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¿Han terminado los humanos de evolucionar?

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Pensé que los cambios masivos entre organismos ocurren durante largos períodos de tiempo. Esto es causado por, que yo sepa:

  • Presión evolutiva
  • Selección natural / artificial
  • Mutaciones
  • Deriva genética

¿Serán las mutaciones el único factor del cambio humano? ¿Cambiarán los humanos durante mucho tiempo?


Problema en su introducción

Pensé que los cambios masivos entre organismos ocurren durante largos períodos de tiempo.

De hecho, algunos eventos evolutivos pueden ocurrir en una escala de tiempo muy corta. Una sola mutación puede tener un impacto masivo en el fenotipo de un individuo (ver, por ejemplo, Doebley 2004). Si este nuevo fenotipo tiene una aptitud mucho mayor, entonces la mutación podría extenderse a toda la población en cuestión de semanas (por lo general, si la población no es demasiado grande, sin barreras al flujo de genes y, lo que es más importante, si el tiempo de generación es corto).

Esto es causado por, que yo sepa:

  • Presión evolutiva

  • Selección natural / artificial

  • Mutaciones no perjudiciales

El términopresión evolutivaPor lo general, abarcan la selección natural y artificial, mutaciones (independientemente de su efecto mutacional, es decir, independientemente de si son beneficiosas o perjudiciales) y otros procesos que no mencionas (como la deriva genética, por ejemplo; ahora has editado tu publicación en incluir deriva).

Responde a tus preguntas

¿Serán las mutaciones el único factor del cambio humano?

Por "cambio humano", asumiré que te refieres a "evolución humana". La respuesta es: no, las mutaciones no son el único proceso que conduce a la evolución humana. Todos los procesos evolutivos estándar están en juego en los humanos como en otras especies. Es posible que desee echar un vistazo a las publicaciones Evolución humana en tiempos modernos y ¿Cómo es posible la evolución en los humanos contemporáneos?

¿Cambiarán los seres humanos durante mucho tiempo?

Sí, los humanos están evolucionando actualmente (y continuarán haciéndolo en el futuro). Nuevamente, es posible que desee echar un vistazo a las publicaciones vinculadas.

¿Quieres saber más?

Sus preguntas son bastante introductorias y muestran una serie de malentendidos que tiene sobre la evolución. Recomendaría echar un vistazo rápido a Understanding Evolution de UC Berkeley, que es un curso muy introductorio a la biología evolutiva que es rápido y fácil de seguir.


En los organismos sexados, la evolución se debe en gran medida a errores durante la duplicación de cromosomas, cortar / copiar / pegar / intercambiar / acortar / duplicar secciones completas de genes. Es una forma más eficiente y rápida de evolucionar, ya que mezclar oraciones tiene más posibilidades de tener sentido que mezclar letras.

Se pueden ver muchas evoluciones locales rápidas: por ejemplo, la enfermedad de células falciformes se favorece mucho en alguna parte de África porque protege contra la malaria. A la escala de unos pocos siglos, la altura humana está creciendo, la pelvis de las mujeres se encoge, etc. A la escala de unos pocos milenios, algunos humanos pueden digerir la leche mientras que otros no. La población en altitud obtuvo una adaptación diferente para multiplicar la cantidad de glóbulos rojos. etc.


Los genes asociados con las personas que tienen más hijos que sobreviven y se reproducen serán más frecuentes en el futuro. Si vives en una sociedad multicultural donde diferentes grupos étnicos tienen diferentes cantidades de niños, puedes tener una percepción de cómo evolucionarán los humanos en tu país con el tiempo. Además, si vives en un país donde hay una gran afluencia de personas que son genéticamente diferentes de las personas que ya viven allí, eso tendrá un impacto grave en el cambio a corto plazo. Pero básicamente, si quieres tener una idea de dónde están evolucionando los humanos donde vives, puedes echar un vistazo a las personas que producen descendencia y tratar de averiguar si son diferentes de alguna manera en su composición genética en comparación con la población en general. Si las personas estúpidas tienen más hijos, las personas serán más tontas, si las personas más altas tienen más hijos, las personas serán más altas, etc.


Los seres humanos están evolucionando más rápido que nunca. La razón no es genética, afirmaciones del estudio (Alerta científica)

A merced de la selección natural desde los albores de la vida, nuestros antepasados ​​se adaptaron, se aparearon y murieron, transmitiendo pequeñas mutaciones genéticas que finalmente hicieron de los humanos lo que somos hoy.

Pero la evolución ya no está estrictamente ligada a los genes, sugiere un nuevo estudio. En cambio, la cultura humana puede estar impulsando la evolución más rápido de lo que pueden funcionar las mutaciones genéticas.

En esta concepción, la evolución ya no requiere mutaciones genéticas que confieren una ventaja de supervivencia que se transmiten y se generalizan. En cambio, los comportamientos aprendidos transmitidos a través de la cultura son las & # 8220mutaciones & # 8221 que brindan ventajas de supervivencia.

Esta llamada evolución cultural ahora puede moldear el destino de la humanidad con más fuerza que la selección natural, argumentan los investigadores.

& # 8220Cuando un virus ataca a una especie, normalmente se vuelve inmune a ese virus a través de la evolución genética & # 8221, dijo a WordsSideKick.com el coautor del estudio Zach Wood, investigador postdoctoral de la Facultad de Biología y Ecología de la Universidad de Maine.

Dicha evolución funciona lentamente, ya que aquellos que son más susceptibles mueren y solo aquellos que sobreviven transmiten sus genes.

Pero hoy en día, la mayoría de los humanos no necesitan adaptarse genéticamente a tales amenazas. En cambio, nos adaptamos desarrollando vacunas y otras intervenciones médicas, que no son el resultado del trabajo de una persona, sino de muchas personas que se basan en las & # 8220 mutaciones & # 8221 acumuladas del conocimiento cultural.

Al desarrollar vacunas, la cultura humana mejora su sistema inmunológico colectivo, dijo el coautor del estudio, Tim Waring, profesor asociado de modelado de sistemas socioecológicos en la Universidad de Maine.

Y a veces, la evolución cultural puede conducir a la evolución genética. & # 8220 El ejemplo clásico es la tolerancia a la lactosa, & # 8221 Waring dijo a WordsSideKick.com. & # 8220Beber leche de vaca & # 8217 comenzó como un rasgo cultural que luego impulsó la evolución [genética] de un grupo de humanos. & # 8221

En ese caso, el cambio cultural precedió al cambio genético, no al revés.

El concepto de evolución cultural comenzó con el propio padre de la evolución, dijo Waring. Charles Darwin entendió que los comportamientos podían evolucionar y transmitirse a la descendencia al igual que los rasgos físicos, pero los científicos de su época creían que los cambios en los comportamientos se heredaban. Por ejemplo, si una madre tuviera un rasgo que la inclinara a enseñarle a su hija a buscar comida, le transmitiría este rasgo heredado a su hija. A su vez, su hija podría tener más probabilidades de sobrevivir y, como resultado, ese rasgo se volvería más común en la población.

Waring y Wood discuten en su nuevo estudio, publicado el 2 de junio en la revista Actas de la Royal Society B, que en algún momento de la historia de la humanidad, la cultura comenzó a arrebatarle el control evolutivo a nuestro ADN. Y ahora, dicen, el cambio cultural nos está permitiendo evolucionar de una manera que el cambio biológico por sí solo no podría hacerlo.

Aquí & # 8217s por qué: la cultura está orientada al grupo, y las personas en esos grupos hablan, aprenden e imitan entre sí. Estos comportamientos grupales permiten a las personas transmitir las adaptaciones que aprendieron a través de la cultura más rápido de lo que los genes pueden transmitir beneficios de supervivencia similares.

Un individuo puede aprender habilidades e información de un número casi ilimitado de personas en una pequeña cantidad de tiempo y, a su vez, difundir esa información a muchos otros. Y cuantas más personas estén disponibles para aprender, mejor. Los grupos grandes resuelven problemas más rápido que los grupos más pequeños, y la competencia entre grupos estimula adaptaciones que podrían ayudar a esos grupos a sobrevivir.

A medida que las ideas se difunden, las culturas desarrollan nuevos rasgos.

Por el contrario, una persona solo hereda información genética de dos padres y acumula relativamente pocas mutaciones aleatorias en sus óvulos o espermatozoides, lo que demora unos 20 años en transmitirse a su pequeño puñado de hijos. Eso es sólo un ritmo de cambio mucho más lento.

& # 8220 Esta teoría ha tardado en llegar & # 8221, dijo Paul Smaldino, profesor asociado de ciencias cognitivas y de la información en la Universidad de California, Merced, que no estaba afiliado a este estudio. & # 8220La gente ha estado trabajando durante mucho tiempo para describir cómo interactúa la biología evolutiva con la cultura. & # 8221

Los investigadores sugieren que es posible que la aparición de la cultura humana represente un hito evolutivo clave.

"Su gran argumento es que la cultura es el próximo estado de transición evolutiva", dijo Smaldino a WordsSideKick.com.

A lo largo de la historia de la vida, los estados de transición clave han tenido enormes efectos en el ritmo y la dirección de la evolución. La evolución de las células con ADN fue un gran estado de transición, y luego, cuando llegaron células más grandes con orgánulos y estructuras internas complejas, cambió el juego nuevamente. La fusión de células en plantas y animales fue otro gran cambio radical, al igual que la evolución del sexo, la transición a la vida en la tierra, etc.

Cada uno de estos eventos cambió la forma en que actuó la evolución, y ahora los humanos podrían estar en medio de otra transformación evolutiva. Es posible que aún evolucionemos genéticamente, pero es posible que eso ya no controle mucho la supervivencia humana.

& # 8220 A muy largo plazo, sugerimos que los humanos están evolucionando de organismos genéticos individuales a grupos culturales que funcionan como superorganismos, similares a colonias de hormigas y colmenas, & # 8221 Waring dijo en un comunicado.

Pero la genética impulsa las colonias de abejas, mientras que el superorganismo humano existirá en una categoría propia. No está claro cómo se verá ese superorganismo en un futuro lejano, pero probablemente se necesitará una aldea para descubrirlo.


Rasgos físicos de Asia oriental vinculados a una mutación de hace 35.000 años

Al obtener una visión profunda de la evolución humana, los investigadores han identificado una mutación en un gen humano crítico como la fuente de varios rasgos distintivos que hacen a los asiáticos orientales diferentes de otras razas.

Los rasgos (tallos de pelo más gruesos, más glándulas sudoríparas, dientes característicamente identificados y senos más pequeños) son el resultado de una mutación genética que ocurrió hace unos 35.000 años, concluyeron los investigadores.

El descubrimiento explica una coyuntura crucial en la evolución de los asiáticos orientales. Pero el método también se puede aplicar a otros 400 sitios del genoma humano. Los cambios de ADN en estos sitios, creen los investigadores, marcan los puntos de inflexión en la evolución humana reciente a medida que las poblaciones de cada continente divergieron unas de otras.

El primero de esos sitios que se estudiará contiene el gen conocido como EDAR. Los africanos y los europeos portan la versión estándar del gen, pero en la mayoría de los asiáticos orientales, una de las unidades de ADN ha mutado.

Buscando comprender si el gen era la causa del cabello más grueso en los asiáticos orientales con el gen variante, un equipo de investigadores dirigido por Yana G. Kamberov y Pardis C. Sabeti en el Broad Institute en Cambridge, Massachusetts, decidió probar el gen. en ratones, donde sus efectos podrían explorarse más fácilmente.

Los ratones ya tienen EDAR, un antiguo gen de los mamíferos que desempeña un papel principal en el embrión en la formación del cabello, la piel y los dientes. El equipo de Broad diseñó una cepa de ratones cuyo gen EDAR tenía el mismo cambio de ADN que la versión de EDAR de Asia oriental.

Cuando los ratones crecieron, los investigadores descubrieron que de hecho tenían tallos de pelo más gruesos, lo que confirma que el gen modificado era la causa del pelo más grueso de los asiáticos orientales. Pero el gen tuvo varios otros efectos, informan en la edición del jueves de la revista Cell.

Una fue que los ratones, para sorpresa de los investigadores, tenían glándulas sudoríparas adicionales. Un miembro chino del equipo, Sijia Wang, luego examinó a personas en China y descubrió que ellas también tenían más glándulas sudoríparas, evidentemente otro efecto del gen.

Otra sorpresa fue que los ratones modificados tenían menos tejido mamario, lo que significa que EDAR podría ser la razón por la que las mujeres de Asia oriental tienen senos generalmente más pequeños.

Los asiáticos orientales tienen dientes de formas distintivas de los que probablemente sea responsable su versión de EDAR. Pero los ratones fueron menos útiles en este punto, sus dientes son tan diferentes a los de los humanos que los investigadores no pudieron ver ningún cambio específico.

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El hallazgo de que el gen tiene tantos efectos plantea la cuestión de cuál fue el desencadenante dominante de la selección natural.

El Dr. Sabeti dijo que las glándulas sudoríparas adicionales podrían haber sido la característica favorecida por la selección natural, con todos los demás efectos arrastrados en su tren.

"Somos los únicos mamíferos que han cambiado todo su patrón de pelo. Entonces, los cambios en los dientes, el cabello y los senos, es muy posible que sean los pasajeros y la termorregulación es la clave ", dijo, refiriéndose al papel de las glándulas sudoríparas en el enfriamiento del cuerpo.

A veces se supone que los asiáticos del este han evolucionado en un ambiente frío debido a sus fosas nasales estrechas, que conservan el calor, y la grasa extra de los párpados que aísla el ojo. Pero el equipo de Broad calcula que la variante EDAR surgió hace unos 35.000 años en el centro de China y que la región era entonces bastante cálida y húmeda. Las glándulas sudoríparas adicionales habrían sido ventajosas para los cazadores-recolectores que vivían en ese momento.

Pero Joshua Akey, un genetista de la Universidad de Washington en Seattle, dijo que pensaba que la causa más probable de la propagación del gen entre los asiáticos orientales era la selección sexual. El cabello grueso y los senos pequeños son señales sexuales visibles que, si los hombres lo prefieren, podrían volverse más comunes rápidamente a medida que las portadoras tengan más hijos. Los genes que subyacen a los rasgos llamativos, como los ojos azules y el cabello rubio en los europeos, tienen señales de selección muy fuertes, dijo el Dr. Akey, y es probable que los efectos sexualmente visibles de EDAR hayan sido impulsores más fuertes de la selección natural que las glándulas sudoríparas.

Sin embargo, el Dr. Kamberov sostiene un tercer punto de vista, quien cree que cada uno de los efectos de la variante EDAR puede haber sido favorecido por la selección natural en un momento diferente. Una serie de selecciones sobre diferentes rasgos hizo que la versión variante fuera tan común entre los asiáticos orientales. Alrededor del 93 por ciento de los chinos han portan la variante, al igual que alrededor del 70 por ciento de las personas en Japón y Tailandia, y del 60 al 90 por ciento de los indios americanos, una población que desciende de los asiáticos orientales.

El equipo de Broad está estudiando EDAR como parte de un plan más amplio para identificar todas las variantes genéticas responsables de la evolución humana reciente. Muchos investigadores, incluido el Dr. Sabeti, han ideado formas de escanear el genoma humano para detectar las huellas dactilares de la selección natural. Pero estas exploraciones generalmente han identificado grandes porciones del genoma que contienen muchos genes. A menudo no hay forma de saber qué gen fue el objetivo de la selección natural.

Un equipo dirigido por el Dr. Sabeti y Sharon R. Grossman del Broad Institute ahora ha refinado los métodos de escaneo habituales e identificado 412 sitios en el genoma que han sido seleccionados. Cada sitio es lo suficientemente pequeño como para contener como máximo un solo gen.

Cada raza tiene un conjunto diferente de regiones seleccionadas, lo que refleja el hecho de que la población humana se había dispersado de su tierra natal africana y enfrentó diferentes desafíos que llevaron a la adaptación genética en cada continente. Aproximadamente 140 de los sitios afectados por la selección natural están en europeos, 140 en asiáticos orientales y 132 en africanos, informan los autores en otro artículo publicado el jueves en Cell.

Insertar algunos de los otros genes seleccionados en ratones podría ayudar a explicar por qué fueron favorecidos y señalar puntos de inflexión críticos en la evolución humana reciente, dijo el Dr. Sabeti.

En el caso de EDAR, poner el gen en ratones solo ha magnificado el misterio de por qué fue seleccionado. Pero los investigadores no se desaniman. “Un reflejo de la buena ciencia es que un paso adelante abre muchas más preguntas”, dijo el Dr. Akey.


¿Cuál es el eslabón perdido?

El "eslabón perdido" es un término utilizado a menudo por los medios de comunicación para describir fósiles que se cree que unen la división evolutiva entre primates superiores como monos, simios y humanos. Muchos científicos se avergüenzan cuando se usa, porque a menudo sugiere mucha más importancia y significado que un descubrimiento dado realmente tiene.

El término técnico para los eslabones perdidos es morfologías o formas de transición, y los paleontólogos lo utilizan para describir importantes descubrimientos evolutivos que contienen las características anatómicas de la fisiología más antigua y más reciente. Un buen ejemplo es el último descubrimiento de fósiles de homínidos en África, que se cree que son un posible antepasado inmediato del linaje humano, pero NO un eslabón perdido.

Un eslabón perdido poseería las propiedades evolutivas "intermedias" tanto de los rasgos originales de los antepasados ​​como de los rasgos de los descendientes evolucionados, mostrando así una conexión clara entre los dos.

"El eslabón perdido es un término anticuado en biología, que debo decir que la mayoría de nosotros creemos que debería olvidarse y nunca usarse", dijo el paleoantropólogo John Hawks de la Universidad de Wisconsin en Madison a Life's Little Mysteries. "Por un lado, es una obviedad que nunca podremos recuperar a todos los individuos que contribuyeron genéticamente a las especies actuales, por lo que deberíamos esperar que falten 'vínculos'. Por otro lado, implica una ignorancia total, donde generalmente sabemos bastante sobre formas de transición ".

La historia de la evolución consta de innumerables "eslabones perdidos", ya que las especies se adaptaron continuamente a sus entornos a lo largo del tiempo y fueron reemplazadas por descendientes evolucionados o se extinguieron.

"Probablemente lo más importante es que la mayoría de los fósiles que encontramos no son vínculos", dijo Hawks. "El número de ramas laterales extintas es mucho mayor que el número de conexiones genealógicas verdaderas en el registro fósil, por lo que cuando encontramos un fósil, no asumimos que es un antepasado de nada, lo interpretamos como un grupo hermano de algunos cosas."

Si bien todas las especies modernas han seguido diferentes caminos evolutivos, los humanos comparten un ancestro común con algunos primates, como el simio africano. Por ejemplo, la rama de la familia biológica de los homínidos incluye humanos, chimpancés, gorilas y sus ancestros extintos, mientras que los homínidos incluyen esas especies después de que el linaje humano se separó del de los chimpancés.

"La noción del 'eslabón perdido' data de principios del siglo XX, cuando se pensaba que los antepasados ​​humanos formaban una especie de cadena única que retrocedía hacia el pasado más remoto", dijo el paleoantropólogo Ian Tattersall en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. . "Ahora sabemos que el panorama era mucho más complejo que eso, con muchas especies ahora extintas luchando por el espacio ecológico y el éxito evolutivo".

El término "eslabones perdidos" fue utilizado por primera vez en 1851 por el mentor de Charles Darwin, Charles Lyell, para describir muestras de fósiles que había encontrado. Ocho años después, Darwin publicó El origen de las especies, en el que, contrariamente a la creencia popular, nunca utilizó el término al describir sus teorías sobre la evolución.

A lo largo de los años, se ha revelado que muchos fósiles de eslabones perdidos son engaños, siendo el más famoso el Hombre de Piltdown. En 1912, los científicos declararon que un cráneo y una mandíbula encontrados en un pozo de grava en Inglaterra eran una prueba concreta de la conexión entre humanos y simios.

Más de 40 años después, se demostró que el hombre de Piltdown era un fraude. No era más que la mandíbula inferior de un orangután combinada con el cráneo de un humano moderno.

Más recientemente, los fósiles de un "pájaro-dinosaurio" fueron etiquetados como un eslabón perdido por National Geographic en 1999, pero más tarde se descubrió que eran el cuerpo deliberadamente combinado de un pájaro dentado temprano con la cola de un dinosaurio.


6 animales que evolucionan rápidamente

A veces pensamos en la evolución como una cosa del pasado, pero continúa hoy, especialmente cuando las presiones ambientales obligan a los humanos y animales a adaptarse para sobrevivir. Aquí, algunos ejemplos de animales que evolucionan en tiempo real.

1. El lagarto con pies extra pegajosos

Las lagartijas verdes autóctonas que ocupan las ramas inferiores y los troncos de los árboles de Florida se despertaron bruscamente cuando sus primos invasores, las lagartijas pardas, se mudaron. Ante los recursos limitados y el doble de competencia, las lagartijas verdes dieron un paso: abandonaron la parte inferior. ramas para las copas de los árboles. Allí arriba, las extremidades son más delgadas y suaves, por lo que los cuerpos de las lagartijas verdes tuvieron que adaptarse al cambio ambiental. Para agarrarse mejor a las suaves ramas, las puntas de los pies se hicieron más grandes y sus escamas se volvieron más pegajosas, en solo 15 años y aproximadamente 20 generaciones. "El grado y la rapidez con la que evolucionaron fue sorprendente", dijo Yoel Stuart, investigador postdoctoral en la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad de Texas en Austin y autor principal del estudio. "Si la altura humana evolucionara tan rápido como estos dedos de los pies de lagarto, la altura de un hombre estadounidense promedio aumentaría de aproximadamente 5 pies y 9 pulgadas en la actualidad a aproximadamente 6 pies y 4 pulgadas en 20 generaciones ".

2. El camarón que perdió los ojos

En el proceso de cambio evolutivo, o lo usas o lo pierdes, y esto es ciertamente cierto para un grupo de crustáceos que habitan en cuevas. Estos cangrejos y camarones viven bajo tierra donde no hay luz y el sentido de la vista no sirve de mucho. Como resultado, se han quedado ciegos, confiando en el olfato y el tacto para navegar por las cavernosas profundidades. Cuando los investigadores compararon los cerebros de estos espeleólogos con los de sus parientes terrestres, encontraron que estas criaturas no solo son ciegas, sino que en realidad están perdiendo las partes de sus cerebros asociadas con la visión. Mientras tanto, las áreas que controlan el tacto y el olfato son cada vez más grandes. "Es un buen ejemplo de las condiciones de vida que cambian la neuroanatomía", dijo a la BBC el autor principal del estudio, el Dr. Martin Stegner, de la Universidad de Rostock en Alemania. Han sido necesarios unos 200 millones de años para que se produzcan los cambios cerebrales, que pueden no parecer "rápidos", pero El Correo de WashingtonRachel Feltman dice que es "un tiempo relativamente corto, en el esquema evolutivo de las cosas".

3. Los búhos que cambian de color

El cambio climático está obligando a muchos animales a adaptarse para sobrevivir. El cárabo en Finlandia es un buen ejemplo. Estas criaturas vienen en dos colores, marrón o gris pálido. Los inviernos fríos y blancos han favorecido tradicionalmente a los búhos grises, que pueden esconderse de los depredadores mezclándose en un esquema de colores nevados. Pero a medida que los inviernos se han vuelto más suaves en los últimos 50 años, los investigadores notaron un cambio: los búhos grises están en declive y las aves marrones están prosperando, más adecuadas para mezclarse con las ramas marrones desnudas del bosque. A medida que sobreviven más búhos marrones, más genes marrones se transmiten de generación en generación. Hasta ahora, dicen los investigadores, "una respuesta evolutiva a una presión de selección cuantificada impulsada por el cambio climático no se ha demostrado empíricamente en una población silvestre".

4. El pez que está migrando antes

El cambio climático también es la fuerza impulsora detrás de un cambio de comportamiento reciente en el salmón rosado. A medida que aumenta la temperatura del agua, los peces están migrando del océano al río para desovar unas dos semanas antes que hace 40 años. Y esto no es solo un comportamiento nuevo, en realidad es un cambio a nivel genético. Entre la década de 1980 y 2011, la cantidad de salmón de migración tardía disminuyó en un 20 por ciento, según Ryan Kovach, ecólogo de poblaciones de la Universidad de Alaska en Fairbanks. El cambio ocurrió en solo una o dos generaciones, lo que sugiere que los organismos pueden adaptarse al cambio climático muy rápidamente. "Demostramos que ha habido un cambio genético hacia un tiempo de migración más temprano a través de lo que parece ser una selección natural contra los individuos de la población que migran tardíamente", dice Kovach.

5. Las chinches con superfuerza

Desafortunadamente, nuestra batalla de larga duración con estas plagas que saltan de la cama ha fracasado, produciendo chinches con caparazones más gruesos y células nerviosas de acero para resistir los químicos agresivos que les lanzamos. Las chinches en la ciudad de Nueva York son ahora 250 veces más resistentes a los pesticidas que las chinches en Florida, según investigadores de la Universidad de Massachusetts en Amherst. "La resistencia de los insectos no es más que una evolución acelerada", dice el toxicólogo de insectos John Clark.

6. El ratón que es inmune al veneno

Malas noticias para cualquiera que tenga miedo a los ratones: los investigadores han descubierto un ratón doméstico con inmunidad a la warfarina, un tipo de veneno que normalmente se utiliza para combatir las infestaciones. Los superratones fueron descubiertos en Alemania, donde el humilde ratón doméstico se crió con su primo lejano resistente al veneno, el ratón argelino. ¿El resultado? Un ratón híbrido con una mutación genética muy útil que le da una ventaja sobre sus parientes roedores. Por lo general, los animales híbridos no se pueden reproducir, pero "a veces hay un híbrido extraño ocasional que tiene la combinación correcta de genomas de dos especies que los hace, al menos temporalmente, superiores a las especies puras", dice el autor principal del estudio. Michael Kohn. "Hemos captado la evolución en el acto".


Lo que ya sabemos

El desafío de las Escrituras es que se supone que Adán y Eva son los antepasados ​​de todos "hasta los confines de la tierra", para el año 1 a. C. Pero sabemos con la mayor certeza posible científicamente que nuestra especie no desciende de una sola pareja y, en cambio, tiene su origen en África hace unos 300.000 años. Hemos evolucionado a través de una larga línea de ascendencia que se conecta con todos los demás seres vivos que se remontan a casi 4 mil millones de años.

Y, sin embargo, en su próximo libro, "El Adán y Eva genealógicos", Swamidass hace una afirmación audaz: Un Adán y Eva creados de novo podrían muy bien ser antepasados ​​humanos universales que vivieron en el Medio Oriente en los últimos 6.000-10.000 años. . Este no es el primer intento de reconciliar la historia del Jardín del Edén con la ciencia, pero rara vez alguien con las credenciales de Swamidass hace lo que la mayoría de los científicos considerarían impensable: tomar la historia en serio. Sin embargo, algunos científicos ateos se están tomando a Swamidass en serio.

Swamidass no está vendiendo pseudociencia. De hecho, a principios de este año, él y yo nos unimos en las páginas de Science para refutar las afirmaciones de los críticos de la evolución. Además, "El Adán y Eva genealógicos" pasó por un proceso riguroso de revisión abierta por pares, que involucró a académicos de muchas disciplinas diversas e incluso a algunos científicos seculares, incluidos Alan Templeton y yo, un gigante en el campo de la genética de poblaciones humanas. Invitado a encontrar fallas en su análisis, no pudimos, en parte porque la hipótesis es muy estrecha, pero también porque parece ser correcta.

Por sorprendente que parezca, es científicamente defendible que, entre nuestros miles de millones de otros antepasados, todos podríamos ser descendientes de una sola pareja humana que vivió en los últimos 10.000 años. De hecho, como Swamidass explica cuidadosamente, este es casi con certeza el caso de acuerdo con las estimaciones actuales del llamado punto de ancestros idénticos, un tiempo en el pasado cuando todos los árboles genealógicos convergen en un grupo común de ancestros universales. Hay dos razones claras por las que esta asombrosa hipótesis es compatible con la ciencia.

Panel de bronce de la primera página del Génesis de la Biblia de Gutenberg en el exterior del Museo de la Biblia en Washington, D.C. (Foto: Jim Lo Scalzo / EPA-EFE)

Primero, Swamidass reconoce la innegable verdad científica de que la población humana evolucionó a partir de especies ancestrales de simios y comparte ascendencia común con todos los seres vivos. Es un defensor, no un disidente de la teoría evolutiva moderna. En segundo lugar, según Swamidass, Adán y Eva podrían haber sido una creación especial cuya progenie se entrecruzó lentamente con la población humana que ya existía fuera del Jardín del Edén, personas que habían descendido a través del proceso evolutivo normal. Algunos eruditos han afirmado que la Biblia misma insinúa la existencia de estas personas cuando habla de los "Nephilim". A medida que continuaba el mestizaje entre los Nephilim y la descendencia de Adán e Even, la "simiente de Adán" podría extenderse fácilmente a toda la humanidad durante miles de años, y esta ascendencia universal no dejaría huellas genéticas.

Por lo tanto, mientras uno lea el libro de Génesis de una manera que permita que el árbol evolutivo de la vida existió junto con el Jardín del Edén, y que los humanos derivan su ascendencia de ambas fuentes, la ciencia moderna en realidad podría guardar silencio sobre el tema de Adán. y Eva. El efecto de esta nueva comprensión es que los cristianos, judíos y musulmanes pueden mover efectivamente la historia de Adán y Eva de la columna de milagros que la ciencia ha refutado rotundamente, como una reciente inundación global, a la columna de milagros que la ciencia no puede refutar, como el nacimiento virginal de Jesús.


The Human Edge: Encontrar nuestro pez interior

Una ilustración de cómo podría haber sido la criatura marina Tiktaalik. Tiktaalik, conocido como un "fishapod", cerró la brecha entre las criaturas que viven en el mar y las que viven en la tierra, y jugó un papel evolutivo importante en nuestro viaje para convertirnos en humanos. Zina Deretsky / Fundación Nacional de Ciencias ocultar leyenda

Le tomó años de búsqueda en el Ártico canadiense, pero en 2004, Neil Shubin encontró los restos fosilizados de lo que él cree que es uno de nuestros antepasados ​​más importantes.

Shubin dice que su hallazgo, al que llamó Tiktaalik, representa un paso evolutivo importante, porque tiene las estructuras que finalmente se convertirán en parte de nuestros cuerpos humanos. Hombros, codos, piernas, cuello, muñeca, todo está ahí en Tiktaalik.

"Todo lo que tenemos son versiones de cosas que se ven en los peces", dice Shubin.

Por supuesto, hay cosas que tenemos que Tiktaalik no tiene.

"Tenemos un gran cerebro y partes de ese gran cerebro no se ven en Tiktaalik", dice Shubin. "Pero la plantilla, hasta el ADN que la construye, ya está presente en criaturas como esta".

Dentro de este pez, Shubin nos ve.

"Es como pelar una cebolla", dice. "Se te revela capa tras capa tras capa. Como en un cuerpo humano, la primera capa es nuestra historia de primates, la segunda capa es nuestra historia de mamíferos, y así sucesivamente, y así sucesivamente, hasta que llegas a lo fundamental molecular y la maquinaria celular que fabrica nuestros cuerpos y mantiene vivas las células, etc. "

Nuestra levadura interior

De hecho, no solo estamos relacionados con un pez antiguo, sino que muchas de las partes críticas para hacer levadura también lo son para hacernos, dice Gavin Sherlock, genetista de la Universidad de Stanford.

"Aproximadamente un tercio de los genes de la levadura tienen una versión equivalente directa que todavía existe en los seres humanos", dice.

Interactivo: Construyendo un cuerpo humano

Gran parte del cuerpo que tenemos hoy tomó forma millones de años antes de que surgiera el primer primate.

Sherlock dice que no solo existen muchos de los mismos genes en humanos y levaduras, sino que son tan similares que puedes intercambiar uno por otro.

"Hay varios cientos de ejemplos en los que se puede eliminar el gen de la levadura, poner el equivalente humano y volver a la normalidad", dice.

Piénselo, dice: Tenemos mucho en común con la levadura. La levadura consume azúcares como nosotros, la levadura produce hormonas como nosotros, y la levadura tiene relaciones sexuales, no como nosotros, sino sexo.

El sexo no es solo diversión y juegos. La reproducción sexual es fundamental para agitar la olla genética, acelerando la evolución de un sinfín de formas más hermosas, desde la mosca de la fruta hasta las ballenas azules y los humanos.

Ahora la levadura es un organismo unicelular. Tenemos billones y billones de células en nuestro cuerpo, diferentes tipos de células, todas encajando. How did that happen?

The answer is at the Field Museum in Chicago.

How We Got A Body

Shubin points to a display case in an exhibition on evolution. "This tiny little diorama here, which you would just walk by, is arguably one of the most important ones for understanding our bodies," he says. "What you see is plastic fronds and jellyfish-like creatures in this primitive ocean, but it's here where single-celled creatures like bacteria and other microbes got together to make the first bodies."

And as time goes on, more forms emerge. Again, Shubin points at a display that's easy to miss. Inside is an ancient worm: It has a left and a right, a front and a back, a top and a bottom. These are the same coordinate axes as our bodies.

"In fact, we believe, if you look at the evolutionary history of these things, many of the genetic processes that make bodies like this and bodies like our own arose over 500 million years ago," says Shubin.

The fossil called "Lucy" was an Australopithecus and evolved from a common ancestor with humans. Courtesy The Field Museum ocultar leyenda

As Shubin and I walk through the exhibit, we see the results of tinkering with these genetic processes. Evolution brought fish, dinosaurs, mammals. Finally, we come to a familiar-looking 4-foot tall creature.

What Makes Humans Different

This is Lucy, an Australopithecus. She's more apelike than modern humans, but getting there. Despite Lucy's proximity to humans, she's clearly not human. Australopithicus went extinct.

On the way to us, something changed, and it was something more than just physical.

Shubin points to a cabinet across the room. Inside is a re-creation of a prehistoric human burial site. There's the skeleton of a woman who has been placed in the grave, surrounded by her jewelry.

"It's hard to look at this as a fossil anymore," says Shubin. "You look at this as a person who lived, and people loved this person enough to do this. And that's what changed."

Shubin says it's not a bone or a muscle or a gene that made us human. It was something else.

"The physiology and genetics made this possible. That's the template that made all this happen," he says. "But when was that spark, when was that moment? We don't know."

That moment that gave us the evolutionary edge that led to what we are today — the species that buries its dead, builds museums, explores outer space. Shubin says it's the culture we built with our bones and muscles and brains that makes our species unique.


Human Evolution

Learn how early humans evolved from Homo habilis, to Homo erectus, to Homo sapiens and developed basic survival tools.

Anthropology, Archaeology, Biology, Genetics

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Evolución

A mediados del siglo XIX, Charles Darwin describió la famosa variación en la anatomía de los pinzones de las Islas Galápagos. Alfred Russel Wallace señaló las similitudes y diferencias entre las especies cercanas y las separadas por fronteras naturales en el Amazonas e Indonesia. Independientemente, llegaron a la misma conclusión: a lo largo de generaciones, la selección natural de rasgos heredados podría dar lugar a nuevas especies. Utilice los recursos a continuación para enseñar la teoría de la evolución en su salón de clases.

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Where did we come from? Humans continue to search for the answer to this fundamental question. Over the years, we've turned to both religion and science to explain where our species came from. Innovators of their time, Charles Darwin and Alfred Russel Wallace, used science to explain where humans came from, posing the theory of evolution. Then, Mary and Louis Leaky explored the fossil record to see if they could piece together the story of humans. Evolutionary science and archaeology continue today. Use these materials in your classroom to teach your students about the origins of the homo sapien.

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Human Evolution in 12 Pictures

Tom
Community member

Daniel Lee is not an expert in evolutionary theory, but he&rsquos got ideas about where we came from. He certainly doesn&rsquot try to pass them off as scientific truth instead he makes his ideas into anything-but-primitive digital images intended as provocative art.[1]

His series titled &ldquoOrigin&rdquo depicts human evolution in 12 pictures, from the fish form (as Coelacanth) eventually transforming to reptiles, apes and humans.

It took three photo shoots-using three different cameras-before Lee began working in Photoshop. He started by photographing a dead bluefish he picked up from an Italian market in New York City and finished with a human male model in various crouching and squatting positions.

Don&rsquot know about you guys, but his digital images seem pretty convincing to me. You can view larger images below.

PD.: and you still eat fish after seeing this?

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Sir David Attenborough: Humans have stopped evolving

Human beings have stopped evolving after becoming the only species to “put halt to natural selection of its own free will”, Sir David Attenborough has said, as he predicts the “cultural evolution” of the future.

Sir David, whose new show concentrates on the ascent of man, said he believed humans had now stopped evolving in physical terms, after developing means to keep even the weakest of the species alive.

Saying we are now able to rear up to 99 per cent of our babies, he added people were no longer subject to Darwinian theories natural selection.

Instead, he proposed, humans would continue to develop in a cultural sense inheriting knowledge from previous generations and building upon it.

In an interview with the Radio Times this week, Sir David said: “I think that we’ve stopped evolving.

“Because if natural selection, as proposed by Darwin, is the main mechanism of evolution – there may be other things, but it does look as though that’s the case – then we’ve stopped natural selection.

“We stopped natural selection as soon as we started being able to rear 95–99 per cent of our babies that are born.

“We are the only species to have put a halt to natural selection, of its own free will, as it were.”

Sir David, who will present Rise of Animals on BBC2, added: “Stopping natural selection is not as important, or as depressing, as it might sound – because our evolutionary process is now cultural.

“Humans have a great cultural inheritance as well as a physical, genetic inheritance – we can inherit a knowledge of computers or television, electronics, aeroplanes and so on.

“Each generation has got all these books that tell them these things, so our cultural evolution is proceeding with extraordinary swiftness.”

He also insisted he was grateful to live in the modern day, saying that things were likely to get worse with future generations looking back “at a world that was less crowded, full of natural wonders, and healthier.”


Ver el vídeo: A qué generación perteneces? (Agosto 2022).