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¿Se amargan las drogas artificialmente para evitar confundirlas con dulces?

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Todas las drogas que recuerdo haber probado (con la notable excepción de la aspirina) tienen un sabor amargo. ¿El sabor se debe a la sustancia activa, o se les añade un agente amargo, quizás para prevenir una sobredosis?

Tome el paracetamol, por ejemplo: las píldoras para adultos tienen un sabor amargo, mientras que el jarabe para bebés es dulce sin ningún amargor notable. ¿O la dosis es simplemente tan baja que no pude distinguir el sabor de la droga detrás de todo el azúcar que pusieron?


Respuesta corta
Se puede aplicar un agente amargo a los medicamentos para prevenir intoxicaciones pediátricas, pero muchos medicamentos tienen un sabor amargo por sí mismos.

Fondo
Se cree que el sabor amargo ha evolucionado como una forma de disminuir el riesgo de ingerir sustancias tóxicas, lo que puede explicar por qué muchas drogas tienen un sabor amargo. En otras palabras, las clases de compuestos que pueden dañar el cuerpo a menudo tienen un sabor amargo (Menella et al., 2014). Estos incluyen los compuestos a menudo peligrosos como alcaloides y glucósidos (fuente: Universidad de Delhi). Estos incluyen los compuestos psicotrópicos familiares que se encuentran en las plantas alucinógenas y los glucósidos cardíacos potencialmente mortales que se encuentran en Digital especies, respectivamente, entre otras clases de sustancias.

El paracetamol puede considerarse un alcaloide (Fig. 1), pero no la aspirina, ya que carece de un átomo de nitrógeno (Fig. 2). Un alcaloide Se define como

cualquiera de una clase de orgánicos naturales bases que contienen nitrógeno. Los alcaloides tienen efectos fisiológicos diversos e importantes en los seres humanos y otros animales. Los alcaloides bien conocidos incluyen morfina, estricnina, quinina, efedrina y nicotina ...

Todos los cuales son bastante tóxicos. Como se señaló inteligentemente en los comentarios, la aspirina no es un alcaloide en su sentido más estricto, ya que no se produce de forma natural. Sin embargo, se obtiene químicamente por acetilación del ácido salicílico (Mund et al., 2016), como se muestra en la Fig. 2. Ambos reactivos en sí mismos son de origen natural; El ácido salicílico puede obtenerse de la corteza de sauce y la acetilación es una reacción bioquímica que se produce ampliamente (Gibbs, 2017).

Yo mismo nunca he tenido la oportunidad de probar una aspirina, desafortunadamente (aunque realicé la acetilación que se muestra en la Figura 2 para mi clase de Química Orgánica :-). Originalmente, la aspirina se desarrolló a partir del ácido salicílico (Fig. 3) solo porque el sabor del ácido salicílico era muy amargo. La acetilación disminuyó el amargor, pero la acción antiinflamatoria permaneció (Wu, 2000)). Además de reducir el amargor por modificación química, enmascarar el amargor de las drogas con, p.ej.., edulcorantes, pueden ayudar a superar la aversión al sabor amargo. Esto puede ayudar a los pacientes, especialmente a los pediátricos, a tomar sus medicamentos y adherirse a su régimen de tratamiento (Chauhan, 2017).

A la inversa, volviendo a su pregunta, agregar aditivos de sabor amargo a los medicamentos parece ser una forma efectiva de reducir las intoxicaciones pediátricas (Menella et al., 2014)

Referencias
- Chauhan, Bio trasplante de células madre J (2014); 1(2): 12
- Gibbs, Tendencias Ciencia de las plantas (2015); 20(10): 599-601
- Menella et al., Clin Ther. 2013 agosto; 35 (8): 1225-1246
- Mund et al., J Occup Med Toxicol (2016); 11: 32
- Wu, Circulación (2000); 102: 2022-3


Fig. 1. Paracetamol o acetaminofén. fuente: Wikimedia Commons


Fig. 2. Síntesis de aspirina, o ácido acetilsalicílico, a partir de ácido salicílico. fuente: Imperial College, Reino Unido


  • Los investigadores crearon organoides de colon y mini pulmones y los implantaron en ratones
  • Encontró tres medicamentos aprobados por la FDA en circulación que previenen infecciones
  • Son imatinib, ácido micofenólico y diclorhidrato de quinacrina (QNHC)
  • Imatinib es actualmente parte de cuatro estudios clínicos relacionados con COVID en curso.
  • Pero el ácido micofenólico (MPA) y QNHC no están siendo investigados actualmente por nadie en el mundo para ver si pueden prevenir o tratar el COVID-19.

Publicado: 17:50 BST, 28 de octubre de 2020 | Actualizado: 18:47 BST, 28 de octubre de 2020

Se ha descubierto que tres medicamentos que ya están en circulación son efectivos para prevenir la infección de células humanas por el coronavirus, según revela una investigación publicada hoy.

Los experimentos en mini pulmones cultivados en laboratorio implantados en ratones observaron qué medicamentos preexistentes detienen el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, infiltrándose en las células humanas.

Reveló que los medicamentos llamados imatinib, ácido micofenólico (MPA) y diclorhidrato de quinacrina (QNHC) son efectivos para detener el virus en su camino.

Los experimentos con mini pulmones cultivados en laboratorio implantados en ratones analizaron qué medicamentos preexistentes pueden prevenir la infección con el virus SARS-CoV-2 que causa COVID-19. Uno, llamado imatinib, está involucrado en cuatro ensayos en curso relacionados con COVID y normalmente se usa para tratar la leucemia mielógena crónica y otros cánceres.

Se utilizaron células madre humanas versátiles para fabricar pulmones y dos puntos en miniatura, llamados organoides.

"Los organoides son minitejidos cultivados en la placa de Petri", dijo a MailOnline el Dr. Shuibing Chen, coautor del estudio publicado en Nature de Weill Cornell Medicine.

Ella agrega que "recapitulan más fielmente los tipos y estructuras celulares complejos" que otros modelos científicos, como las líneas celulares de mono o las líneas celulares de cáncer humano.

Se seleccionaron los pulmones y el colon porque se sabe que el virus prospera en estos órganos después de la infección.

Los problemas respiratorios casi siempre se expresan en una infección sintomática y los problemas gastrointestinales se observan en aproximadamente una cuarta parte de los pacientes, a menudo los casos más graves.


Tipos de pruebas de UA

Hay dos tipos de pruebas de drogas de UA. El primero, y el más utilizado, se llama inmunoensayo. El inmunoensayo detecta la presencia de diferentes clases de drogas, incluidas anfetaminas, marihuana, PCP, cocaína y opiáceos naturales. Pero hay varias desventajas de este tipo de pruebas. Una es que no prueba los opioides sintéticos y otra es que no descompone nada específicamente.

En otras palabras, puede mostrar un resultado positivo, pero no le dice por qué el resultado es positivo. Debido a esto, es más probable que las pruebas de inmunoensayo de drogas muestren falsos positivos que el otro tipo de prueba de drogas en orina: cromatografía de gases / espectrometría de masas. A diferencia de los inmunoensayos, esta prueba mide fármacos específicos. En lugar de simplemente dar un resultado positivo o negativo, le dice exactamente por qué la prueba dio positivo y qué fármaco o medicamento está causando esa lectura.

Debido a esto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades señalan que las pruebas de cromatografía de gases / espectrometría de masas generalmente se realizan para confirmar (o refutar) un inmunoensayo positivo. Esto significa que, si cree que ciertas hierbas, tés o bebidas que está consumiendo desencadenaron un falso positivo en una prueba de detección de drogas, puede solicitar una prueba más profunda para identificar la causa del positivo y demostrar que no está participando. cualquier sustancia ilegal.


Cómo dejar de consumir alimentos como una droga

Es posible que tenga dificultades para encontrar muchas personas que nunca aprovechen los efectos de "elixir" que la comida puede tener en nosotros. Por ejemplo, me atrevería a decir que la mayoría de nosotros comenzamos el día con una taza de café o té con cafeína. Algunos de nosotros nos relajamos después de una larga semana con una copa de vino o una prueba de nuestro bourbon favorito. Incluso una pequeña dosis de azúcar durante momentos de estrés excesivo puede reducir el cortisol (de ahí la razón por la que algunos de nosotros buscamos un lujo adicional cuando las cosas se ponen difíciles). Siempre que hablemos de gratificaciones ocasionales o modestas, podemos aprovechar estos beneficios sin preocupaciones. Pero para algunas personas, la comida se convierte en un mecanismo de afrontamiento continuo o una dependencia poco saludable para pasar el día. ¿Dónde está la línea divisoria entre la indulgencia normal y el "abuso" crónico de alimentos? ¿Y qué hacemos cuando nos encontramos deslizándonos hacia un territorio de riesgo?

El cuerpo está diseñado para que disfrutemos comiendo. Los animales de laboratorio que no producen dopamina mueren porque literalmente no comen sin el impulso interno de motivación-recompensa. Naturalmente, nos atraen los aromas y texturas de los alimentos, junto con las asociaciones que ofrecen. A veces pienso en ciertas comidas como recuerdos reales porque abrieron un nuevo territorio de delicias culinarias.

Sin embargo, aparte de una taza de café todos los días, tengo cuidado con la forma en que uso la comida. Hace unos años, incluso dejé mi hábito nocturno de tomar vino porque pensé que podría sentirme mejor sin él. No fue hasta que encontré una solución saludable que lo reintroduje. Quería asegurarme de obtener los beneficios, sin las desventajas.

Y ahí está el problema. ¿Cuándo la indulgencia está actuando en nuestra contra, no en nuestro favor?

Incluso si obtenemos algún beneficio de algo (por ejemplo, un impulso de energía del café o una gota de cortisol de un trozo de chocolate), ¿también experimentamos una desventaja? ¿Y nuestro hábito nos impide abordar el estilo de vida real o las raíces emocionales que están causando nuestro malestar? ¿Dependemos de la cafeína porque nos negamos a asumir la responsabilidad de nuestros malos hábitos de sueño? ¿Estamos usando azúcar o cualquier otro tipo de alimento para distraernos de las circunstancias que sentimos miedo o impotencia de afrontar?

En otras palabras, ¿estamos usando la comida como un sustituto de mejores opciones de estilo de vida y / o un inventario psicológico honesto?

Permítanme agregar una advertencia antes de profundizar. La biología y psicología de la adicción a la comida en toda regla está más allá del alcance de lo que estoy cubriendo aquí. Si bien algunas de estas estrategias pueden ser similares o parte de un plan de recuperación de la adicción a la comida, el panorama es más complejo en ese nivel, y recomendaría a cualquier persona que piense que está más allá de controlar sus propios comportamientos a los profesionales de la adicción a la comida.

Hoy apunto a la zona "gris" entre la alimentación normal y el mal uso / "abuso" continuo de los alimentos, donde creo que muchos de nosotros podemos encontrarnos en un momento u otro.

Dicho esto, aquí hay algunos consejos.

Deja de alimentar el ciclo fisiológico

Es imposible hablar sobre el uso de los alimentos como una droga sin tener en cuenta los impactos neurológicos y hormonales genuinos que tiene en el cuerpo. El hecho es que ciertos alimentos nos afectan más como las drogas que otros.

Con el uso real de drogas, no estamos operando con señales de saciedad innatas. Pero con la comida, nuestro cuerpo tiene un sistema incorporado que nos dice cuándo comer, cuánto comer y cuándo parar.

En la época de nuestros antepasados ​​paleolíticos, funcionó muy bien. Hoy, nos hemos convertido en nuestros propios saboteadores. Hace años que sabemos que Los alimentos azucarados y procesados ​​(aquellos que combinan estratégicamente el azúcar, la sal y ciertas grasas en un desastre de triple corona) están diseñados intencionalmente para anular nuestras señales de saciedad inherentes y sobre-disparar nuestros sistemas de recompensa.

Desafortunadamente, nuestra propia composición corporal puede actuar en nuestra contra, llevándonos más profundamente a un callejón sin salida de malas elecciones y conductas alimentarias. La leptina es un actor hormonal clave en la señalización de nuestra saciedad. Cuando somos obesos, perdemos la sensibilidad a la leptina y nos sentimos atraídos por comer a pesar de estar funcionalmente llenos. Aquí es donde nos metemos en problemas y se abre la puerta a la dependencia alimentaria, un fenómeno que se parece sorprendentemente a la dependencia química de las drogas en los escáneres neurológicos.

La fisiología aquí podría ser fácilmente su propia publicación, y he escrito sobre estos temas en el pasado. Baste decir aquí que es hora de dejar de lado el azúcar / carbohidratos altos (lo mismo) y los alimentos procesados. Siempre estarás librando una batalla cuesta arriba con estos productos alimenticios. Los químicos de alimentos te tienen agarrado por el rabo. Quítese el mono de encima al dejar de lado o sustituyendo gradualmente estas opciones por otras más saludables que no se apoderarán de su fisiología. Lectores habituales, conocen el ejercicio. Pero para los novatos, preste atención.

Evalúa tus hábitos con honestidad

¿Café a las 6:00, 8:00, 10:00, 1:00 y 3:00? ¿Helado de leche de almendras endulzado después de la cena? ¿Delicia de la marca Paleo en tu descanso matutino? ¿Una bebida energética superflua después de un entrenamiento de intensidad regular? ¿Picar algo después de la cena?

La rutina influye en nuestros deseos. Si hemos hecho algo una y otra vez, lo esperamos. Esa pequeña voz insistente dentro de nosotros se siente muy bien autorizada. Es como establecer el miércoles por la noche como una noche de cine para los niños durante seis meses, y luego decirles que este miércoles es demasiado agradable para seguir con la rutina. No es que no valga la pena cambiar el horario, pero buena suerte manejando la rebelión inicial.

Reconozca las rutinas de mala muerte por lo que son y piense en algo nuevo (y más saludable) para poner en su lugar.

Identifica tus desencadenantes psicológicos

Identifica lo que sientes cuando comienzas a asaltar los armarios o la máquina de dulces. ¿Qué es lo que realmente falta cuando le quitas la tapa a un refresco? ¿Qué estás tratando de evitar cuando buscas esa bolsa de papas fritas?

La investigación muestra que la conciencia emocional afecta nuestras elecciones de alimentos. Entonces, cuando empiece a obsesionarse con la idea de un alimento o de muchos alimentos, preste atención a lo que está sucediendo en su cuerpo, mente y entorno. Observe y anote todo el tiempo que pueda. Consiga los 360º completos en esa sensación. Escríbalo si es necesario. La próxima vez haz lo mismo. Continúe haciéndolo hasta que comience a captar ese sentimiento antes de que llegue el antojo. Luego trabaje en la redirección.

Pregunte dónde está atrapado en la vida

Puede encontrar patrones en esos desencadenantes psicológicos. Tal vez sean los que esperabas, o tal vez te sorprendan. ¿Quiénes, qué y dónde tienden a estar asociados con estos factores desencadenantes? Esto no significa que pueda culpar a alguien o algo más de sus comportamientos poco saludables en torno a la comida. Pero plantea la pregunta: Si usa alimentos para automedicarse, ¿qué es exactamente lo que intenta medicar?

A veces, nuestras malas elecciones de estilo de vida son una respuesta medio consciente a circunstancias de la vida estresantes o desfavorables. Las estrategias primordiales en estos casos siguen siendo las mismas, pero entra en juego un conjunto mayor de opciones generales. Debemos hacer las preguntas que se sientan demasiado grandes para hacer.

Hacer sustituciones de alimentos (o no)

Claro, puedes cambiar una barra de "chocolate" cargada de azúcar por cuadrados de chocolate amargo al 80%, nibs de cacao real o un batido de proteína de chocolate con un poco de cacao en polvo extra puro mezclado. Puedes crear versiones Primal de casi todas las comidas reconfortantes favoritas se te ocurra.

Para algunas personas, incluso comer algo parecido al original puede hacer que se vuelvan al límite y aumentar los antojos en lugar de saciarlos. Estos son alimentos donde la moderación no tiene sentido.

Sea honesto acerca de todas esas buenas intenciones que nunca se quedaron con un alimento o grupo de alimentos en particular. Pierda la culpa o la voz molesta que dice que "debería" poder controlar la cantidad de comida X que come. ¿Cuál es el punto de? Admita que no es bueno para usted como individuo y siga adelante. Caso cerrado.

Llame a anunciantes de comida y bluffs # 8217

En la época de Grok, la comida era comida. Más allá de aquellos involucrados en rituales comunales o aquellos que simplemente eran más difíciles de conseguir, la comida no vino con capas de publicidad publicitaria.

Me gusta el chocolate (real) tanto como cualquier otra persona, pero seamos honestos. Si nunca hubiera visto un anuncio de chocolate de ningún tipo y nunca escuchado una referencia cultural sobre sus "poderes", ¿tendría el mismo atractivo? ¿Qué pasa con las patatas fritas y los refrescos? ¿Y alimentos de ciertos restaurantes, en su mayoría de comida rápida? La lista podría continuar aquí. ¿Qué historias empezamos a creer sobre ciertos alimentos que solo los hacen parecer más atractivos?

Deje de someterse a comerciales y otros anuncios que lo alienten a pensar que un alimento ofrece algo más que calorías y nutrientes (o no). Y cuando vengan, llámalos en su farol. Al contrario de lo que parecía el anuncio, comer un trozo de chocolate Dove no me envió a un estado de euforia desenfrenado.

Usa la rutina a tu favor

A algunas personas les resulta útil comer lo mismo todos los días durante una comida o dos. Las investigaciones muestran que la habituación a través de la exposición a una menor variedad de alimentos puede alentar a las personas a comer menos. Cámbielo cuando se aburra por completo. Pero con el tiempo, su cuerpo anticipará el sabor de lo que espera. Haga que la rutina sea saludable para que funcione para usted.

Comer conscientemente

Comer por un "golpe" de algún tipo significa que llegamos a la comida para un resultado inmediato que nos hace sentir bien. La atención plena nos recuerda que la acción real (y el disfrute) está en el proceso. La forma en que comemos puede influir muy bien en lo que comemos.

Elija conscientemente lo que va a comer y dirija toda su atención a la comida: su preparación, su presentación y su disfrute. Para muchas personas, puede parecer un ritual. La alimentación consciente nos pone en una relación diferente con lo que estamos comiendo y con el acto de comer en sí.

Si se siente atraído por los alimentos que sabe que está tratando de patear, use la atención plena para sentir curiosidad acerca de lo que lo impulsa a tomar esa decisión. ¿Qué emociones entran en juego? Las investigaciones nos dicen que nuestros planes de alimentación los dicta el pensamiento racional, pero nuestros comportamientos alimentarios reales están impulsados ​​por las emociones.

Quédese con el instinto y los sentimientos vinculados a él, pero obsérvelo en lugar de identificarse con él. Con el tiempo, esto le ayudará a desprenderse de su instinto y le ofrecerá un espacio emocional para tomar una mejor decisión.

Busque otras formas de sentirse bien

¿Cuándo fue la última vez que hizo algo que provocó una verdadera euforia? ¿Cuánto tiempo ha pasado desde tus últimas vacaciones o viaje de fin de semana por carretera, tu último masaje, tu última tarde con tu mejor amigo? ¿Toma descansos importantes en su día para sentarse al sol o caminar a la luz de la luna? ¿Con qué frecuencia escuchas (o haces) música en vivo o bailas o tienes relaciones sexuales o te burlas de ti solo por diversión? ¿Serías una buena compañía para Grok o te aburres estos días?

Cuando habitualmente nos mantenemos demasiado cortos, renunciando a la emoción de las aventuras no planificadas / planificadas, dando por sentado o nunca dejando tiempo significativo para nuestras relaciones más cercanas, descuidando la práctica de pasatiempos, visitar los lugares o leer los libros que amamos, nosotros ' Me conformaré con ese sustituto barato de un antojo por la comida.

Entonces, ya sea que esté buscando dejar de abusar de alimentos claramente nocivos para la salud o incluso de indulgencias aprobadas por primera vez, espero que estos consejos puedan ayudar.

Eso es todo por hoy, todos. Me encantaría escuchar tu opinión sobre el tema, ya que sé que la mayoría de nosotros tenemos alguna experiencia con él. ¿Cómo gestiona el uso saludable de los alimentos?

¿Prefieres escuchar a leer? Obtenga una grabación de audio de esta publicación de blog y suscríbase al podcast de Primal Blueprint en iTunes para acceder instantáneamente a todos los episodios pasados, presentes y futuros aquí.


ELI5: ¿Por qué la medicina es amarga, siempre, sin importar el tipo?

Tengo problemas para tragar pastillas grandes y, a veces, tengo que masticar. La mayoría de las veces, si no todas, la medicina tiene un sabor amargo.

Yo busqué. Encontré algunas respuestas que no son satisfactorias. Algunos dicen que se debe a la falta de edulcorante, pero ¿por qué algunos ingredientes químicos no son dulces, salados o simplemente no tienen sabor? En cambio, la medicina siempre es amarga.

Algunos dicen que está hecho artificialmente para ser amargo, por lo que los niños no lo tomarán, pero nunca veo la mención del nombre del aditivo. Encuentro esta respuesta insatisfactoria.

Estoy avergonzado. Busqué pero no lo suficiente.

Un agente amargo común es el denatonio, si se pregunta qué es el aditivo.

Gracias. Y TIL que el anticongelante y el líquido limpiaparabrisas originalmente tienen un sabor dulce.

Revisa las publicaciones publicadas anteriormente, son realmente útiles con buenas respuestas.

Una razón que me viene a la mente por la que me gusta estresarme es la siguiente: la presencia de amargos y / o la falta de edulcorantes para evitar la masticación. Las píldoras están en su forma de dosificación por una razón. POR FAVOR, asegúrese de que las píldoras que mastica puedan masticarse, ya que destruir su estructura puede cambiar absolutamente la forma en que funcionan las píldoras. Puede haber una liberación lenta controlada desde diferentes capas. Las pastillas pueden tener un recubrimiento para evitar que se disuelvan en el estómago, ya que podrían dañarlo o ser destruidas por los ácidos (esto es muy común en realidad). Consulte a su médico si el prospecto no indica si son seguros para masticar, es realmente importante, el tratamiento podría volverse inútil o incluso peligroso.


¿Puede una persona sufrir una sobredosis de alucinógenos?

Depende de la droga. Una sobredosis ocurre cuando una persona usa una cantidad suficiente de un medicamento para producir efectos adversos graves, síntomas potencialmente mortales o la muerte. La mayoría de los alucinógenos clásicos pueden producir experiencias extremadamente desagradables en dosis altas, aunque los efectos no son necesariamente mortales. Sin embargo, el 251-NBOMe ha informado de graves emergencias médicas y varias muertes.

La sobredosis es más probable con algunos fármacos disociativos. Las dosis altas de PCP pueden causar convulsiones, coma y muerte. Además, la ingesta de PCP con depresores como el alcohol o las benzodiazepinas también puede provocar coma. Las benzodiazepinas, como el alprazolam (Xanax), se recetan para aliviar la ansiedad o promover el sueño.

Sin embargo, los usuarios tanto de alucinógenos clásicos como de drogas disociativas también corren el riesgo de sufrir daños graves debido a la profunda alteración de la percepción y el estado de ánimo que pueden causar estas drogas.

  • Los usuarios pueden hacer cosas que nunca harían en la vida real, como saltar por una ventana o desde un techo, por ejemplo, o pueden experimentar profundos sentimientos suicidas y actuar en consecuencia.
  • Con todos los medicamentos también existe el riesgo de intoxicación accidental por contaminantes u otras sustancias mezcladas con el medicamento.
  • Los usuarios de psilocibina también corren el riesgo de consumir accidentalmente hongos venenosos que se parecen a la psilocibina. La ingesta de hongos venenosos puede provocar una enfermedad grave o una posible muerte.

Conceptos básicos de carbohidratos: azúcares, almidones y fibras en los alimentos y la salud

Jacqueline B. Marcus MS, RD, LD, CNS, FADA, en Nutrición Culinaria, 2013

Edulcorantes naturales

Los edulcorantes naturales, en comparación con los edulcorantes no nutritivos, contienen calorías y nutrientes, se metabolizan y cambian a medida que pasan por el cuerpo. Incluyen néctar de agave, sirope de arroz integral, azúcar de dátiles, miel, sirope de arce, melaza y melaza, sirope de sorgo y stevia.

Néctar o almíbar de agave es de la planta del agave, que también es la fuente del tequila. Es aproximadamente 1½ veces más dulce que el azúcar blanca. El agave viene en muchos sabores y colores, desde claro y suave hasta oscuro y fuerte. El agave azul es el más común.

El agave se disuelve rápidamente, por lo que puede usarse para endulzar bebidas frías. Es posible que se necesiten algunos ajustes al usar néctar de agave para hornear. Estos incluyen aumentar la harina o la maicena en aproximadamente ¼ de taza, reducir otros líquidos en la receta en aproximadamente 1 onza, engrasar completamente moldes para hornear o muffins, reducir la temperatura del horno en aproximadamente 25 F y aumentar el tiempo de horneado en aproximadamente 5 a 10 minutos. Las galletas no saldrán crujientes, sino que tendrán una textura similar a una capa, ya que el agave retiene la humedad. Aproximadamente ¾ taza de jarabe de agave equivale aproximadamente a 1 taza de azúcar blanca en edulcorante.

El agave es una alternativa vegana a la miel. Dado que el agave tiene solo un efecto leve sobre el azúcar en sangre, se ve favorecido en dietas restringidas en carbohidratos.

Jarabe de arroz integral se elabora calentando arroz integral con enzimas. En el proceso, alrededor del 50 por ciento de los almidones de arroz se convierten en azúcares, el líquido se cuela y el jarabe permanece. El jarabe de arroz integral es aproximadamente la mitad de dulce que el azúcar blanco. Tiene un sabor suave a caramelo. El jarabe de arroz integral se puede usar en galletas, muffins y pudines como jarabe para panqueques y waffles y como edulcorante para té helado y leche de arroz.

En general, sustituya 1¼ tazas de jarabe de arroz integral por 1 taza de azúcar blanca y reduzca el líquido en una receta en aproximadamente ¼ de taza. El jarabe de arroz integral no contiene gluten y es apto para veganos.

Azúcar de dátil está hecho de dátiles pulverizados. Contiene algo de fibra y minerales. Los trozos de dátil no se disuelven en líquidos ni se funden como otros azúcares, por lo que el uso del dátil es limitado.

Una taza de azúcar de dátil equivale aproximadamente a 1 taza de azúcar blanca o morena, pero el sabor del azúcar de dátil es fuerte y es caro.

Miel está hecho por abejas a partir del néctar de las flores. Es más dulce y tiene más calorías que el azúcar blanco. La miel contiene algunas enzimas y minerales. Si la miel se usa en productos horneados, puede aumentar ligeramente el tiempo de reposo de la masa.

Use aproximadamente ¾ de taza de miel por 1 taza de azúcar blanca en las recetas y reduzca la cantidad de líquido en aproximadamente 3 a 4 cucharadas. Al hornear, si se requiere bicarbonato de sodio en una receta, es posible que deba reducirse en aproximadamente ½ cucharadita. Al igual que el néctar de agave, las galletas hechas con miel tendrán una textura suave.

miel de maple se elabora hirviendo la savia de los arces hasta que los azúcares se condensan en un jarabe espeso. El jarabe de arce natural contiene minerales, como calcio y potasio. El jarabe de arce también se fabrica combinando jarabe de maíz, saborizante y colorante de arce. El jarabe de arce elaborado puede no contener el mismo nivel de minerales que el jarabe de arce natural.

Use aproximadamente ¾ taza de jarabe de arce por cada 1 taza de azúcar blanca en las recetas y reduzca la cantidad de líquido en aproximadamente 3 a 4 cucharadas.

Melaza es el jarabe espeso que queda después de que se procesa la remolacha azucarera o la caña de azúcar para producir azúcar blanca. El tipo de melaza depende de la madurez de la remolacha o caña azucarera, la cantidad de azúcar que se extrae y el proceso de extracción.

Aproximadamente 1 1/3 tazas de melaza se pueden sustituir por 1 taza de azúcar blanca en algunas recetas. Reduzca la cantidad de líquido en aproximadamente 5 cucharadas. Dado que la melaza es más ácida que el azúcar blanca, agregue 1/2 cucharadita de bicarbonato de sodio por 1 taza de melaza para hornear. En general, reemplace no más de la mitad del azúcar blanco en las recetas con melaza, ya que imparte un color oscuro y un sabor fuerte.

Melaza contiene la menor cantidad de azúcar en el grupo de edulcorantes de la melaza, con algunas vitaminas y minerales. La melaza de Blackstrap es suave en dulzor y amarga. Se utiliza tanto para endulzar como para dar color a los alimentos, en particular a los productos horneados.

Jarabe de sorgo, a veces confundido con la melaza, también es un subproducto del proceso de elaboración del azúcar. El jarabe de sorgo proviene de la caña de sorgo. Contiene calcio, hierro y potasio.

El jarabe de sorgo se puede sustituir en cantidades iguales en recetas que requieran miel, jarabe de maíz, jarabe de arce o melaza, como en frijoles horneados, salsa barbacoa o pan de jengibre. El jarabe de sorgo tiene un sabor distintivo que puede no ser un sustituto adecuado en algunas recetas.

Esteviósido (stevia), una planta de la familia del girasol (también conocida como hoja de azúcar y hoja dulce), es hasta 300 veces más dulce que el azúcar blanco. Inicialmente, la stevia tenía un regusto amargo parecido al regaliz, pero ahora se utilizan las partes más dulces de la planta.

La stevia no se carameliza ni cristaliza. Se utiliza para endulzar bebidas, cereales, café y té, frutas y yogur y como edulcorante de mesa en PureVia® y Truvia®. La stevia tiene solo un efecto menor sobre el azúcar en la sangre, por lo que se favorece en las dietas controladas por carbohidratos. En general, ¼ de cucharadita de extracto de stevia en polvo, o 2 cucharadas de stevia de hoja entera, equivale aproximadamente a 1 taza de azúcar blanca en edulcorante.


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Un grupo de científicos está presionando por genomas humanos hechos por el hombre en el laboratorio, pidiendo un gran esfuerzo internacional para lanzarlo este año.

BÚSQUEDA DE CREAR VIDA ARTIFICIAL

Construir una forma de vida completa desde cero es una tarea abrumadora, aunque muchos científicos creen que puede ser posible en los próximos diez años.

Creen que se podrían fabricar sistemas vivos sintéticos para resolver una variedad de problemas, desde la producción de nuevos medicamentos hasta la creación de biocombustibles.

El Dr. Craig Venter se encuentra entre los que han liderado el camino y en 2010 colocó un conjunto de ADN básico sintetizado en el laboratorio en una célula bacteriana.

Sin embargo, aunque estas células pudieron replicarse, no pudieron sobrevivir sin los nutrientes cruciales proporcionados por los científicos.

Esto, insisten, es una medida de seguridad importante para evitar que las células sintéticas se escapen y se reproduzcan en el medio ambiente.

Su último avance proporciona una forma de vida básica que luego se puede adaptar y moldear agregando nuevos genes, lo que permite a los científicos personalizarla.

Sin embargo, la vida sintética no necesariamente tendrá que basarse en las mismas moléculas bioquímicas que la nuestra.

Los investigadores del Laboratorio de Biología Molecular MRC en Cambridge utilizaron una forma de ADN completamente sintética, llamada XNA, para almacenar información genética y catalizar reacciones bioquímicas simples.

Estos podrían eventualmente usarse para desarrollar formas de vida completamente nuevas, creen los científicos.

Los científicos de la Universidad de Glasgow también han descubierto que es posible imitar la evolución creando generaciones sucesivas de gotas de aceite.

"HGP nos permitió leer el genoma, pero todavía no lo entendemos por completo", dijo a CNBC Nancy Kelley, coordinadora del nuevo proyecto.

El genoma humano consta de aproximadamente tres mil millones de pares de bases de ADN.

Hay cuatro bases de nucleótidos que se encuentran en el ADN: adenina (A), citosina (C), guanina (G) y timina (T).

El orden en que se encuentran estas bases en nuestro genoma actúa como un "modelo" genético que dicta las características físicas y mentales únicas de cada persona.

El objetivo de GP-write es comprender cómo funcionan estas bases entre sí.

Esperan que la creación de ADN humano artificial pueda ayudarnos a descifrar los orígenes del código genético.

"Si hace eso, obtendrá una comprensión mucho más profunda de cómo funciona un aparato complicado", dijo el profesor Boeke.

El plan se basa en el éxito del Proyecto Genoma Humano, que descifró con éxito todo el código genético humano en 2004. Imagen de archivo que muestra un cromosoma humano

Dijo que, como una máquina, el genoma solo puede entenderse completamente si se desarma y luego se vuelve a armar.

"Realmente, un genoma sintético es un motor para aprender nueva información".

Esta nueva información podría algún día tener una gran cantidad de aplicaciones prácticas, incluidos órganos para trasplantes y desarrollo de inmunidad a los virus.

Pero también puede aumentar la preocupación del público por una vía rápida hacia los 'bebés de diseño'.

Algunos grupos temen que la creación de ADN artificial algún día lleve a alteraciones directas en el genoma humano.

Se teoriza que estas 'alteraciones' podrían usarse para crear bebés con rasgos especialmente seleccionados que incluyen sexo, apariencia exterior e inteligencia.

Los expertos en ética se han apresurado a señalar que aún se desconocen los efectos en la salud física y mental de este tipo de edición de genes.

Y cualquier cambio realizado en el genoma se transmitirá a las generaciones futuras a través de la línea germinal, en los espermatozoides y los óvulos.

¿ESTÁN LOS BEBÉS DE DISEÑADORES EN EL HORIZONTE?

Las mejoras en la genética están provocando que los bebés de diseño tengan una "eficiencia del 100 por ciento" en ensayos con ratones, advirtió un destacado científico.

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La tecnología CRISPR cambia con precisión partes objetivo del código genético y podría usarse para crear bebés de diseño.

"Usamos un par de tijeras moleculares y un navegador por satélite molecular que le dice a las tijeras dónde cortar", dijo el Dr. Perry a James Gallagher en la BBC. 'Es un caso de' tú disparas y anotas '. En el lado humano, hay que ser muy cauteloso ”.

A diferencia de otras herramientas de silenciamiento de genes, el sistema CRISPR se dirige al material fuente del genoma y apaga permanentemente los genes a nivel del ADN.

A finales de 2015, esto llevó a los científicos a pedir una moratoria sobre la manipulación del ADN de cualquier célula que pueda ser heredada por la próxima generación.

But the group has outlined security measures for ‘ultra-safe’ cells with edited genomes, making it impossible for them to pass on changes down the germ line.

Professor Boeke added that these practical developments may still be years or even decades away.

A large challenge facing the team is to cut the cost of synthesising human DNA.

At this current time, scientists estimate it costs 23 cents to synthesise a single base pair.

The human genome is made up of three billion base pairs.

'If we can get that [cost] down to one cent per base pair, it would really make a difference,' Dr Kelley said.


The bitter truth about fast food

Pull open the glass door, feel the rush of cool air, walk in, get in line, study the backlit colour photographs above the counter, place your order, hand over a few dollars. Watch teenagers in uniforms pushing various buttons, and moments later take hold of a plastic tray full of food wrapped in coloured paper and cardboard. The whole experience of buying fast food has become so routine, so thoroughly unexceptional and mundane, that it is now taken for granted, like brushing your teeth or stopping for a red light. It has become a social custom as American as a small, rectangular, hand-held, frozen and reheated apple pie.

Over the past three decades, an industry that began with a handful of hot dog and hamburger stands in southern California has spread to almost every corner of the globe. Fast food is now served at restaurants, stadiums, airports, zoos, schools and universities, on cruise ships, trains and aeroplanes, at supermarkets, petrol stations and even in hospital cafeterias. Americans now spend more money on fast food - $110bn last year - than they do on higher education. They spend more on fast food than on movies, books, magazines, newspapers, videos and recorded music - combined.

What people eat (or don't eat) has always been determined by a complex interplay of social, economic and technological forces. The early Roman Republic was fed by its citizen-farmers the Roman Empire, by its slaves. During a relatively brief period of time, the fast food industry has helped transform not only our diet, but also the landscape, economy, workforce and popular culture. Fast food and its consequences have become inescapable, regardless of whether you eat it twice a day or have never taken a single bite. In some cases (such as the malling and sprawling of the west), the fast food industry has been a catalyst and a symptom of larger economic trends. In other cases (such as the rise of franchising and the spread of obesity), fast food has played a central role.

Hundreds of millions of people buy fast food every day without giving it much thought, unaware of the subtle and not so subtle ramifications of their purchases. They rarely consider where this food came from, how it was made, what it is doing to the community around them. I think people should know what lies behind the shiny, happy surface of every fast food transaction. They should know what really lurks between those sesame-seed buns. As the old saying goes: You are what you eat.

During my research for the book, I ate an enormous amount of fast food. Most of it tasted pretty good. That is one of the main reasons people buy fast food it has been carefully designed to taste good. The taste of McDonald's French fries, for example, has long been praised by customers, competitors and even food critics. James Beard, the legendary American gourmet, loved McDonald's fries. Their distinctive taste does not stem from the type of potatoes that McDonald's buys, the technology that processes them, or the restaurant equipment that fries them. Other chains buy their French fries from the same large processing companies, use Russet Burbanks and have similar fryers in their restaurant kitchens. The taste of a fast-food fry is largely determined by the cooking oil. For decades, McDonald's cooked its French fries in a mixture of about 7% cottonseed oil and 93% beef tallow. The mix gave the fries their unique flavour - and more saturated beef fat per ounce than a McDonald's hamburger.

Amid a barrage of criticism over the amount of cholesterol in its fries, McDonald's switched to pure vegetable oil in 1990. The switch presented the company with an enormous challenge: how to make fries that subtly taste like beef without cooking them in tallow. A look at the ingredients now used in the preparation of McDonald's French fries suggests how the problem was solved. At the end of the list is a seemingly innocuous yet oddly mysterious phrase: "natural flavour". That ingredient helps to explain not only why the fries taste so good, but also why most fast food - indeed, most of the food Americans eat today - tastes the way it does.

Open your refrigerator, your freezer, your kitchen cupboards, and look at the labels on your food. You'll find "natural flavour" or "artificial flavour" in just about every list of ingredients. The similarities between these two broad categories are far more significant than their differences. Both are man-made additives that give most processed food its taste. The initial purchase of a food item may be driven by its packaging or appearance, but subsequent purchases are determined mainly by its taste. About 90% of the money that Americans spend on food is used to buy processed food. But the canning, freezing and dehydrating techniques used to process food destroy much of its flavour. Since the end of the second world war, a vast industry has arisen in the US to make processed food palatable. The names of the leading fast-food chains and their bestselling menu items have become famous worldwide, embedded in our popular culture. Few people, however, can name the companies that manufacture fast food's taste.

The flavour industry is highly secretive. Its leading companies will not divulge the precise formulas of flavour compounds or the identities of clients. The secrecy is deemed essential for protecting the reputation of beloved brands. The fast-food chains, understandably, would like the public to believe that the flavours of their food somehow originate in their restaurant kitchens, not in distant factories run by other firms.

The New Jersey Turnpike runs through the heart of the flavour industry, an industrial corridor dotted with refineries and chemical plants. International Flavours and Fragrances (IFF), the world's largest flavour company, has a manufacturing facility in Dayton, New Jersey. The plant is a huge, pale blue building with a modern office complex attached to the front. It sits in an industrial park, not far from a BASF plastics factory, a Jolly French Toast factory and a plant that manufactures Liz Claiborne cosmetics.

Dozens of tractor-trailers were parked at the IFF loading dock the afternoon I visited, and a thin cloud of steam floated from a roof vent. Before entering the plant, I signed a non-disclosure form, promising not to reveal the brand names of products that contain IFF flavours. The place reminded me of Willy Wonka's chocolate factory. Wonderful smells drifted through the hallways, men and women in neat, white lab coats cheerfully went about their work, and hundreds of little glass bottles sat on laboratory tables and shelves. The bottles contained powerful and fragile flavour chemicals, shielded from light by the brown glass and round plastic caps shut tight. The long chemical names on the little white labels were as mystifying to me as medieval Latin. They were the odd-sounding names of things that would be mixed and poured and turned into new substances, like magic potions.

I was not invited to see the manufacturing areas of the IFF plant, where it was thought I might discover trade secrets. Instead, I toured various laboratories and pilot kitchens, where the flavours of well-established brands are tested or adjusted, and where whole new flavours are created. IFF's snack and savoury lab is responsible for the flavour of crisps, corn chips, breads, crackers, breakfast cereals and pet food. The confectionery lab devises the flavour for ice cream, biscuits, sweets, toothpastes, mouthwashes and antacids. Everywhere I looked, I saw famous, widely-advertised products sitting on laboratory desks and tables. The beverage lab is full of brightly coloured liquids in clear bottles. It comes up with the flavour for popular soft drinks, sport drinks, bottled teas and wine coolers, for all-natural juice drinks, organic soy drinks, beers and malt liquors.

In one pilot kitchen I saw a dapper food technologist, a middle-aged man with an elegant tie beneath his lab coat, carefully preparing a batch of biscuits with white frosting and pink-and-white sprinkles. In another pilot kitchen I saw a pizza oven, a grill, a milk-shake machine, and a French fryer identical to those I'd seen behind the counter at countless fast-food restaurants.

In addition to being the world's largest flavour company, IFF manufactures the smell of six of the 10 bestselling perfumes in the US, including Est*e Lauder's Beautiful, Clinique's Happy, Lancªme's Tr*sor and Calvin Klein's Eternity. It also makes the smell of household products such as deodorant, dishwashing detergent, bath soap, shampoo, furniture polish and floor wax. All of these aromas are made through the same basic process: the manipulation of volatile chemicals to create a particular smell. The basic science behind the scent of your shaving cream is the same as that governing the flavour of your TV dinner.

Scientists now believe that human beings acquired the sense of taste as a way to avoid being poisoned. Edible plants generally taste sweet deadly ones, bitter. Taste is supposed to help us differentiate food that's good for us from food that's not. The tastebuds on our tongues can detect the presence of half a dozen or so basic tastes, including: sweet, sour, bitter, salty, astringent and umami (a taste discovered by Japanese researchers, a rich and full sense of deliciousness triggered by amino acids in foods such as shellfish, mushrooms, potatoes and seaweed). Tastebuds offer a limited means of detection, however, compared with the human olfactory system, which can perceive thousands of different chemical aromas. Indeed, "flavour" is primarily the smell of gases being released by the chemicals you've just put in your mouth. The aroma of food can be responsible for as much as 90% of its flavour.

The act of drinking, sucking or chewing a substance releases its volatile gases. They flow out of the mouth and up the nostrils, or up the passageway at the back of the mouth, to a thin layer of nerve cells called the olfactory epithelium, located at the base of the nose, right between the eyes. The brain combines the complex smell signals from the epithelium with the simple taste signals from the tongue, assigns a flavour to what's in your mouth, and decides if it's something you want to eat.

Babies like sweet tastes and reject bitter ones we know this because scientists have rubbed various flavours inside the mouths of infants and then recorded their facial reactions. A person's food preferences, like his or her personality, are formed during the first few years of life, through a process of socialisation. Toddlers can learn to enjoy hot and spicy food, bland health food, or fast food, depending upon what the people around them eat. The human sense of smell is still not fully understood. It is greatly affected by psychological factors and expectations. The mind filters out the overwhelming majority of chemical aromas that surround us, focusing intently on some, ignoring others. People can grow accustomed to bad smells or good smells they stop noticing what once seemed overpowering.

Aroma and memory are somehow inextricably linked. A smell can suddenly evoke a long-forgotten moment. The flavours of childhood foods seem to leave an indelible mark, and adults often return to them, without always knowing why. These "comfort foods" become a source of pleasure and reassurance, a fact that fast-food chains work hard to promote. Childhood memories of Happy Meals can translate into frequent adult visits to McDonald's, like those of the chain's "heavy users", the customers who eat there four or five times a week.

The human craving for flavour has been a largely unacknowledged and unexamined force in history. Royal empires have been built, unexplored lands have been traversed, great religions and philosophies have been forever changed by the spice trade. In 1492, Christopher Columbus set sail to find seasoning. Today, the influence of flavour in the world marketplace is no less decisive. The rise and fall of corporate empires - of soft-drink companies, snack-food companies and fast-food chains - is frequently determined by how their products taste.

The flavour industry emerged in the mid-1800s, as processed foods began to be manufactured on a large scale. Recognising the need for flavour additives, the early food processors turned to perfume companies that had years of experience working with essential oils and volatile aromas. The great perfume houses of England, France and the Netherlands produced many of the first flavour compounds. In the early part of the 20th century, Germany's powerful chemical industry assumed the lead in flavour production. Legend has it that a German scientist discovered methyl anthranilate, one of the first artificial flavours, by accident while mixing chemicals in his laboratory. Suddenly, the lab was filled with the sweet smell of grapes. Methyl anthranilate later became the chief flavouring compound of grape Kool-Aid.

After the second world war, much of the perfume industry shifted from Europe to the US, settling in New York City near the garment district and the fashion houses. The flavour industry came with it, subsequently moving to New Jersey to gain more plant capacity. Man-made flavour additives were used mainly in baked goods, sweets and soft drinks until the 50s, when sales of processed food began to soar. The invention of gas chromatographs and mass spectrometers - machines capable of detecting volatile gases at low levels - vastly increased the number of flavours that could be synthesised. By the mid-60s, the American flavour industry was churning out compounds to supply the taste of Pop Tarts, Bac-Os, Tab, Tang, Filet-O-Fish sandwiches and thousands of other new foods.

The American flavour industry now has annual revenues of about $1.4bn. Approximately 10,000 new processed food products are introduced every year in the US. Almost all of them require flavour additives. And about nine out of every 10 of these new food products fail. The growth of IFF, in fact, has mirrored that of the flavour industry as a whole. IFF was formed in 1958, through the merger of two small companies. Its annual revenues have grown almost fifteenfold since the early 70s, and it now has manufacturing facilities in 20 countries.

The quality that people seek most of all in a food, its flavour, is usually present in a quantity too infinitesimal to be measured by any traditional culinary terms such as ounces or teaspoons. Today's sophisticated spectrometers, gas chromatographs and headspace vapour analysers provide a detailed map of a food's flavour components, detecting chemical aromas in amounts as low as one part per billion. The human nose, however, is still more sensitive than any machine yet invented. A nose can detect aromas present in quantities of a few parts per trillion. Complex aromas, such as those of coffee or roasted meat, may be composed of volatile gases from nearly a thousand different chemicals. The chemical that provides the dominant flavour of bell pepper can be tasted in amounts as low as 0.02 parts per billion one drop is sufficient to add flavour to the amount of water needed to fill five average-size swimming pools.

The flavour additive usually comes last, or second to last, in a processed food's list of ingredients. As a result, the flavour of a processed food often costs less than its packaging. Soft drinks contain a larger proportion of flavour additives than most products. The flavour in a 12oz can of Coke costs about half a cent.

The colour additives in processed foods are usually present in even smaller amounts than the flavour compounds. Many of New Jersey's flavour companies also manufacture these colour additives, which are used to make processed foods look fresh and appealing. Food colouring serves many of the same decorative purposes as lipstick, eye shadow, mascara - and is often made from the same pigments. Titanium dioxide, for example, has proved to be an especially versatile mineral. It gives many processed sweets, frostings and icings their bright white colour it is a common ingredient in women's cosmetics and it is the pigment used in many white oil paints and house paints. At Burger King, Wendy's and McDonald's, colouring agents have been added to many of the soft drinks, salad dressings, cookies, condiments, chicken dishes and sandwich buns.

Studies have found that the colour of a food can greatly affect how its taste is perceived. Brightly coloured foods frequently seem to taste better than bland-looking foods, even when the flavour compounds are identical. Foods that somehow look off-colour often seem to have off tastes. For thousands of years human beings have relied on visual cues to help determine what is edible. The colour of fruit suggests whether it is ripe, the colour of meat whether it is rancid. Flavour researchers sometimes use colured lights to modify the influence of visual cues during taste tests. During one experiment in the early 70s people were served an oddly tinted meal of steak and French fries that appeared normal beneath coloured lights. Everyone thought the meal tasted fine until the lighting was changed. Once it became apparent that the steak was actually blue and the fries were green, some people became ill.

The Food and Drug Administration (FDA) does not require flavour companies to disclose the ingredients of their additives, so long as all the chemicals are considered by the agency to be GRAS (generally regarded as safe). This lack of public disclosure enables the companies to maintain the secrecy of their formulas. The ubiquitous phrase "artificial strawberry flavour" gives little hint of the chemical wizardry and manufacturing skill that can make a highly processed food taste like a strawberry.

A typical artificial strawberry flavour, such as that found in a Burger King strawberry milk shake, contains the following ingredients: amyl acetate, amyl butyrate, amyl valerate, anethol, anisyl formate, benzyl acetate, benzyl isobutyrate, butyric acid, cinnamyl isobutyrate, cinnamyl valerate, cognac essential oil, diacetyl, dipropyl ketone, ethyl acetate, ethyl amyl ketone, ethyl butyrate, ethyl cinnamate, ethyl heptanoate, ethyl heptylate, ethlyl lactate, ethyl methylphenylglycidate, ethyl nitrate, ethyl propionate, ethyl valerate, heliotropin, hydroxyphenyl-2-butonone (10% solution in alcohol), a-ionone, isobutyl anthranilate, isobutyl butyrate, lemon essential oil, maltol, 4-methylactophenone, methyl anthranilate, methyl benzoate, methyl cinnamate, methyl heptine carbonate, methyl naphthyl ketone, methyl salicylate, mint essential oil, neroli essential oil, nerolin, neryl isobutyrate, orris butter, phenethyl alcohol, rose, rum ether, g-undecalactone, vanillin and solvent.

A single compound often supplies the dominant aroma, providing an unmistakable sense of the food. Ethyl-2-methyl butyrate, for example, smells just like an apple. Today's highly processed foods offer a blank palette: whatever chemicals you add will give them specific tastes. Adding methyl-2-peridylketone makes something taste like popcorn. Adding ethyl-3-hydroxybutonoate makes it taste like marshmallow. The possibilities are almost limitless. Without affecting the appearance or nutritional value, processed foods could even be made with aroma chemicals such as hexanal (the smell of freshly cut grass) or 3-methyl butanoic acid (the smell of body odour).

The 60s were the heyday of artificial flavours. The synthetic versions of flavour compounds were not subtle, but they did not need to be, given the nature of most processed food. For the past 20 years, food processors have tried hard to use only natural flavours in their products. According to the FDA, these must be derived entirely from natural sources - from herbs, spices, fruits, vegetables, beef, chicken, yeast, bark, roots, etc. Consumers prefer to see natural flavours on a label, out of a belief that they are healthier.

But the distinction between artificial and natural flavours can be somewhat arbitrary and absurd, based more on how the flavour has been made than on what it actually contains. "A natural flavour," says Terry Acree, a professor of food science technology at Cornell University, "is a flavour that's been derived with an out-of-date technology". Natural flavours and artificial flavours sometimes contain exactly the same chemicals, produced through different methods. Amyl acetate, for example, provides the dominant note of banana flavour. When you distil it from bananas with a solvent, amyl acetate is a natural flavour. When you produce it by mixing vinegar with amyl alcohol, adding sulphuric acid as a catalyst, amyl acetate is an artificial flavour. Either way, it smells and tastes the same. The phrase "natural flavour" is now listed among the ingredients of everything from Health Valley Blueberry Granola Bars to Taco Bell Hot Taco Sauce.

A natural flavour is not necessarily healthier or purer than an artificial one. When almond flavour (benzaldehyde) is derived from natural sources, such as peach and apricot pits, it contains traces of hydrogen cyanide, a deadly poison. Benzaldehyde, which is derived through a different process (by mixing oil of clove and the banana flavour, amyl acetate) does not contain any cyanide. Nevertheless, it is legally considered an artificial flavour and sells at a much lower price. Natural and artificial flavours are manufactured at the same chemical plants, places that few people would associate with Mother Nature. Calling any of these flavours "natural" requires a flexible attitude toward the English language and a fair amount of irony.

The small and elite group of scientists who create most of the flavour in most of the food now consumed in the US are called "flavourists". They draw upon a number of disciplines in their work: biology, psychology, physiology and organic chemistry.

A flavourist is a chemist with a trained nose and a poetic sensibility. Flavours are created by blending scores of different chemicals in tiny amounts, a process governed by scientific principles but demanding a fair amount of art. In an age where delicate aromas, subtle flavours and microwave ovens do not easily coexist, the job of the flavourist is to conjure illusions about processed food and, in the words of one flavour company's literature, to ensure "consumer likeability".

The flavourists with whom I spoke were charming, cosmopolitan and ironic. They were also discreet, in keeping with the dictates of their trade. They were the sort of scientist who not only enjoyed fine wine, but could also tell you the chemicals that give each vintage its unique aroma. One flavourist compared his work to composing music - a well-made flavour compound will have a "top note", followed by a "dry-down", and a "levelling-off", with different chemicals responsible for each stage. The taste of a food can be radically altered by minute changes in the flavouring mix. "A little odour goes a long way," one flavourist said.

In order to give a processed food the proper taste, a flavourist must always consider the food's "mouthfeel" - the unique combination of textures and chemical interactions that affects how the flavour is perceived. The mouthfeel can be adjusted through the use of various fats, gums, starches, emulsifiers and stabilisers. The aroma chemicals of a food can be precisely analysed, but mouthfeel is much harder to measure. How does one quantify a French fry's crispness? Food technologists are now conducting basic research in rheology, a branch of physics that examines the flow and deformation of materials. A number of companies sell sophisticated devices that attempt to measure mouthfeel. The TA.XT2i Texture Analyser, produced by the Texture Technologies Corporation, performs calculations based on data derived from as many as 250 separate probes. It is essentially a mechanical mouth. It gauges the most important rheological properties of a food - the bounce, creep, breaking point, density, crunchiness, chewiness, gumminess, lumpiness, rubberiness, slipperiness, smoothness, softness, wetness, juiciness, spreadability, springback and tackiness.

Some of the most important advances in flavour manufacturing are now occurring in the field of biotechnology. Complex flavours are being made through fermentation, enzyme reactions, fungal cultures and tissue cultures. All of the flavours being created through these methods - including the ones being synthesised by funguses - are considered natural flavours by the FDA.

The new enzyme-based processes are responsible for extremely lifelike dairy flavours. One company now offers not just butter flavour, but also fresh creamy butter, cheesy butter, milky butter, savoury melted butter and super-concentrated butter flavour, in liquid or powder form. The development of new fermentation techniques, as well as new techniques for heating mixtures of sugar and amino acids, have led to the creation of much more realistic meat flavours. The McDonald's Corporation will not reveal the exact origin of the natural flavour added to its French fries. In response to enquiries from Vegetarian Journal, however, McDonald's did acknowledge that its fries derive some of their characteristic flavour from "animal products".

Other popular fast foods derive their flavour from unexpected sources. Wendy's grilled chicken sandwich, for example, contains beef extracts. Burger King's BK broiler chicken breast patty contains "natural smoke flavour". A firm called Red Arrow Products Company specialises in smoke flavour, which is added to barbecue sauces and processed meats.

Red Arrow manufactures natural smoke flavour by charring sawdust and capturing the aroma chemicals released into the air. The smoke is captured in water and then bottled, so that other companies can sell food that seems to have been cooked over a fire.

The Vegetarian Legal Action Network recently petitioned the FDA to issue new labelling requirement for foods that contain natural flavours. The group wants food processors to list the basic origins of their flavours on their labels. At the moment vegetarians often have no way of knowing whether a flavour additive contains beef, pork, poultry or shellfish. One of the most widely used colour additives - whose presence is often hidden by the phrase "colour added" - violates a number of religious dietary restrictions, may cause allergic reactions in susceptible people, and comes from an unusual source.

Cochineal extract (also known as carmine or carminic acid) is made from the desiccated bodies of female Dactylopius coccus Costa, a small insect harvested mainly in Peru and the Canary Islands. The bug feeds on red cactus beries, and colour from the berries accumulates in the females and their unhatched larvae. The insects are collected, dried, and ground into a pigment. It takes about 70,000 of them to produce a pound of carmine, which is used to make processed foods look pink, red, or purple. Some strawberry yoghurt gets its colour from carmine, and so do many frozen fruit bars, sweets and fruit fillings, and Ocean Spray pink-grapefruit juice drink.

In a meeting room at IFF, Brian Grainger let me sample some of the company's flavours. It was an unusual taste test - there wasn't any food to taste. Grainger is a senior flavourist at IFF, a soft-spoken chemist with greying hair, an English accent and a fondness for understatement. He could easily be mistaken for a British diplomat or the owner of a West End brasserie with two Michelin stars. Like many in the flavour industry, he has an old-world, old-fashioned sensibility which seems out of step with our brand-conscious, egocentric age.

When I suggested that IFF should put its own logo on the products that contain its flavours - instead of allowing other brands to enjoy the consumer loyalty and affection inspired by these flavours - Grainger politely disagreed, assuring me that such a thing would never be done. In the absence of public credit or acclaim, the small and secretive fraternity of flavour chemists praises one another's work. Grainger can often tell, by analysing the flavour formula of a product, which of his counterparts at a rival firm devised it. And he enjoys walking down supermarket aisles, looking at the many products that contain his flavours, even if no one else knows it.

Grainger had brought a dozen small glass bottles from the lab. As he opened each bottle, I dipped a fragrance-testing filter into it. The filters were long, white strips of paper designed to absorb aroma chemicals without producing off-notes. Before placing the strips of paper before my nose, I closed my eyes. Then I inhaled deeply, and one food after another was conjured from the glass bottles. I smelled fresh cherries, black olives, saut*ed onions and shrimp. Grainger's most remarkable creation took me by surprise. After closing my eyes, I suddenly smelled a grilled hamburger. It smelled like someone else in the room was flipping burgers on a hot grill. But when I opened my eyes, there was just a narrow strip of white paper and a smiling flavourist.

© Eric Schlosser These are edited extracts from Fast Food Nation: What The All-American Meal Is Doing To The World, by Eric Schlosser, published by Allen Lane The Penguin Press, at £9.99.


Conclusión

As you can see, eating sugar is not just about gaining weight or blood sugar imbalances it creates problems for our whole body. Many of the risks are also compounding and amplify each other further. It is time, therefore, to take back your health and wake up to the bitter truth about sugar. Why risk so much when there are much healthier and better ways to treat ourselves.

The above summary list and explanations that I provided above are just the tip of the iceberg too. Sugar causes damage to literally every system or organ in our body, including ones not even mentioned like the liver and kidneys. It is also linked to learning disorders in kids, such as ADD/ADHD, and sugar is directly related to cancer. The higher the sugar consumption, the greater the risks.

My hope is that you don’t just brush this information aside or try to pretend that you never heard it. Ignorance does not bode well in the long-run. Take responsibility for your health based on what you choose to eat and take steps to remove sugar from your diet. If you need more information, motivation, or inspiration, then I recommend to follow-up with Dr. Olson’s book Sugarettes, which is a nice little book with a sobering message. You deserve better and you hold the power to choose how you will create your health by the food choices you make each day.


Ver el vídeo: Ya no dejan vender agusto (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Digor

    en una palabra proteína

  2. Janne

    Es una pena que no pueda hablar en este momento, estoy muy ocupado. Seré lanzado, definitivamente expresaré mi opinión.

  3. Lun

    Me una de todo lo anterior.

  4. Jermain

    Creo que no tienes razón. Ofrezco discutirlo. Escríbeme en PM, hablaremos.

  5. Mathieu

    Por supuesto, me disculpo por el oftópico. TS, ¿su recurso no está en el blogun? Si estás allí, intentaré buscarte allí. Me gustó el sitio. Si en el tema, entonces me entiendes.

  6. Dur

    Un punto interesante

  7. Newland

    La admirable idea

  8. Heru

    I agree, a useful phrase



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