probable es que estén muertos en media hora porque simplemente no pueden adaptarse tan rápido. Este método también se puede usar para matar las cajas de huevos, pero se necesitará una exposición prolongada a temperaturas frías (varias horas o más) para que el trabajo se realice.

¿Puede una cucaracha vivir sin cabeza?

Potencialmente podría vivir hasta un mes sin su cabeza, siempre que no esté infectado por bacterias, virus o sea devorado por depredadores. Una de las razones es que no requiere que el cerebro controle en absoluto el proceso respiratorio. Una cucaracha respira a través de espiráculos, que se pueden encontrar en cada segmento del cuerpo. Luego, los espiráculos entregan aire a cada célula del cuerpo a través de las tráqueas (un conjunto de tubos).

Aparte de eso, la cucaracha no tiene presión arterial como nosotros, por lo que cortarle la cabeza no la hace desangrarse hasta morir, y sus cuellos se sellarían solo por coagulación. Una cucaracha no necesita mucha comida para sobrevivir y una comida que comió un día sería suficiente para que le dure semanas, ya que prácticamente no hace nada sin su cabeza. Otro dato divertido, una cabeza de cucaracha decapitada puede agitar sus antenas durante varias horas y durar aún más si se le dan nutrientes y se refrigera.

¿Pueden las cucarachas sobrevivir a una explosión nuclear?

Si una dosis letal es de 800 rems (unidad de dosis de radiación) para humanos, las cucarachas podrían tolerar hasta 125 veces la rems. Los investigadores de insectos han descubierto que la dosis letal para la cucaracha americana es de 67.500 rems y la cucaracha alemana está entre 90.000 y 105.000 rems. Por supuesto, si la explosión nuclear fue lo suficientemente poderosa, ni siquiera estas criaturas antiguas podrían sobrevivir, ¡pero tienen probabilidades favorables en comparación con nosotros!

¿Pueden quedarse atascados en tu oído?

Se sabe que las cucarachas se arrastran dentro de los oídos de niños y adultos mientras duermen. El problema es que las cucarachas no tienen la capacidad de retroceder. Esto significa que no tienen forma de salir de un canal auditivo una vez que han entrado. Una vez que se alojan dentro de un oído, pueden causar dolor de oído e infección antes de ser extraídos por un médico.

¿Qué comen las cucarachas?

Las cucarachas comen prácticamente todo, siempre que sea orgánico (sin plástico ni acero). Tienen una lista de prioridades, pero no son demasiado exigentes. Los dulces, los almidones y las proteínas animales son su comida favorita. Una amplia gama de otras fuentes de alimentos incluye animales muertos, basura podrida, desechos humanos, jabón, plantas, encuadernaciones de libros, cabello humano y uñas, etc.

¿Qué aspecto tiene una cucaracha?

Hay varias características que debe tener en cuenta al identificar una cucaracha. Es una criatura de seis patas con un cuerpo de forma ovalada, plano y bajo. También tiene una antena larga, lo que hace que sea muy fácil de diferenciar de otros insectos. Depende de la especie, algunos se mueven rápidamente con alas y otros no. En cuanto a las crías de cucaracha (ninfas), son más pequeñas y no están completamente desarrolladas (por ejemplo, las crías de cucarachas alemanas no tienen alas).

¿Qué aspecto tiene un nido de cucarachas?

Ciertamente no querrá ver esto en su hogar porque sería un indicio de una infestación grave. Básicamente, es solo un lugar donde todos pasan el rato juntos. No tienen reina ni colmena como las abejas.

Otro dato interesante es que algunas cucarachas, como la cucaracha alemana, producen feromonas de agregación que atraen a otras cucarachas a la zona. Cuantas más cucarachas viven en un hábitat, más atractivo se vuelve para los demás.

¿Cómo se ven los excrementos de las cucarachas?

Parecen café negro molido, son un poco más grandes que los granos de arena y son fáciles de detectar. Algunas cucarachas más grandes dejarían heces en forma de barril. Los excrementos de los ratones suelen tener un giro al final, por lo que esta es una forma de diferenciarlos.

¿Cuál es la vida útil de una cucaracha?

La vida útil puede variar según la especie. Podrían vivir hasta unos meses o años. Cada especie tiene una esperanza de vida diferente.

¿Cuál es el nombre científico de la cucaracha?

El nombre científico de la cucaracha es & # 8220Blattaria & # 8221.

¿Por qué las cucarachas mueren boca arriba?

Es un error común. No siempre mueren de esta manera en el mundo natural. A menudo se voltean solo cuando los matan los insecticidas. Esto se debe en gran parte a los venenos nerviosos que interrumpen el neurotransmisor y causan espasmos musculares. Simplemente no pueden dar la vuelta sin coordinación muscular y, finalmente, morir de espaldas. Otro dato divertido es que las cucarachas no están acostumbradas a vivir en un piso pulido o superficies resbaladizas. Es posible que tengan problemas para reposicionarse si caen boca abajo sobre un piso pulido sin nada a lo que agarrarse con las piernas.

¿Por qué las cucarachas vienen hacia ti?

Mucha gente ha notado que las cucarachas en realidad corren hacia los humanos en lugar de huir. Esta acción en realidad tiene poco que ver con que la cucaracha quiera atacarte o ser agresiva. La realidad es que ni siquiera pueden verte. Sin embargo, es probable que una cucaracha se mueva en una dirección que la aleje de las corrientes de aire. De hecho, intentarán alejarse del viento o el aire que sientan en la espalda. Esto probablemente explica por qué parecen estar avanzando hacia los humanos cuando están expuestos al aire.

Las cucarachas han existido desde la era de los dinosaurios

Esas mismas cucarachas que deambulan por los apartamentos de gran altura en Manhattan han estado en el planeta desde los días en que los dinosaurios dominaban la tierra. Se sabe que las cucarachas son abundantes y resistentes a la adversidad ambiental. Es evidente que lo que sea que acabó con los dinosaurios no ralentizó a las cucarachas.

Las cucarachas pueden sobrevivir a una huelga de hambre

Una cucaracha en realidad puede pasar un mes completo sin comida. Esta es una de las razones por las que estos insectos son tan buenos para permanecer fuera de la vista. También pueden pasar unas dos semanas sin agua.

Odian la luz

Tenemos una imagen en nuestras cabezas de cucarachas corriendo hacia las sombras tan pronto como se les coloca una luz. La verdad es que las cucarachas en realidad no tienen aversión a la luz. La razón por la que corren es que la luz les indica que los humanos han descubierto su escondite. De hecho, se ha observado que las cucarachas del bosque en el monte Kinabalu Sabah en Malasia se dirigen hacia las luces. Las cucarachas en la naturaleza aún no han aprendido a asociar la luz con los intentos humanos de erradicarlas con aerosoles y otros métodos contra las plagas.

No necesitan aire

Si bien las cucarachas técnicamente necesitan aire para vivir, pueden pasar bastante tiempo sin respirar. Estos insectos pueden contener la respiración durante 40 minutos seguidos. Esto los hace excelentes para esconderse en espacios inusuales. Una cucaracha puede incluso contener la respiración bajo el agua para evitar ahogarse.

Las cucarachas son excelentes corredoras

Si hubiera una Olimpiada de insectos, es casi seguro que las cucarachas ocuparían el primer lugar en la animada competencia. Las cucarachas pueden correr a velocidades de hasta tres millas por hora. ¡Tenga esto en cuenta la próxima vez que intente alejarse de uno!

Son diversos

No hay un solo tipo de cucaracha. Si bien muchas personas piensan en las clásicas cucarachas negras que deambulan por los pasillos y las paredes de las casas y los edificios de apartamentos, esta variedad en particular solo representa una parte muy pequeña de todo el grupo. En realidad, hay 4.000 especies vivas diferentes de cucarachas esparcidas por todo el mundo. Estas variadas especies cubren una amplia variedad de tamaños, colores y hábitos. Hay cucarachas en lugares como Australia que pueden llegar a ser tan grandes como un pájaro cantor. Por supuesto, los científicos hasta ahora solo han descubierto una fracción de los millones de especies de insectos que existen realmente en nuestro planeta. Es muy probable que ni siquiera estemos cerca de descubrir e identificar todos los tipos de cucarachas que existen.

Ellos sólo salen de noche

Un número significativo de cucarachas son en realidad nocturnas. Sin embargo, muchas de las miles de variedades que existen no son exclusivamente nocturnas. Las cucarachas del bosque, por ejemplo, están activas durante el día. La cucaracha promedio que ha infestado una casa solo está activa durante unas cuatro horas cada noche. Es muy probable que vea cucarachas correteando por su casa durante las horas del día.

Les gusta abrazar

Es posible que abrazar no sea lo primero que le viene a la mente cuando piensa en los cuerpos duros y premonitorios de las cucarachas. Sin embargo, estos insectos disfrutan de la sensación de tener algo sólido en contacto con sus cuerpos. Disfrutan especialmente de estar rodeados por todos lados. Es por eso que a menudo buscan la comodidad de las grietas y hendiduras en las paredes y otras estructuras.

Las cucarachas no benefician a los humanos

Existe una buena posibilidad de que las cucarachas hayan jugado un papel importante en ayudar a los primeros humanos a disfrutar de lugares seguros para dormir por la noche. Los científicos saben que las cucarachas que habitan en las cuevas de todo el mundo en realidad eliminan el excremento de murciélago de las paredes y los techos. Se cree que este comportamiento en realidad benefició a nuestros antepasados ​​antiguos porque les permitió vivir en cuevas sin el peligro de estar rodeados de excrementos tóxicos de murciélago.

Pueden ser entrenados como perros

¡Fido ya no es el único que puede hacer trucos! Los humanos pueden entrenar a las cucarachas para que reaccionen a los estímulos. Los científicos han realizado estudios que introdujeron el aroma de menta o vainilla antes de darles dulces a las cucarachas. Se observó que con el tiempo las cucarachas babearían cada vez que sus antenas detectaran esos aromas.

Son buenos para el planeta

Muchos científicos consideran que las cucarachas son recicladoras de la madre naturaleza. Su hábito de comer hojas, ramas y otra vegetación ayuda a devolver la materia vegetal al suelo. Además, las cucarachas también sirven como alimento para pájaros, lagartijas e insectos más grandes en la naturaleza.

El pegamento para sobres está cubierto de huevos de cucarachas

Éste cae bajo el tema de una leyenda urbana. En algún momento del camino, se creyó comúnmente que el pegamento de los sobres atrae a las cucarachas. Comenzaron a difundirse historias de que estas tiras de pegamento estaban infestadas de huevos microscópicos de cucarachas que se adherían a la lengua y eclosionaban dentro de la boca si lamías un sobre. Si bien a las cucarachas les gusta comer pegamento si está disponible, en realidad no hay pruebas de que el pegamento para sobres atraiga más insectos que cualquier otro objeto en una casa u oficina. Lo que es más, las historias que revuelven el estómago sobre amigos, familiares, conocidos o trabajadores postales al azar que tienen huevos de cucaracha en la boca después de lamer sobres no tienen fundamento.

No viven mucho tiempo en espacios secos

Las cucarachas prosperan en ambientes húmedos. No les va tan bien en los secos. Muchas cucarachas mueren cuando la casa o el edificio en el que han construido su hogar se vuelve demasiado seco debido a los cambios estacionales o los calentadores.

Son solo plagas

Las cucarachas que aparecen en nuestros hogares solo representan un porcentaje muy pequeño de la población total de cucarachas en el mundo. En realidad, los científicos solo clasifican alrededor del 1 por ciento de la población total de cucarachas del mundo como plagas. El resto son vistos como insectos útiles que pueblan todo, desde densos bosques hasta desiertos en las partes más exóticas del mundo.

Son parte de la historia

Cuando haya existido durante unos pocos millones de años, seguramente se abrirá camino en algunos libros. Las cucarachas se han mencionado en obras literarias que se remontan a la antigüedad. El antiguo "Libro de los Muertos" egipcio contiene un hechizo para mantener a las cucarachas lejos. En su "Historia natural", Plinio el Viejo recomienda aplastar a los insectos vilipendiados en cada oportunidad. Estos trabajos demuestran que los humanos han tenido una naturaleza de adversario con las cucarachas que se remonta al menos a miles de años.

¿Te gustaría conocer más mitos y realidades sobre las cucarachas? Contácteme hoy y avíseme si me perdí algo interesante que no esté incluido en esta lista. Haré todo lo posible para encontrar las respuestas. Aparte de eso, asegúrese de consultar nuestra guía principal si está buscando deshacerse de las cucarachas en su hogar, ¡especialmente las malas!


Identificación de insectos que parecen peces de plata

Cuando se trata de insectos, siempre es importante saber exactamente qué tipo de problema tiene en sus manos. Las soluciones y productos que funcionan en un tipo de insecto a menudo son ineficaces en otros, incluso si forman parte del mismo grupo familiar en general.

Además, los insectos parecidos a menudo pueden tener efectos drásticamente diferentes (o nulos) en su hogar, propiedad y salud. Lo mismo ocurre con los peces plateados y los insectos que también se parecen a los peces plateados.

Los peces plateados crecen sin cambiar su estructura corporal (es decir, sin metamorfosis). Se reproducen con relativa lentitud y viven más que la mayoría de los otros insectos. Si bien tienen una estructura corporal relativamente única, aún pueden confundirse con otros insectos. Es por eso que, en este artículo, cubriremos exactamente cómo se ven los peces plateados y repasaremos algunos de los insectos que se parecen a los peces plateados.

Identificación de lepismas

¿Qué aspecto tienen los peces plateados?

Tienen dos largas antenas en la cabeza, así como tres delgadas cerdas que se arrastran detrás de ellos. Sus cuerpos afilados, parecidos a zanahorias, están cubiertos de escamas plateadas y brillantes. Es este color, en combinación con sus escamas, lo que les ha valido su nombre común: pez plateado.

Marek R. Swadzba / Shutterstock.com

Los peces plateados no tienen alas pero son bastante rápidos. Los peces plateados adultos pueden variar desde 0,4 pulgadas (1 cm) hasta 0,75 pulgadas (2 cm) de longitud. Las ninfas jóvenes del pez plateado son pequeñas, pálidas, gordas y carecen de escamas. Pasarán por varias etapas de muda para llegar a la edad adulta, y continuarán mudando regularmente a lo largo de sus vidas. Después de la cuarta muda (aproximadamente 12 días después de la eclosión), les crecerán escamas y comenzarán a parecerse más a los adultos. Los huevos de lepismas en sí mismos miden alrededor de 0,1 cm (0,04 pulgadas) de largo.

Los peces plateados prefieren ambientes cálidos, sombreados y húmedos con abundante comida cerca. Sin embargo, viajarán largas distancias en busca de comida si es necesario. También son estrictamente nocturnos, por lo que rara vez los vemos incluso cuando ya se han instalado en nuestros hogares.

Parecidos a los peces plateados: los insectos más comunes confundidos con los peces plateados

Tan únicos como son los peces plateados, todavía hay peces parecidos a los peces plateados.Estos a menudo se confunden con sus primos de color plateado. Los insectos más comunes que se parecen a los peces plateados son los mocos de fuego, las colas de cerdas, las tijeretas, los ciempiés y las cochinillas. Entonces, si desea estar seguro de lo que está tratando, aquí hay un desglose rápido de todos los errores comunes que se asemejan a los peces plateados.

Firebrats

Firebrats, o Thermobia domestica, son miembros del mismo orden de insectos que los peces plateados: Zygentoma. Como resultado, son bastante similares a los peces plateados. También son insectos aplanados y sin alas que son rápidos en sus patas. Los Firebrats comparten hábitos similares de apareamiento y alimentación y también son nocturnos.

En cuanto a su apariencia, los morrones de fuego son de color más oscuro que los peces plateados y son marrones en lugar de plateados. Los encontrará en hábitats más secos. Prefieren temperaturas más cálidas que sus primos, por lo que a menudo se encuentran cerca de hornos o calderas.

Saltando Bristletails

Bruce Marlin / Wikimedia Commons

Bristletail es el nombre común de los insectos del orden Archaeognatha (o Microcoryphia). Zygentoma, que contiene peces plateados y mocos de fuego, es la orden hermana de Archaeognatha. Uno de los peces plateados más comunes en este orden es la cola de cerdas saltarina.

Al igual que los peces plateados, las colas de cerdas saltarinas carecen de alas y tienen escamas, cerdas finas y antenas largas. Son redondos (en lugar de planos), grises (en lugar de plateados) y varían en tamaño (de 0,2 a 0,8 pulgadas / 5 a 20 mm). La mayoría de las colas de cerdas, incluidas las que saltan, son insectos que se encuentran al aire libre. Esto significa que rara vez se acercarán a su casa o propiedad, ya que no hay nada de interés para ellos allí.

A diferencia de los peces plateados, las colas de cerdas pueden saltar hasta 10 cm (4 pulgadas) cuando se las molesta. Por lo tanto, si asustas a un insecto que crees que podría ser un pez plateado y salta en lugar de escabullirse, probablemente sea una cola de cerdas.

Tijeretas

Aunque es un poco menos parecido a un pez plateado, un ojo inexperto también puede confundir una tijereta con un pez plateado. Sin embargo, es un insecto muy diferente. En lugar de tres cerdas distintivas que se arrastran detrás de ellos, las tijeretas tienen dos tenazas de aspecto amenazador. También son principalmente de color marrón oscuro con cabezas rojizas y patas pálidas. Lo que más tienen en común con los peces plateados es que ambos miden aproximadamente 1,2 cm (0,5 pulgadas) de largo.

Las tijeretas se encuentran principalmente al aire libre, pero a veces se aventuran en el interior. Aunque parezcan desagradables, son inofensivos para los humanos. Es posible que haya escuchado a alguien decir que las tijeretas se meten en los oídos de las personas mientras duermen, pero esto simplemente no es cierto.

Las tijeretas se alimentan de plantas vivas y muertas en su jardín y, a veces, pueden alimentarse de insectos vivos o muertos. A veces entran a las casas en los meses de verano.

Ciempiés

Al igual que la tijereta, los ciempiés tienen muchas diferencias físicas en comparación con los peces plateados. Por lo general, también los verá desde lejos. A mayor distancia, es más fácil confundirlos con peces plateados. Un factor de complicación es que tanto los peces plateados como muchos ciempiés son bastante rápidos y se esconden cuando intentas acercarte a ellos.

Aún así, de cerca, los ciempiés son bastante fáciles de distinguir de los peces plateados, ya que tienen al menos 30 patas, si no más. También vale la pena mencionar que a los ciempiés les gusta comer plagas como lepismas, cucarachas y hormigas.

Woodlice

Una cochinilla (a veces pizca de libro), se puede confundir con un pez plateado gracias a la misma coloración gris que tienen algunas especies. Tienen una forma de cuerpo diferente, por lo que cuando se comparan uno al lado del otro, se puede decir claramente cuál es cuál.

Conclusión

Muchos insectos pueden confundirse con lepismas desde lejos. Pero estos insectos ancestrales tienen muchas características distintivas que los hacen destacar cuando se ven de cerca. Solo los mocos de fuego y las colas de cerdas saltarinas pueden realmente confundirse con peces plateados. Pero, si los examina detenidamente, los tipos comunes de lepismas de interior son fáciles de identificar.


Conoce a tu enemigo: cucarachas

Pocos seres vivos dan asco a la gente como la humilde cucaracha. Pero, ¿son realmente dañinos? (Imagen cortesía de la serie de diapositivas de extensión cooperativa de la Universidad de Clemson-USDA, Bugwood.org)

La mayoría de la gente piensa que las cucarachas son repugnantes. Y si alguna vez encendiste la luz de la cocina y las encuentras deslizándose por rincones oscuros, probablemente estés de acuerdo (referencia: mi primer apartamento). Pero de las miles de especies que existen, solo unas pocas pueden considerarse plagas.

Hay más de 4.000 especies de cucarachas descritas (es decir, nombradas) en todo el mundo, y algunos expertos estiman que hay otras 5.000 especies que aún no han sido clasificadas por los taxonomistas. Su clasificación es en realidad un punto de discordia, y no tomaré una posición sobre en qué suborden se encuentran o en cuántas familias se componen.

Se estima que se pueden encontrar de 60 a 70 especies en los Estados Unidos continentales (dependiendo de a quién le pregunte), pero es probable que la mayoría de las personas interactúen con no más de una docena de ellas, dependiendo de dónde viva.

Por ejemplo, si vive en una casa suburbana, cerca de árboles o áreas con mucho mantillo, es posible que vea la "cucaracha del bosque" ocasional, cualquiera de las varias especies del género. Parcoblatta que viven en áreas boscosas y comen materia orgánica. Las cucarachas de los bosques son nativas de las Américas, tienden a ser bastante grandes (más de una pulgada de largo) y no deberían ser un problema para los propietarios de viviendas.

Si bien pueden entrar a su casa (p. Ej., Engancharse inadvertidamente en un poco de leña o ingresar a través de ventilaciones de sofito u otras aberturas), no quieren estar allí. Y (¡buenas noticias!) No se sabe que se reproduzcan en interiores. Entonces, si ve uno, no se asuste. Las cucarachas del bosque son en realidad muy beneficiosas, ya que consumen materia en descomposición en la hojarasca alrededor de los árboles y sirven como una fuente de alimento importante para otros animales (incluido el pájaro carpintero de cresta roja).

Las cucarachas de bosque son diferentes de las cucarachas que se alimentan de madera, que están en el género Cryptocercus. Las cucarachas que se alimentan de madera son bastante poco comunes y solo se encuentran en la región de los Apalaches (incluidas las montañas de Carolina del Norte). Las cucarachas que se alimentan de madera son similares a las termitas: comen madera, forman "familias" con un par de adultos que crían crías de crías y construyen galerías en madera en descomposición. Interesante, ¿verdad? No es para nada espeluznante.

Pero cuando la mayoría de la gente piensa en cucarachas, no piensa en estas especies silvestres. Están pensando en plagas que se encuentran en entornos urbanos. Hay cuatro o cinco de estas especies en los EE. UU., De las cuales la cucaracha alemana (Blattella germanica) es el más común.

Las cucarachas alemanas son relativamente pequeñas y rara vez alcanzan más de media pulgada de largo. Y no pueden volar, por lo que a menudo los humanos los introducen en nuevos lugares: los llevan en sus compras, cajas de cartón, etc. Pero una vez que están adentro, pueden dispersarse rápidamente. Una plaga en un apartamento puede extenderse rápidamente por todo el edificio.

Para una cucaracha alemana, los humanos son un festín movible. Comerán casi cualquier material orgánico. Las migajas en tu gabinete, los trozos de comida que se deslizan por la rendija de tu estufa, tu cubo de basura, todos son mezclas heterogéneas para germanica.

Las cucarachas alemanas tienen una estrategia reproductiva única entre las cucarachas. Después del apareamiento, una hembra hace una caja de huevos que contiene aproximadamente 40 huevos. El estuche permanece adherido a la parte posterior del abdomen de la hembra, donde los huevos se incuban durante aproximadamente tres semanas antes de que emerjan las crías vivas. Estas ninfas son pequeñas, de no más de 2 milímetros de largo, pero comienzan a buscar alimento de inmediato.

Las ninfas no pasan por una etapa de pupa, sino que mudan seis veces en el transcurso de unos 40 días antes de convertirse en adultas. Una vez que alcanzan la etapa adulta, tienen alas (aunque no pueden volar) y son capaces de reproducirse.

Debido a que los adultos pueden vivir hasta un año, reproducirse repetidamente y producir una nueva generación cada 60 a 70 días, la introducción de una sola hembra fertilizada puede crear una infestación de miles de cucarachas con bastante rapidez: una población de millones en el transcurso de un año.

Pero aunque las cucarachas hacen que la gente se vuelva asquerosa, hay poca comprensión de su papel como vector de enfermedades. Sabemos que son portadores de varios patógenos (como los enterococos), pero se han realizado pocos o ningún estudio epidemiológico que vincule a las cucarachas con enfermedades humanas.

Dicho esto, las cucarachas pueden agravar las alergias y el asma. Las proteínas en los cuerpos de las cucarachas son las que desencadenan reacciones alérgicas, y esas proteínas pueden adherirse a las partículas de polvo y transportarse por el aire cuando las heces de las cucarachas se secan o cuando una cucaracha muere y su cuerpo se descompone. Esto puede ser un problema grave en áreas con grandes infestaciones, donde los niños se vuelven sensibles a estos alérgenos.

Y las cucarachas también contribuyen a los efectos indirectos sobre la salud derivados del uso excesivo de pesticidas. Las llamadas "bombas de insectos", por ejemplo, no son particularmente efectivas, pero pueden exponer a las personas a cantidades dañinas de insecticida. No son muy efectivos porque: A) no hacen un buen trabajo al llegar a los rincones y grietas donde se esconden las cucarachas y B) las cucarachas se han vuelto altamente resistentes a estos pesticidas.

Así que cómo pueden ¿lidias efectivamente con un problema de cucarachas? Su mejor apuesta es un enfoque integrado:

  • Mejorar las condiciones sanitarias para reducir la cantidad de comida disponible para las cucarachas.
  • Reduzca el desorden, para que haya menos lugares para que las cucarachas se escondan y se reproduzcan.
  • Cambie físicamente su entorno para limitar las formas en que una cucaracha puede acceder a su hogar. Por ejemplo, use sellador para bloquear las grietas alrededor de los enchufes eléctricos y eliminar las fugas de agua que les dan a las cucarachas acceso a la humedad que necesitan.
  • Use polvos de pesticidas (por ejemplo, ácido bórico o tierra de diatomeas) de manera selectiva, en áreas de difícil acceso, como detrás de los gabinetes o debajo del fregadero.
  • Coloque cebos insecticidas en áreas donde vea cucarachas, pero donde los niños y las mascotas no puedan alcanzarlas. Por ejemplo, detrás del frigorífico.

Esta es mucha información, pero ni siquiera hemos mencionado otras especies de plagas de cucarachas, como la cucaracha americana. Si está interesado, avíseme y prepararé otra publicación sobre ellos.

Nota: Muchas gracias al Dr. Coby Schal, Profesor Distinguido de Entomología Blanton J. Whitmire en NC & # 160State, por tomarse el tiempo para hablarme sobre las cucarachas. Cualquier error en la publicación anterior es solo mío.


Ver el vídeo: Insecto extraño: Cucaracha Blanca (Agosto 2022).